Triste nyheter: I dag har superfan Linny Boyette gått bort

I nesten 20 år var hans smilende ansikt kjent for millioner av seere: Hver dag, regn eller skinne, var han der på plazaen som i dag hilste Amerika. Hans navn var Linny Boyette, men han var kanskje bedre kjent som TODAYs superfan.

Dessverre forlot Linny søndag på grunn av komplikasjoner fra et hjerteinfarkt, og alle i dag drar ham som et avgangsmedlem i showets familie. Han var 71 år gammel.

“Vi får faktisk mer seerpost om Linny enn noen av våre fly-team,” sa Natalie Morales. “Og vi forstår fordi vi elsker Linny også, og vi kommer sikkert til å savne ham.”

På søndag kveld, Willie Geist og Meredith Vieira, som tilbrakte mye tid med Linny gjennom årene, tweeted om ham etter å ha hørt nyhetene.

En militær veteran født i England, rose Linny hver morgen klokka 3:30 og tok t-banen fra hjemmet hans i Bronx, NY, for å komme fram på plazaen klokka 5:30. Etter å ha reservert sin plass, ville han passere tiden til showet begynte klokken 7 ved å lese papiret, drikke te og chatte med andre fans. “Det er noe å gjøre hver morgen. Det gjør dagen min,” fortalte han TODAY.com i 2010.

Gjennom årene ble han ansett som medlem av familien, og han var på fornavn med mange av ankrene. Han var spesielt nær Meredith i løpet av fem år på showet. Faktisk bare noen minutter etter at Meredith annonserte at hun dro ut i mai 2011, sto hun ved siden av Linny på plaza for å se hvordan det ville være å være en fan i stedet for et anker. Og da hun kom tilbake på besøk i april 2012, sto hun ved siden av Linny på torget og holdt en skiltavlesning, “Forget Matt! Here for Linny.” Etterpå tok hun ham inn i Studio 1A med henne.

Når Linny var fraværende på torget for en tid tidligere i år på grunn av helseproblemer, ble det lagt merke til – og da han kom tilbake i mars, ble han hjertelig velkommen fra Matt, Al og Savannah. Dessverre gjenopptok hans helseproblemer, og nå, uansett hvor overfylt plazaen kommer med dagens fans, vil den daglige tilstedeværelsen av den største i dag-fanen av alle aldri bli glemt.

«Det betyr samhold og fred,» sa Linny en gang om i dag. “Det blir bedre hver dag … aldri et kjedelig øyeblikk på dette showet.”

Familien TODAY delte kondolanser.

I dag seere var raske til å bli med på Twitter, mange med sine egne bilder av Linny på plaza: