Wat is ‘comfortzorg’? Het besluit van Barbara Bush uitgelegd

Het besluit van Barbara Bush om verdere medische behandelingen te stoppen en ervoor te kiezen om thuis te zijn omringd door dierbaren, richt de aandacht op ‘comfort care’.

Een woordvoerder van het gezin noemde geen specifieke ziekte bij het verwijzen naar haar falende gezondheid op zondag, maar de voormalige first lady, die 92 is, lijdt aan congestief hartfalen en chronische obstructieve longziekte (COPD).

In elementaire termen, comfortzorg helpt of kalmeert een stervende, waarbij artsen het lijden van de patiënt zoveel mogelijk voorkomen of verlichten, met respect voor zijn of haar wensen, volgens het National Institute on Aging.

Jenna Bush Hager: Barbara Bush is ‘een jager’

Apr.16.201801:27

De nadruk ligt op het behandelen van symptomen in plaats van het focussen op levensverlengende maatregelen, zei dr. Sucharita Kher, een longarts en directeur van de polikliniek voor ambulante pulmonatie bij Tufts Medical Center in Boston..

“Comfort care betekent niet het bespoedigen van de dood of het verlengen van de dood, maar echt een natuurlijke dood toestaan ​​- zo natuurlijk mogelijk – en de patiënt onderweg pijnloos en angstvrij maken,” vertelde Kher TO TOAY. Ze behandelt mevrouw Bush niet, maar becommentarieert in het algemeen.

Voor COPD-patiënten is het grootste probleem meestal kortademigheid, merkte Kher op. COPD, dat chronische bronchitis en emfyseem omvat, is een chronische longaandoening die het moeilijk maakt om te ademen en is de derde belangrijkste doodsoorzaak in de VS, volgens de American Lung Association.

Als onderdeel van comfortzorg kunnen artsen de kortademigheid van patiënten met zuurstof verlichten of medicijnen zoals opioïden geven om comfortabeler te ademen, zei Kher. Opioïden kunnen ook worden gebruikt om pijn te beheersen.

De beslissing om van standaardzorg naar troostzorg over te gaan, begint meestal met een gesprek tussen de patiënt en de arts, en gaat uiteindelijk over het gezin, merkte Kher op. Inderdaad, mevrouw Bush nam haar beslissing na overleg met artsen en familieleden, zei haar woordvoerder. De discussie omvat meestal “niet reanimeren” -instructies, zodat patiënten geen reanimatie of andere levensreddende maatregelen krijgen als hun hart stopt, bijvoorbeeld, zei Kher..

De patiënt die comfortverzorging krijgt, kan thuis zijn, in een ziekenhuis of in een hospice, afhankelijk van wat hij of zij verkiest. Hoe lang ze nog zullen leven hangt af van elke persoon en hoe ziek ze zijn, merkte Kher op.

In Kher’s ervaring als longarts, is kiezen voor comfortzorg niet ongewoon bij patiënten met COPD, vooral in de laatste stadia van de ziekte, wanneer het de levenskwaliteit van een persoon ernstig beïnvloedt. Patiënten hebben vaak moeite om dagelijkse alledaagse dingen te doen, zoals uit bed stappen, douchen of een maaltijd bereiden.

Toch kiezen COPD-patiënten minder vaak voor comfortzorg dan patiënten met een terminale kanker-diagnose, zei Kher.

“Het is moeilijk om een ​​tijdlijn te plaatsen over hoeveel tijd je nog hebt om te leven met COPD,” zei ze. “(Maar) als je eenmaal zover bent dat je, zelfs als je thuis bent, niet goed kunt ademen en je vaak in en uit het ziekenhuis moet komen, dan is dat de tijd dat een dokter zou moeten gaan nadenken: ‘Is dit wat de patiënt wil?’ – ervan uitgaande dat de behandelingen op medische wijze zijn uitgeput. ‘

Mevrouw Bush nam de beslissing om zich te concentreren op comfortzorg na een reeks recente ziekenhuisopnamen, zei haar woordvoerder zondag. “Ze is omringd door een familie waar ze dol op is en waardeert de vele vriendelijke berichten en vooral de gebeden die ze ontvangt,” verklaarde de verklaring.

VANDAAG correspondent Jenna Bush Hager zei dat ze op zondagavond met haar grootmoeder sprak en beschreef mevrouw Bush als zijnde in “grote geesten”.

Volg A. Pawlowski op Facebook, Instagram en Twitter.