Waarom dit tampon-thema videogame is wat de wereld nu nodig heeft

Is de wereld klaar voor een videogame over menstruatie? Twee middelbare scholieren denken van wel. 

Als afsluiting van het zomercoderingsprogramma “Girls Who Code”, moesten Andrea “Andy” Gonzales en Sophie Houser een afstudeerproject afronden. Gonzales wilde computercode gebruiken om sociale verandering te beïnvloeden en Houser vond dat het klonk als een cool idee.

“Ik zei voor de grap dat we misschien een spel kunnen maken waarbij iemand tampons uitgooit”, zegt Houser, een 17-jarige senior aan het Bard High School Early College in New York City.

Het's the tampon-themed video game you never knew you needed but will find strangely addictive.
Tampon Run: het is het videogame met menstruatiethema waarvan je nooit wist dat je het nodig had maar dat je vreemd verslavend vindt.Vandaag

Deze grap werd de basis voor Tampon Run, een 8-bits videogame met een grote missie: de-stigmatiserende menstruatie. Spelers worden een jonge vrouw die tampons moet verzamelen voordat de schurken het doen. Wanneer de slechteriken de heldin naderen, schiet ze tampons naar hen. Als ze geen tampons meer heeft, is het game-over.  

“Het idee om het grappig en eigenzinnig te maken, maakt de menstruatie een stuk toegankelijker en comfortabeler”, zegt Gonzales, een 16-jarige junior aan de Hunter College High School..

Aanvankelijk gebruikten ze verschillende gekleurde rechthoeken om het meisje en de vijanden te vertegenwoordigen, gewoon om te zien of het spel werkte. Al snel werd de heldin een blokachtig meisje met bruine staartjes en een roze japon en de schurken werden oafs in roze baseballpetjes en blauwe shirts. Als het meisje ze met tampons slaat, roepen ze “ooh”.

Sophie Houser (L) and Andrea
Sophie Houser (L) en Andrea “Andy” Gonzales zeggen dat het begon als een grap, maar ze zijn trots op het tampon-thema videogame dat ze hebben gemaakt als onderdeel van “Girls Who Code.”Vandaag

Gonzales en Houser vonden het beiden leuk om oudere videogames te spelen met een gefixeerde look, dus hun project is een eerbetoon aan de games waar ze van hielden.

Toen de tieners in New York City de technische knikken leerden en leerde over coderen, leerden ze meer over menstruatie.

“Er zijn veel andere landen waar vrouwen [die] zo ongeschoold zijn over hun eigen menstruatie dat ze uiteindelijk zichzelf isoleren”, zegt Gonzales.

Rennen out of tampons? Game over! The intro to
Geen tampons meer? Spel is over! De intro van “Tampon Run” vraagt ​​zich af waarom shoot-em-up-spellen alledaags zijn, terwijl de menstruatie nog steeds taboe is.Vandaag

Maar ze voelden zich geschokt toen ze vernamen dat stigma rond periodes nog steeds bestaat in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. Take when Jessica Valenti, oprichter van Feministing and Guardian columnist, vroeg Twitter of er een land was dat gratis vrouwelijke producten aanbood. Mensen reageerden boos.

“We waren verrast en ontsteld”, zegt Houser, eraan toevoegend dat ze slechts een paar negatieve reacties op hun game hebben ontvangen.

Toch beseften ze dat ze persoonlijk schande hadden ervaren toen het hun menstruaties betrof.

“Toen ik mensen voor het eerst vertelde wat ik aan het doen was, [zei ​​ik] was het een videogame omdat ik het zelf niet zo prettig vond om erover te praten,” zegt Gonzales. “Het videogame maakt me comfortabeler.”  

Terwijl ze Tampon Run verbeteren om het nog uitdagender te maken, voelen ze zich nog steeds overweldigd door het positieve antwoord dat ze hebben gekregen.

“Ik had nooit gedacht dat dit kleine spel dat wij hier in New York hebben gemaakt letterlijk mensen over de hele wereld zou bereiken,” zegt Houser. “Ik denk dat het mede te danken is aan het feit dat de game zo toegankelijk is … het is echt grappig.”

Ze zijn trots op het succes van Tampon Run en Houser zegt dat het zien van vrienden en familie het meest lonend is geweest. Een vriend van de kerel speelde het en vertelde haar dat hij zich realiseerde dat hij weinig wist over de menstruatie en dat de game ervoor zorgde dat hij erover nadacht.  

“Dat was zo geweldig dat ik iemand had beïnvloed die ik kende”, zegt Houser.