Babydukker gjør Alzheimers pasienter stråle med glede

Det var Valentinsdag og Alzheimers pasienter i Louisville, Kentucky, pleiehjem hadde noe å elske.

Når frivillige ga ut babydukker og leketøyhvalpe til eldre innbyggere i forrige uke, var deres reaksjoner slående. Kvinnen tøff cradled livet størrelse dukker, støtter hodene sine og smiler på ansiktene sine. Mennene strøk forsiktig leketøyhvalpene og holdt dem på sine runder. Bilder av det gledelige arrangementet gikk viral på Facebook.

Alzheimer's patients show joy when they receive baby dolls
Alzheimers pasienter på Park Terrace Health Campus i Louisville, Kentucky, viste glede da de fikk babydukker på Valentinsdag.Hilsen Shannon Blair

Dukken giraway – kalt Pearl’s Memory Babies – er et lidenskapsprosjekt for Sandy Cambron, en bosatt i Kentucky, der svigersønnen døde av Alzheimers. Cambrons kollega Shannon Blair hjalp med Valentinsdagens besøk på Park Terrace Health Campus, hvor hennes egen mor lever med sykdommen.

“Det er overveldende,” fortalte Cambron i dag om svaret fra sykehjemets innbyggere. “Det er bare flott å vite at det trøster dem.”

“Det er hjertesnekkende og hjertefyllende på samme tid fordi det gjør at du skjønner at de er ensomme fordi de har mistet alt de vet,” la Blair til. “Det er nesten som Sandy var å gi dem noe tilbake som de har mistet … umiddelbart, de knytter seg til det.”

Alzheimer's patients show joy when they receive baby dolls
Mange av pasientene strålet som de holdt tøffe sine babydukker.Hilsen Shannon Blair

Cambrons oppdrag startet da hennes svigermor utviklet Alzheimers mer enn et tiår siden, og måtte flytte inn i sykehjem. Overgangen var vanskelig, så Cambron prøvde forskjellige måter å trøste henne på. Perle elsket dyr og familien trodde leketøy katter og hunder ville hjelpe, men de hilste henne ikke opp. Så en dag tok Cambron inn en babydukke.

“Hun tok det øyeblikkelig og elsket det og holdt det ved siden av henne hele tiden til hun passerte,” sa Cambron.

Bestemor med Alzheimers glede i å møte henne barnedatteren

Dec.15.201703:53

Etter at Pearl døde i 2008 brakte familien babydukker til alle pasientene i sykehjemmet i hennes minne. Cambron prøvde å gjøre det så ofte hun kunne gjennom årene. Da fant hun ut at Blairs mor hadde Alzheimers og hadde nylig flyttet inn i sykehjem. I likhet med Pearl viste overgangen seg å være vanskelig, så Cambron tilbød å gi en dukke til Blairs mor og hennes romkamerat.

“Jeg skjønte ikke hva jeg skulle oppleve,” hevdet Blair. “Min mors romkamerat hadde en så overveldende reaksjon på dukken – det var veldig følelsesmessig.”

Valentinsdagshendelsen var en del av “Pearl’s Memory Babies”, et prosjekt for å gi babydukker til Alzheimers pasienter.Hilsen Shannon Blair

Hennes mor var bedridden i flere uker etter et hjerteinfarkt, men dukken hjalp henne med å møte andre pasienter.

“Kvinner og menn ville komme og bare sitte i mamma rommet og holde henne dukken. De begynte å snakke, og det var hvordan mamma fikk venner. Det var faktisk gjennom dukken, “sa Blair.

Alzheimer's patients show joy when they receive baby dolls
En mannlig pasient sluttet forsiktig en lekehvalpe han mottok under hendelsen.Hilsen Shannon Blair

Forskningen rundt dukke terapi er begrenset og langt fra avgjørende, men det er anekdotiske bevis for at det kan hjelpe noen mennesker som lever med moderat til alvorlig Alzheimers sykdom eller andre demens, sa Ruth Drew, direktør for informasjon og støttetjenester til Alzheimers Association.

“Vi vet at folk som lever med Alzheimers – spesielt i senere stadier – kan reagere på en rekke forskjellige interaksjoner eller stimuli. Det kan være musikk eller kunst eller kjæledyr – til og med danse, sa Drew. “Det er viktig å kunne finne aktiviteter som møter personen med sykdommen der de er i det øyeblikket, og hjelpe dem å nyte livet med verdighet.”

Alzheimer's patients show joy when they receive baby dolls
Shannon Blair, venstre, og hennes kollega Sandy Cambron ga ut babydukkene og leketøy valper på Valentinsdag.Hilsen Shannon Blair

Betydende engasjement kan bidra til å roe pasienter som blir agitated, forbedre deres humør, øke sosial interaksjon og gi en følelse av tilkobling, la hun til.

Etter det store Facebook-svaret på Valentinsdagshendelsen, henter Cambron penger for å prøve å gi babydukker til så mange Alzheimers pasienter i sitt område som hun kan. Hun kjøper livsstil dukker, legger dem i en bleie, klær dem i ekte baby klær og wraps dem i tepper.

“Det er som om det er et barn eller barnebarn, eller noe som kanskje tar dem tilbake i tid,” sa Blair.

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.