Voor welke jongeren moeten hun tonsillen worden verwijderd?

Een paar decennia geleden was het verwijderen van de amandelen van een kind om keelinfecties te voorkomen bijna een overgangsrite. In de afgelopen 30 jaar is het aantal tonsillectomieën echter dramatisch gedaald, met veel meer gedaan op kinderen met slaapapneu dan voor mensen met een zere keel.

Niettemin is tonsillectomie een veel voorkomende procedure – meer dan een half miljoen wordt jaarlijks uitgevoerd op jongeren onder de 15 jaar. Maar het is geen kleine operatie. Twee nieuwe rapporten van hetzelfde team van onderzoekers kunnen ouders en kinderartsen helpen erachter te komen wanneer de risico’s van chirurgie niet opwegen tegen de voordelen van tonsilverwijdering.

De onderzoeken, gepubliceerd op dinsdag in kindergeneeskunde, analyseerden het bewijsmateriaal dat tonsillectomieën rechtvaardigt om infecties te voorkomen en slaapapneu bij kinderen te behandelen.

“De indicaties voor tonsillectomie zijn drastisch veranderd”, zei onderzoeksco-auteur Dr. Sivakumar Chinnadurai, een assistent-professor in de otolaryngologie en lid van het Evidence-Based Practice Centre in het Vanderbilt University Medical Center. “Nu is het één op de tien tot twintig voor infectie en de meeste anderen zijn voor slaapapneu.”

In beide studies was het doel om te bepalen hoe nuttig de operaties waren voor kinderen die ze kregen.

amandelen
Waar de amandelen zich in de mond bevinden.Dr. Sivakumar Chinnadurai / Dr. Sivakumar Chinnadurai

Het lijdt geen twijfel dat er risico’s zijn. Een eerdere studie wees uit dat 8 procent van de kinderen binnen 30 dagen na hun tonsillectomieën in het ziekenhuis terechtkwam voor complicaties zoals bloeding, infectie en uitdroging. Dood is een zeer zeldzaam risico, hoewel in december een 9-jarig meisje uit Detroit uren na een routine tonsillectomie stierf.

7 keelpijn in een jaar

Momenteel suggereren de aanbevelingen voor tonsillectomie om keelontsteking te voorkomen dat chirurgie alleen wordt gedaan bij kinderen die zeven of meer keer in het voorgaande jaar een zere keel hebben gehad, vijf of meer keer in elk van de voorgaande twee jaar of drie of meer keer in elk van de twee de afgelopen drie jaar.

In de eerste van de nieuwe rapporten werd gekeken naar de impact van tonsillectomie bij kinderen met drie of meer zere kelen in de voorgaande één tot drie jaar.

Bij de beoordeling van zeven studies waarin kinderen werden vergeleken die tonsillectomieën hadden ontvangen bij degenen die hun amandelen hadden bewaard, ontdekten de onderzoekers dat kinderen die de operatie kregen in het eerste jaar na tonsillectomie minder infecties hadden dan degenen die dat niet deden: 1,74 versus 2,93. Maar na verloop van tijd daalde dat lichte voordeel en aan het einde van drie jaar was het aantal zere kelen in de twee groepen vergelijkbaar.

Hoewel de amandelen deel uitmaken van het immuunsysteem, kunnen ze soms worden geïnfecteerd met streptokokken. Hoewel de infecties meestal kunnen worden opgelost, kunnen ze bij sommigen chronisch worden en tot abcessen leiden.

“Het is vrij duidelijk dat kinderen met een hoog aantal infecties aanzienlijke voordelen behalen,” zei Chinnadurai.

Hoe slaapapneu een goede nachtrust beïnvloedt

Nov.13.201406:05

‘Duidelijk voordeel voor slaapapneu’

Het tweede rapport – een overzicht van 11 eerdere studies evenals een analyse van de gecombineerde gegevens van drie van die studies – beschouwde tonsillectomie als een behandeling voor ademhalingsproblemen tijdens de slaap. De resultaten van dat onderzoek waren overtuigender.

“Waar het op neer komt is dat we bij kinderen met slaapapneu een duidelijk voordeel zien in termen van objectieve metingen van slaap, waaronder zuurstofniveaus en onderbrekingen in de ademhaling,” zei Chinnadurai..

Verbeteringen in de kwaliteit van leven maatregelen en in gedrag werden ook gevonden.

Gerelateerd: slaapapneu kan ervoor zorgen dat uw kind hyper is

Wat betreft wie moet een operatie ondergaan voor ademhalingsproblemen tijdens de slaap, dat is een beetje slordiger, zei dr. David Tunkel, directeur van pediatrische otolaryngologie in het Johns Hopkins Bloomberg Children’s Centre.

“Sommige clinici zeggen dat als er symptomen zijn van belemmerd ademen tijdens de slaap – snurken en rusteloosheid – en vooral als er ook symptomen overdag zijn – gedragsproblemen of aandachtsproblemen – een adenotonsillectomie moet worden overwogen,” zei Tunkel, die niet is aangesloten bij de nieuwe rapporten.

Andere experts bevelen formeel testen met een slaaponderzoek aan en voor een operatie aan mensen die obstructieve apneu blijken te hebben, zei Tunkel.

Uiteindelijk moet de arts een gedetailleerde discussie hebben met ouders over de risico’s en voordelen van de operatie, of het nu gaat om het voorkomen van een infectie of de behandeling van slaapapneu, zei dr. Stephen H. Sheldon, hoogleraar kindergeneeskunde en neurologie aan de Northwestern University Feinberg School of Geneeskunde en directeur van het Sleep Medicine Center in het Ann en Robert H. Lurie Children’s Hospital in Chicago.

“Er moet voldoende geïnformeerde toestemming zijn”, zegt Sheldon, die niet is aangesloten bij het nieuwe onderzoek. “De ouders moeten de risico’s en voordelen begrijpen en hun feedback geven aan de arts in plaats van gewoon een stuk papier te ondertekenen.”