‘Zo dankbaar’: na bloederige auto-ongeluk, komt de hoopvolle Amerikaan weer in competitie

Tracy Rodgers, 46, is een ervaren verpleegster die in Henderson, Nevada woont. Op 23 juni 2011 bereidde ze zich voor op de vertegenwoordiging van de staat in de Amerikaanse marechaussee toen ze betrokken was bij een gruwelijk ongeluk met een bus die op de Interstate 15 haar baan insloeg. Dokters wisten niet zeker of ze weer zou lopen , maar Rodgers is opnieuw benoemd tot Ms. Nevada State en maakt zich klaar om deel te nemen aan de nationale verkiezing. Hier vertelt ze over haar vijf jaar durende herstel.

Update: Tracy Rodgers heeft de titel van Ms. America International 2017 gewonnen op 3 september.

Na bloederige auto-ongeluk, mevr. America hoopvol ingesteld om weer te concurreren

Aug.31.201601:15

Ik deed mijn eerste verkiezing toen ik 35 was en de tijd van mijn leven had. Op mijn 41e was ik mevr. Nevada, Verenigde Staten en bereid om naar onderdanen te gaan toen mijn auto-ongeluk plaatsvond.

Mijn leven veranderde in een fractie van een seconde.

Ik herinner me dat ik op de snelweg was. Een tourbus besloot om zich in de vuilnisman te keren – er is een bord dat zegt: “Geen U-bocht”. Het kruiste mijn rij verkeer voor mijn neus en ik raakte het op snelwegsnelheid.

Toen ik bijkwam, zat ik in de auto. Ik had een witte broek aan en ik kon een bot zien komen. Er was een grote bloedvlek op mijn rechterbeen. Er was overal wit poeder van de airbag.

Gerelateerd: Rodeo kampioen Amberley Snyder terug in het zadel na verlamming

Tracy Rodgers car
Dit is wat er overbleef van Rodgers ‘auto na het ongeluk op 23 juni 2011.Met dank aan Tracy Rodgers

Ik droeg een veiligheidsgordel en ik had nog steeds negen breuken in mijn nek en vier fracturen in mijn onderrug. Ik brak beide armen en mijn linkerpols was volledig afgebroken – hij hing achterover en was volledig verbrijzeld. De dokter zei dat het eruitzag als een zak met gekraakte chips.

Mijn linkerkant kreeg de grootste klappen. Zowel mijn benen waren gebroken, mijn rug, mijn bekken. Er waren in totaal 21 gebroken botten.

De traumadokter vertelde me later: “Je hebt geen idee hoe gelukkig je bent”, omdat ik geen meer uitgebreide interne schade had. Maar de eerste paar dagen waren echt touch and go.

Gerelateerd: Gouden medaillewinnaar Alana Nichols maakt ‘iets moois’ uit verlamming

tracy rodgers
Rodgers raakte zwaar gewond bij het ongeluk.Met dank aan Tracy Rodgers

Mijn familie kreeg te horen dat het zes tot negen maanden zou duren voordat ik weer zou kunnen lopen – als Ik heb ooit nog een keer gelopen.

Ik had 29 operatiekamers. Ze stopten een grote staaf in dat rechterdij, bedekten de linkerheup en stabiliseerden de linkerknie. Mijn linkerpols was volledig herbouwd met kadaveronderdelen, staven, pennen en schroeven. Ze hebben mijn linkerknie volledig herbouwd.

Vroeger had ik waarschijnlijk meer metaal in mij dan de meeste Amerikaanse auto’s. Mijn dokter zei: “Weet gewoon wanneer je door de luchthaven gaat, ze zullen je elke keer een klap geven” – en dat doen ze. Ik zette de metaaldetector 100 procent van de tijd op.

Gerelateerd: ‘s werelds 96-jarige, Charles Eugster, deelt dieet- en lichaamsbewegingstips

tracy rodgers X-ray
Röntgenfoto’s laten enkele staven en pinnen zien die het lichaam van Rodgers samenhouden na het ongeluk.Met dank aan Tracy Rodgers

Na het ongeluk herinner ik me de dokter te vragen: “Wanneer kan ik lopen?” En hij zei: “U hebt 11 weken lang niet-dragende tijd nodig om uw been te laten genezen.”

Dus na 11 weken en op een dag stond ik voor de eerste keer en viel ik bijna uit. Ik begon vanaf daar te lopen.

Als de dokters tegen me hadden gezegd: ‘Ze mag niet meer lopen’, dan ben ik gewoon die persoon die is zoals: ‘Let op mij.’ Ik haat het als mensen tegen me zeggen: ‘Je kunt het niet.’

Ik kreeg voetval tijdens één van de operaties en mijn linkervoet sleepte me gewoon voort. Het was als een kleine flipper die daar beneden hangt. Ik moest een beugel dragen, die ellendig was.

Aanvankelijk dachten de artsen dat er een kans was dat de zenuw zou regenereren, maar dat gebeurde niet. Dat was de eerste keer – bijna drie jaar na mijn ongeluk – dat ik een tranenvloed had. Ik huilde zo hard dat mijn contactpersonen ronddobberden in mijn oogballen.

Maar toen dacht ik, oké, je hebt je moment gehad; geen enkele hoeveelheid huilen maakt je been vast. Je staat op, poetst jezelf af en doet gewoon de dagelijkse sleur opnieuw. Uiteindelijk kreeg ik een peesoverdracht-operatie voor de voetdruppel en het werkte. Het bracht me uit mijn steun.

Tracy Rodgers
Vrienden, familie en een positieve houding waren de sleutel tot herstel, zegt Rodgers.Met dank aan Tracy Rodgers

Je hele mentaliteit verandert wanneer je zoiets hebt meegemaakt. Je waardeert de kleinste dingen, zoals het kunnen flossen van je eigen tanden. Er waren drie weken dat ik niets voor mezelf kon doen.

Een positieve houding was de sleutel tot mijn herstel. Het kost je alles om niet die donkere weg af te leggen, maar als je jezelf laat gaan op het pad van zelfmedelijden en negativiteit, blijf je daar. Probeer altijd iets in je leven te vinden om dankbaar voor te zijn. Er zouden dagen zijn dat ik zou opstaan ​​en zeggen: ik ben dankbaar dat ik lucht heb om te ademen en de lucht is blauw. Ik ben zo dankbaar dat ik er nog ben.

tracy rodgers
“Ik mag mijn race afmaken”, zegt Rodgers over opnieuw strijden.Terry Wright / Las Vegas Image Studio

Vandaag voel ik me geweldig. Om naar mij te kijken, weten de meeste mensen niet wat ik heb meegemaakt. Aan het einde van een lange dag eindig ik meestal met een beetje slap aan die linkerkant. Mijn linkerknie en linker onderkalf zijn erg geatrofieerd. Je vindt gewoon manieren om een ​​beetje anders te staan.

Er is nog steeds pijn. Ik ben een geweldige lezer voor barometrische druk. De dag voordat het stormt, kan ik je vertellen dat mijn linker knie en heup pijn zullen doen en pijn zullen doen.

Concurreren in het Amerikaanse Amerika-spectakel is belangrijk omdat iets dat ik begon, van mij werd weggenomen. Toen ik vijf jaar oud werd, leek het me een geweldige tijd om terug te gaan. Ik mag mijn race afmaken.

Elke dag dat mijn voeten op de grond vallen en ik opsta, denk ik, is dit een goede dag.

– Zoals verteld aan VANDAAG A. Pawlowski