Den skitne sannheten om rengjøringsprodukter

Hva betyr “grønn” egentlig? I hennes nye bok “Green Goes With Everything” deler Sloan Barnett flere enkle trinn du kan ta for å leve et sunnere liv, samtidig som du hjelper å holde planeten ren. I dette utdraget skriver Barnett om farene ved noen av de vanligste husholdningsrenere. Hvem visste å være ren kunne være så skitten?

Har du noen gang vurdert hvor merkelig det er at det er advarselskilt på rengjøringsprodukter? Jeg mener, tenk på det: de skal rive hjemmet ditt med dårlige ting, ikke legge til det – mye mindre potensielt gjør deg syk! En god stand-up komiker kan bygge en hel handling ut av dette ene bisarre faktum.

Bare det er ikke morsomt.

Og her er noe enda morsommere: Etikettene på rengjøringsprodukter forteller ikke engang om de fleste av de ekle tingene som er inne i dem. Hvis disse produktene er så sikre som de hevdes å være, hvorfor ikke selskapene forteller oss hva som er i dem? Ring meg mistenkelig, men ærlig talt tror jeg ikke det er fordi oppskriften er topphemmelig. Hvis det var, ville det ikke være så mange konkurrerende produkter med identiske ingredienser.

Ikke se til regjeringen for hjelp på denne. Regjeringen krever bare selskaper å liste “kjemikalier av kjent interesse” på deres etiketter. Nøkkelordet her er “kjent”. Faktum er at regjeringen ikke har noen ide om at de fleste kjemikalier som brukes i daglig rengjøringsprodukter, er trygge fordi de ikke tester dem, og det krever ikke at produsentene tester dem heller. Faktisk, i henhold til betingelsene i lov om giftig stoffkontrol fra 1976, kan det amerikanske miljøvernbyrået (EPA) som administrerer loven, ikke kreve at kjemiske bedrifter beviser sikkerheten til sine produkter, med mindre organet selv kan vise produktet utgjør en helserisiko – som EPA ikke har ressurser til å gjøre siden, mottar det ifølge et estimat noen tusen nye søknader om godkjenning hvert år. Hvor tøft er anmeldelsen deres? Du bestemmer deg: I 2003 godkjente EPA ifølge de miljømessige arbeidsgruppene en agenturvakt, de fleste søknader om tre uker, selv om mer enn halvparten ikke hadde gitt noen informasjon om toksisitet i det hele tatt.

Her er en annen måte å forstå hvor lite er kjent: Ifølge EPA, av de nesten tre tusen toppselgende kjemikaliene i USA, har bare 7 prosent et sett med grunnleggende toksisitetsinformasjon.

For det meste avhenger EPA bare av frivillige testavtaler med store produsenter. Sist gang jeg sjekket ordboken, betydde “frivillig” “hvis du har lyst til det.”

Over hos US Food and Drug Administration (FDA) følger narkotikaforetakene en sterkere og respektert testprosess før en medisin er godkjent for offentlig bruk. Men de fleste av tingene du kjøper i et apotek, er ikke rusmidler, og det finnes ingen slik prosess for å teste og godkjenne det store antallet kjemikalier som brukes i tusenvis av andre dagligvarer og rengjøringsmidler.

Så det er det: Det er sjelden noen måte for deg å vite hva slags kjemikalier er i badekarrengjøringsmiddel, vaskemiddel, sjampo, air freshener, neglelakk, sminke eller noe annet, eller om noen av innholdsstoffene er giftige. Om den eneste informasjonen vi ofte får, er hva advarselsetiketten på produktet som helhet sier – forutsatt at det har en. Men selv her er advarselen i kode.

Å være sikker på at hvis det er en kraniet og krysder og ordet “gift” pusses på beholderen, vet vi at det er veldig farlige ting. Men det er andre nivåer av fare. EPA tildeler giftighetsnivåer til produkter som rengjøringsmidler og plantevernmidler basert på hvor mye skade de sannsynligvis vil forårsake hvis du svelger, inhalerer eller absorberer dem gjennom huden din. Hvordan de måler dette er ganske teknisk. For å gjøre det lettere for resten av oss, bruker de signalord for å forklare nivået av potensiell skade. For å være sikker på at selv barn forstår hva disse ordene betyr, har EPA publisert et dokument rettet mot dem. Og her er hva det står.

