Barn og koffein kan være en farlig kombinasjon, foreslår ny studie

Foreldre pleide å advare barna om at koffein ville stunt deres vekst. I disse dager er de mer sannsynlig å ta dem ut for frappuccinos.

Men ny forskning tyder på bekymrende effekter av kaffe og brus til barn. Selv lave doser koffein – som tilsvarer det du finner i en halv til en hel boks med brus eller en kopp kaffe – hadde effekt på barns blodtrykk og hjertefrekvens.

Og interessant, fant forskerne at stimulanten hadde mer potente hjerte- og blodtrykkseffekter hos gutter enn jenter etter puberteten. Resultatene ble publisert mandag i tidsskriftet Pediatrics.

Det er de slags kardiovaskulære effekter som mest bekymrer eksperter, mens noen går så langt som å si at de tror at koffeinholdige drikker bør unngås til barna treffer sine sena tenåringer.

Kids may be consuming more caffeine than ever - but new research suggests it could be hard on them.
Barn kan spise mer koffein enn noensinne – men ny forskning tyder på at det kan være vanskelig på dem.JASON REED / I dag

“Det er mange ting vi ikke kan gjøre fordi vi ikke er gamle nok eller modne nok,” sa Dr. Kevin Shannon, professor i pediatrisk kardiologi og direktør for pediatrisk arytmi ved Mattel Children’s Hospital ved University of California, Los Angeles. “Koffein skal nok bli lagt til den listen.”

Den nye studien undersøkte effektene av lave doser koffein hos 52 barn i alderen 8-9 og 49 barn i alderen 15-17 år. I de yngre barna gjorde kjønn ingen forskjell. Men i den eldre gruppen ble stimulantens effekter følt sterkere av guttene.

Koffein reduserte hjertefrekvensen og økt blodtrykk hos alle barn. Selv om den reduserte hjertefrekvensen kan høres motintuitiv, er det ikke et nytt funn, sier studiens lederforfatter Jennifer Temple, en lektor ved University of Buffalo’s School of Public Health and Health Professions.

Ved lave doser setter hjertet ned for å kompensere for stigende blodtrykk, forklarer Temple. Ved høyere doser øker hjertet.

“Denne studien viser at det vi vurderer å være en lav dose koffein – hva noen kanskje ikke tenker to ganger om å gi til en 8-åring – har en effekt på kardiovaskulærsystemet,” sa Temple. “Og akkurat nå har vi ikke nok data hos barna til å vite hva de langsiktige effektene av gjentatt eksponering for koffein ville være.”

Det, sammen med det faktum at stimulanten ikke har noen helsemessige fordeler, kan bety at det beste valget for foreldre er å holde koffein vekk fra barna sine, sa Temple. Dessuten, “Jeg vet at jeg ikke trenger barna mine til å være mer våken eller aktiv enn de allerede er.”

Likevel kan det være lettere sagt enn gjort, med tanke på at koffein er blitt en av de mest populære stoffene i landet, sier Jessica Lieb, en registrert diettist på Barnas sykehus i Pittsburgh ved University of Pittsburgh Medical Center. En fersk rapport fant at 17- og 18-åringer drikker nesten dobbelt så mye koffein fra kaffe sammenlignet med et tiår tidligere. Teen soda forbruk har falt, men forskere frykter barna er å erstatte brus med kaffe og energidrikker.

“Jeg tror det er ikke noe sted for koffein i et barns kosthold før de blir unge voksne, i 18 år,” sa Lieb. “Og selv hos voksne er det viktig å være veldig forsiktig. Som i alle ting, bør koffein konsumeres i moderasjon. ” 

Kaffe, i hvert fall når den forbrukes i moderasjon, virker trygg for voksne, og kanskje til og med fordelaktig.

Med den økende populariteten til koffeinholdige drikker, får barn mindre av væskene de burde spise: melk og vann, sa Lieb. “Disse koffeinholdige drikkene mangler næringsstoffer, og mange av dem har lagt til sukker,” la hun til. “Noen av kaffedrikkene blåser brus fra vannet med mengden sukker tilsatt til dem.”

Spesielt bekymringsfull er spredning av energidrikker, sa Dr. Steven Lipshultz, barnelege på barnas sykehus i Michigan og pediatrisk stol ved Wayne State University School of Medicine. Folk skjønner ikke at ved høye doser koffein kan støte blodtrykk i farezonen og gnist livstruende hjertearytmier, sa Lipshultz. Det kan også utløse nevrologiske symptomer, inkludert anfall.

Lipshultz og hans kolleger har fastslått at en full 50 prosent av rapporter til National Poison Data System om energidrikker var hos barn under 6 år. “De gikk ikke ut i butikken og kjøpte de selv,” sa han. “De fant dem i huset.”