Wat is melasma – oftewel een zonnebrillen snor – en hoe kom je er vanaf?

Toen mijn moeder onlangs naar mijn bovenlip wees en vroeg: wat is dat? Ik wist dat het van kwaad tot erger was gegaan. Mijn snor in de zon – zoals het zo onnadenkend was genoemd – was duidelijk van nauwelijks daar naar de status van Tom Selleck gegaan. 

Te veel zon in de zomer zorgde voor een ongewenste verdonkering van mijn bovenlip. (Is dat jou ook overkomen?) Om uit te zoeken wat de oorzaak is en, belangrijker nog, hoe ik er vanaf kom, heb ik top dermatologen geraadpleegd. Dit is wat ze zeiden:

Wat is een “zon snor”?
Het is melasma, een verkleuring van de huid resulteert in bruin tot grijsbruin vlekken op het gezicht, waardoor veel meer vrouwen dan mannen. Naast het gebied van de bovenlip kan melasma ook voorkomen op je wangen, de brug van je neus, voorhoofd en kin. De precieze oorzaak is onbekend, legt dermatoloog Melissa Piliang, MD, uit van de Cleveland Clinic, maar wordt verondersteld te wijten te zijn aan een combinatie van hormonen, blootstelling aan de zon en een genetische predispositie..

Geboortebeperkingspillen en hormonale veranderingen – vooral bij zwangere vrouwen – kunnen ook de schuld zijn, voegt cosmetisch dermatoloog Howard Sobel, MD, oprichter van de DDF huidverzorgingslijn. Deze verkleuring van het gezicht wordt vaak het ‘masker van de zwangerschap’ genoemd bij toekomstige moeders.

Kun je er vanaf komen?
Gelukkig verdwijnt melasma meestal in de wintermaanden, legt dr. Piliang uit. Maar als je een fervent skiër bent of in een warmer klimaat leeft, is een strikte bescherming tegen de zon vooral het hele jaar door nodig om te beschermen tegen overmatige verkleuring.

Om te helpen de bestaande donkere gebieden te verminderen, stelt Dr. Piliang voor om topische crèmes toe te passen die hydrochinon bevatten. De skin lightener is verkrijgbaar in vrij verkrijgbare schoonheidsproducten, zoals Porcelana, en in producten op sterkte, voegt Dr Sobel eraan toe. U kunt ook glycolzuren en retinoïden gebruiken om dode cellen te verwijderen, een snellere huidvernieuwing te bevorderen en pigmentatie te verminderen. Een goede concealer kan ook je nieuwe BFF zijn.

Hoe voorkom je het?
Zoals elke goede huidverzorgingsroutine adviseert Dr. Piliang je blootstelling aan de zon te beperken, zonnebanken te vermijden, een hoed te dragen, in de schaduw te blijven en op een zonnebrandcrème te liggen met minstens een SPF van 30 per dag. Het product moet een fysische zonnebrandcrème bevatten, zoals zinkoxide of titaniumdioxide, voor de meest effectieve bescherming tegen UV-stralen. Eén aanvraag is echter niet genoeg, zegt dr. Sobel; u moet om de twee uur opnieuw een aanvraag indienen.

Als de verkleuring extreem merkbaar of hinderlijk is, overweeg alternatieven voor anticonceptiepillen of hormoonvervangingstherapie, voegt hij eraan toe.

Een versie van dit verhaal verscheen oorspronkelijk op iVillage.