Fare er det sterkeste signalordet. Hvis en etikett har ordet “fare” på det, må foreldrene dine være svært forsiktig med produktet. Hvis den brukes på feil måte, kan du bli veldig syk, bli skadet lenge, gå blind eller dø selv. Fare brukes også på produkter som kan eksplodere hvis de blir varme.

Advarsel er mindre sterk enn fare, men det betyr fortsatt at du kan bli veldig syk eller bli alvorlig skadet. Advarsel brukes også til å identifisere produkter som lett kan ta i bruk.

Forsiktig viser at produktet kan skade deg, men det er mindre skadelig enn produkter med fare eller advarselssignalord. Forsiktig brukes på produkter som kan forstyrre huden din, gjøre deg syk hvis du puster dampene, eller virkelig gjør vondt hvis produktet kommer i øynene dine.

En av tingene produsentene gjøre Ønsker du å vite er at deres rengjøringsmidler luktes fint. Hvis de ikke trumpeterer lukten på forsiden – Lemon Scented! Mountain Fresh! – De vil i det minste merke “duft” på ingredienslisten. Dette burde ikke gjøre deg glad. Dette burde gjøre deg bekymret.

Dufter kan inkludere kjemikalier kalt ftalater. Nei, ikke Pilates, “phthalates.” Det er uttalt ganske enkelt thahl-ates, takk og godhet, men det er ikke enkelt om dem. De er en klasse med syntetiske kjemikalier, og de er nesten overalt du ser i dag. Det er mer enn to dusin forskjellige typer ftalater som ofte brukes av kjemisk industri. En av deres bruk er i dufter, hvor de stabiliserer syntetiske parfymer. Hvis rengjøringsproduktet du har i hånden sier “duft” på flasken, betyr det ganske mye at det finnes ftalater der inne. For eksempel, tenk på “air fresheners” (jeg elsker det begrepet): I 2007 analyserte Naturforsvarets rådsråd fjorten av de ledende air fresheners på markedet og fant phthalater i alle annet enn to. Og ingen spesifikt identifiserte ftalater på deres ingrediensliste – bare “duft”. Ftalater brukes også til å gjøre plastet fleksibelt og mykt og er i alt fra tannbørster til tannbørster, vinylgulv til dusjgardiner, plastfolie til matbeholdere.

Du vet at den rare lukten du får når du åpner et nytt dusjgardin? Det er delvis takket være ftalater. Vi kommer til alle de andre måtene de blir brukt i senere kapitler, men det du trenger å vite her er at produsenter bruker dem til å forlenge holdbarheten til luktene i rengjøringsprodukter.

Hvorfor bør du bryr deg? Jeg mener at rengjøring er tøff nok; hvis det i det minste lukter bra, det er en forbedring, ikke sant? Sikkert produsentene vil at du skal tenke det, men regjeringen – ikke bare vår, men også EU – har forbehold. Både EPA og Helse- og helsedepartementet har merket noen typer ftalater som “sannsynlige kreftfremkallende stoffer” – noe som betyr at de forårsaker kreft hos dyr og kan forårsake kreft hos mennesker. FDA kaller dem “muligens skadelig”. EU har utelukket noen av dem direkte. Den kjemiske industrien regner med at forskning som viser ftalatskader hos gnagere, ikke er relevant for menneskelig eksponering, og at disse kjemikaliene er trygge som normalt brukt. Faktum er at verken industrien eller regjeringen er sikker; det har rett og slett ikke vært langsiktige studier for å svare på spørsmålet på en eller annen måte.

Mens juryen fortsatt er ute – eller kanskje hengt – på ftalater, er den giftige faren for ingredienser som er vanlig hos mange husholdningsrenere godt dokumentert. Her er en kort liste over store stygge kjemiske navn; ved siden av dem er de kjente farene. Selv om du bruker et forstørrelsesglass, kan du ikke finne mange av disse navnene på rengjøringsmidlene i huset ditt fordi, som sagt, regjeringen ikke krever at de fleste av dem skal være oppført. (Hvis du vil vite hva som er i rengjøringsmidler, ta kontakt med produsenten og be om spesifikasjonsark for MSDS.) Følgende kjemikalier er de som vi skal høre om mye på sidene som kommer; Dette er bare en introduksjon.

