Waarom mensen liegen – en hoe te vertellen of ze zijn

Iedereen liegt. Het kunnen alleen maar “witte” leugens zijn, maar iedereen vertelt soms leugens of “verzwijgt de waarheid”.

We beginnen te liegen rond de leeftijd van 4 tot 5 wanneer kinderen zich bewust worden van het gebruik en de kracht van taal. Deze eerste leugen is niet kwaadaardig, maar eerder om uit te zoeken of te testen wat kan worden gemanipuleerd in de omgeving van een kind. Uiteindelijk beginnen kinderen leugens te gebruiken om uit de problemen te komen of iets te krijgen wat ze willen.

Witte leugens, die verzonnen om iemands gevoelens te beschermen, zijn helemaal geen probleem. De persoon die zich gedwongen voelt te liegen over zowel het kleine als het grote spul heeft echter een probleem.

We noemen deze mensen vaak pathologische leugenaars (wat een beschrijving is, geen diagnose). Ze liegen om zichzelf te beschermen, er goed uit te zien, financieel of sociaal te worden en straf te vermijden. Heel vaak weet de persoon die is misleid dat dit soort leugenaar hem tot op zekere hoogte heeft misleid en daarom enigszins beklaagd moet worden.

Een veel verontrustender groep zijn degenen die veel liggen – en bewust – voor persoonlijk gewin. Deze mensen kunnen een diagnose hebben die antisociale persoonlijkheidsstoornis wordt genoemd, ook bekend als een sociopaat, en vaak in schaaft worden met de wet.

Liegen wordt vaak erger met het verstrijken van de tijd. Wanneer je wegkomt met een leugen, dwingt dit je vaak om je bedrog voort te zetten. Ook vinden leugenaars vaak dat ze meer onwaarheden plegen om zichzelf te bedekken.

We houden verschillende mensen aan verschillende standaarden als het gaat om het vertellen van de waarheid. We verwachten bijvoorbeeld minder eerlijkheid van politici dan van wetenschappers. We hebben een visie op puurheid over degenen die onderzoek doen, terwijl we ons voorstellen dat politici de waarheid over zichzelf tenminste in de schaduw stellen om verkozen te worden.

Waarom houden we niet zo van leugenaars, vooral sociopaten? Het is een kwestie van vertrouwen. Wanneer een persoon liegt, hebben ze een band verbroken – een onuitgesproken overeenkomst om anderen te behandelen zoals we zouden willen worden behandeld. Ernstige misleiding maakt het ons vaak onmogelijk om iemand opnieuw te vertrouwen.

Omdat de kwestie van vertrouwen op het spel staat, is het zo snel mogelijk schoonkomen van de leugen de beste manier om hekken te repareren. Als de waarheid pas naar buiten komt als hij gedwongen wordt, is het herstel van vertrouwen veel minder waarschijnlijk.

Als ouder is de belangrijkste boodschap die u uw kinderen over leugens kunt sturen, dat u altijd – altijd – wilt dat ze schoon bij u komen. Het maakt niet uit hoe groot een jager zij hebben verteld, herinner hen eraan dat je altijd liever de waarheid hoort, hoe erg het ook is, dan bedrogen te worden. Vertel hen dat er echt niets heiliger in uw relatie is dan uw vertrouwen van elkaar.

Natuurlijk veronderstelt dit alles dat we een onwaarheid hebben ontdekt – sommige mensen zijn zo bedreven in bedrog dat het vaak lang duurt voordat we erachter komen dat we voorgelogen hebben.

Hoe kunnen we dan het beste detecteren of we misleid worden? Er is geen waterdichte manier, maar er zijn vaak aanwijzingen die je kunt zien in gedrag dat je achterdochtig zou moeten maken:

Vermijden van oogcontact: Meestal maakt iemand minstens de helft van de tijd dat hij met je praat oogcontact. Als je merkt dat ze oogcontact vermijden of naar beneden kijken tijdens een specifiek deel van een gesprek, liegen ze misschien wel.

Verandering van stem: Een variatie in toonhoogte of snelheid van spreken kan een teken van liegen zijn. Dat kan ook veel umms en ahhs zijn.

Lichaamstaal. Door je lichaam weg te draaien en je gezicht of mond te bedekken, kan veel friemelen van handen of benen duiden op bedrog.

Jezelf tegenspreken:. Uitspraken maken die gewoon niet bij elkaar passen, zou je achterdochtig moeten maken.

Als je de hele tijd liegt, zelfs over onbelangrijke dingen, heb je waarschijnlijk een probleem dat uiteindelijk – als het dat al niet is – je echte relatie, financiële of juridische problemen bezorgt. Uitzoeken wat je drijft om op de eerste plaats te liggen, helpt dit zelfdestructieve gedrag te helen. Dit kan betekenen dat u in behandeling gaat bij een therapeut om te ontdekken waarom u de behoefte voelt om te misleiden.

Dr. Gail Saltz is een psychiater bij het New York Presbyterian Hospital en levert regelmatig bijdragen aan ‘Today’. Voor meer informatie, bezoek haar website, www.drgailsaltz.com.