Ingrediensfarer

  • Ammoniakk: Fatal ved svelging hud, lunge, irritasjon i halsen; kan føre til blindhet
  • Butylcellosolve: Irritasjon og vevskader ved innånding
  • formaldehyd: Kjent kreftfremkallende
  • Saltsyre: Fatal ved svelging konsentrert røyk skadelig
  • nafta: Deprimerer sentralnervesystemet
  • Perchloroethylene: Skader lever, nyre, nervesystem
  • Petroleum destillater: Meget brannfarlig; kan skade lungevev og nerveceller
  • fenoler: Ekstremt farlig; mistenkt karsinogen
  • Propylenglykol: Svelging kan skade nyrer, lunger, hjerte og nervesystem
  • Natriumhydroksid (lut): Meget kaustisk. Kontakt kan forårsake alvorlig skade på øyne, hud, munn og strupe; kan forårsake lever og nyre skader
  • Natriumhypokloritt (klorblekemiddel): Kontakt kan forårsake alvorlig skade på øyne, hud, munn og strupe; kan forårsake lever og nyre skader; forårsaker flere forgiftningseksponeringer enn noen husholdnings kjemikalie
  • Natrium Lauryl Sulfat: Hudirriterende
  • Svovelsyre: Farlig. Kan brenne huden. Eksponering for konsentrert røyk kan være kreftfremkallende
  • trikloretan: Skader lever og nyre

Forskere har vist at i mange mengder mange av disse kjemikaliene er farlige. Mange av disse studiene var på laboratoriedyr. Betyr det det samme for folk som deg og meg? Eller våre barn? Det er vanskelig å vite. Ofte er ingen spurt disse spørsmålene før. Men det er bare begynnelsen. Hva skjer når du kombinerer disse kjemikaliene? Vel, vi vet om noen av disse reaksjonene. For eksempel, ta felles dusjkabinett: fliser vegger, glassdør. Det er mugg i fugingen mellom flisene og du sprayer på noen av de vanligste mold killers, hvorav de fleste inneholder klorblekemiddel (du kan ikke gå glipp av det, stinken er ti ganger verre enn noe kommunalt svømmebasseng du noen gang har vært i).

Ok, nå ser du på glassdøren og ser det er oppdaget. Så du tar tak i din pålitelige blå ammoniakkbaserte vindusrenser og gjett hva? Disse to kjemikaliene – klor og ammoniakk – skaper øyeblikkelig en giftig, lungskadelig gasssky. Slå den varme dusjen på for å skylle rengjøringsmidler vekk og det blir faktisk verre. Dusjkabinettet er rent, ok, men du har nettopp innhalert noen veldig farlige ting.

Du kan nesten høre produsentene gråte: “Vi sa rett på etiketten, du burde ikke gjøre det.” Som du shrugger og sier, “Hei, jeg prøver bare å få flisen og glasset rent, med tingene du har laget for hver. “Og kanskje du legger til,” Hvis dette er for rengjøring, hvordan kommer det så farlig? “

Vi har nettopp hatt et (noe foruroligende) blikk på bare noen få av de kjemikaliene som vanligvis finnes i husholdningsrengjøringsmidler og relaterte produkter. Her ser du nærmere på produktene selv – du vet, de under vasken på kjøkkenet eller på badet ditt:

aerosoler: Massevis av husholdningsartikler kommer i aerosolform: luftfriskere, vindu- og rengjøringsmidler, deodoranter, hårspray, møbelpolish og mer. Det de sprayer (noen ganger drevet av butan) kan inkludere formaldehyd, fenoler, toluen og ftalater, blant annet giftstoffer eller kreftfremkallende stoffer. Aerosoler som disse kan og forårsaker irritasjon av hud, øyne og hals og kan også skade lungene.

Air fresheners og rom deodorizers: Deres giftstoffer kan blant annet omfatte naftalen, terpener og diklorbenzen. Noen diklorbenzener har vist seg å redusere lungefunksjonen og er mulige kreftfremkallende. Noen plug-in air fresheners inneholder kjemikalier som reagerer med ozon for å lage formaldehyd, et kreftfremkallende og åndedrettsirriterende. Mange luftfriskere inkluderer også ftalater.

All-purpose rengjøringsmidler: Mange inneholder løsningsmidler og overflateaktive stoffer som mistenkes for å forårsake eller forverre astmasymptomer; ftalater; formaldehyd; og etylenglykolbutyleter, som har vist seg å forårsake reproduktive problemer som testikulær skade, redusert fruktbarhet, embryo-død og fødselsfeil i dyreforsøk. Noen inneholder morfolin, som kan forårsake lever- og nyreskader, og butylcellosolve, et nevrotoksin.

Antibakterielle rengjøringsmidler: Mange inneholder triclosan, et kjemikalie som kan øke resistansen til enkelte bakterier mot antibiotika.

Automatisk oppvaskmiddel: Disse produktene inneholder vanligvis komplekse fosfater (forbudt i vaskemiddel) som forurenser vannveier ved å fremme oksygenavbruddende alger, og klor, som kan bli en skadelig damp under tørkesyklusen. Mange vanlige skyllemidler er forbudt av EU.

Teppe rengjøringsmidler: Giftige røyk, hovedsakelig naftalen (et karsinogen), er spesielt farlig for barn som spiller på tepper etter at de er rengjort. Flertallet av gifteksponeringer fra tepper og møbeltrekkere var for barn under seks. Gasser kan også forårsake nyre- og leverskade.

Klorblekemiddel: Klorblekemiddel kan forårsake alvorlig irritasjon i øynene og huden, og dets damp eller tåke kan forårsake skade på luftveiene og forverre astma, emfysem, kronisk bronkitt og andre respiratoriske tilstander.

avfettingsmidler: Mange inneholder butylcellosolve, et kjemikalie som irriterer slimhinner. Kan også forårsake nyre- eller leverskader eller senke nervesystemet. Industrielle avfettingsmidler blir fortynnet med petroleum, som kan skade lungene og oppløse essensielle fettvev rundt celler.

Oppvaskmiddel: De fleste inkluderer petroleumsbaserte overflateaktive stoffer som forblir i miljøet og dufter stabilisert med ftalater.

desinfeksjonsmidler: Kan inneholde noen av flere giftige kjemikalier, inkludert formaldehyd, kresoler, ammoniakk, fenoler og klorblekemiddel, som alle skal holdes vekk fra huden, og noen av disse kan være farlige for indre organer og sentralnervesystemet. Kan også inneholde triclosan, som kan skape resistente bakterier.

Avløpsrenser: En av de farligste produktene i hjemmet. Ingredienser inkluderer ofte lut og svovelsyre, som begge er sterkt kaustiske og korroderende for hud, luftveier og øyne.

Gulv og møbler polsk: Vanligvis inneholder cresols og petroleum destillater, som er giftige kjemikalier som kan forårsake hud og øyeirritasjon, sammen med skade på sentralnervesystemet. Duft inneholder ftalater. Damp kan forurense inneluften i dager etter bruk.

Vindusvasker: Noen inneholder ammoniakk, en gift som kan irritere hud, øyne og luftveiene. Noen inneholder også butylcellosolve, som er potensielt giftig.

Vaskemiddel: Mange inneholder syntetiske overflateaktive stoffer; dufter kan forårsake hudirritasjon og allergiske reaksjoner og inneholder ofte ftalater.

Mold og mugg fjernere: Mange av disse produktene er i hovedsak en blanding av vann og blekemiddel, og andre kjemikalier som butylcellosolve, med deres iboende fare for åndedrettssystemet. Noen kan også inneholde plantevernmidler.

Ovn rengjøringsmidler: Som dreneringsrenser, ekstremt farlig fordi de kan inneholde lut som kan forårsake alvorlig skade på øyne, hud, slimhinner, munn, hals, spiserør og mage. Aerosol-versjoner er lett å inhale. De kan være dødelige ved svelging.

Skyllende rensemidler: Mange inneholder butylcellosolve, som kan irritere slimhinner og forårsake lever- og nyreskade. Mange merker inneholder også klorblekemiddel og silika, et slipemiddel som kan være farlig ved innånding.

Toalett rengjøringsmidler: Mange inneholder klor og saltsyre, blant annet kjemikalier, som kan være skadelige.

Badekar, flis og vaskeskap: Mange inneholder klor og kan bidra til dannelsen av organokloriner, en farlig klasse av forbindelser som kan forårsake reproduktive, endokrine og immunforstyrrelser. Mange inneholder også fosforsyre, som er etsende og irriterer øyne, lunger og hud.

Men hei, du trenger ikke å tro på noe om dette – du kan spørre de beste vitenskapelige sinnene i landet. Gå til husholdningsdatabasen ved National Institutes of Health (hpd.nlm.nih.gov), og slå opp to eller tre av dine favorittrengjøringsprodukter. Eller slå opp en ingrediens, som butylcellosolve (du kan også gjøre på dette nettstedet). Stol på meg, du vil bli sjokkert. Og så vil du kanskje forstå hvorfor, når jeg gir demonstrasjoner om farene ved rengjøringsprodukter, klær jeg som den første astronauten. Jeg har på seg hansker og en maske, og etter to spruter av badekarskrubber eller stekeovn, hodet mitt spinner likevel.

Jeg er faktisk ikke en alarmist av naturen, men jeg synes det er skummelt at disse produktene, som jeg brukte i mange år og trodde var trygge, kanskje ikke er. Det er enda skremmere for meg at min egen regjeringens politikk på disse potensielt giftige produktene er at de er i utgangspunktet uskyldige til de er bevist skyldige. Regjeringen vil ikke kreve bevis på deres sikkerhet før noe går veldig galt.

Så hva skal du, eller jeg, eller noen gjør? La meg foreslå noe som heter “Forsiktighetsprinsippet.” Dette er ikke noe jeg gjorde opp. Tilbake i 1998 ringte Vitenskaps- og miljøhelseverket et toppmøte med leger, forskere og embetsmenn til å bestemme hva de skulle gjøre når det var usikkerhet eller uenighet i det vitenskapelige samfunn om sikkerheten til noe nytt produkt eller utvikling. Da de ble ferdig debatterte, vedtok de dette prinsippet, og her er det:

“Når en aktivitet medfører trusler om skade på menneskers helse eller miljøet, bør det tas forholdsregler selv om noen årsak og virkning forhold ikke er fullt ut etablert vitenskapelig.”

To år senere vedtok EU-kommisjonen – styrelsesorganet for alle nasjonene i EU – dette prinsippet. Vår egen regjering har ikke.

Din bestemor ville si det enklere: Bedre trygg enn beklager.

Ok, tid til å handle

Steg en: Ta en stor, kraftig søppelsekk og gå fra rom til rom i hjemmet ditt – kjøkkenet, badet, kjelleren, hvor som helst du lagrer ting – og ting hvert produkt vi nettopp har oppført, hvert produkt som inneholder kjemikaliene vi Jeg har nettopp snakket om, i posen. Bruk hansker. Bedre ennå, tang. Hvis det er for stort et skritt, skal du i det minste bli kvitt alt som er merket “Fare” eller “Gift” på etiketten. Vær så snill. Og mens du er på det, skjær eventuelle rengjøringsmidler som viser klor eller ammoniakk som aktive ingredienser. De kan også være farlige.

Trinn to: Ring din lokale sanitæravdeling, fortell dem hva du har, og spør dem hvordan de skal kastes på disse produktene trygt. De er ekspertene. Det vil overraske deg for å lære at de anser mange av disse produktene å være farlig avfall og har spesielle samlingssteder for dem. Og forresten, hvis du ikke kaster ut disse tingene – hvis du bare stash det et sted – det er ikke bra nok. Det vil finne en måte å sive tilbake i livet ditt. Du kan nå for en av disse flasker når du går tom for dine nye sikre og grønne produkter. Eller verre, barna dine kan.

Deretter tar du dypt pust og sier farvel for en gang til ditt gamle liv. Hils deg til det nye, grønne selvet ditt.

Utdrag fra “Green Goes With Everything.” Opphavsrett (c) 2008 av Sloan Barnett. Gjengitt med tillatelse fra Atria Books, en divisjon av Simon og Schuster.