Voelt je hart je emotionele toestand aan?

Als onderdeel van de serie ‘Heart Smarts’ onderzoekt ‘Today’ het verband tussen de gezondheid van uw hart en uw emoties. Het hart is meer dan een pomp – het stuurt in feite berichten naar de hersenen. Dr. Rollin McCraty van het Institute of HeartMath bezocht “Today” om de wetenschap achter de theorie te bespreken.

Een waarderend hart is een goed medicijn

Psychologen beweerden ooit dat emoties puur mentale expressies waren die alleen door de hersenen werden gegenereerd. We weten nu dat dit niet waar is – emoties hebben net zoveel te maken met hart en lichaam als met de hersenen. Van de lichamelijke organen speelt het hart een bijzonder belangrijke rol in onze emotionele ervaring. De ervaring van een emotie komt voort uit de samenwerking tussen hersenen, hart en lichaam.

Het Institute of HeartMath, een onderzoekscentrum dat zich toelegt op de studie van het hart en de fysiologie van emoties, heeft talloze onderzoeken uitgevoerd naar de relatie tussen emoties en het hart. Een aantal van hun studies hebben nieuw inzicht opgeleverd in het begrijpen hoe de activiteit van het hart inderdaad verbonden is met onze emoties en onze gezondheid, vitaliteit en welzijn.

Emoties en het hart

Recente HeartMath-onderzoeken definiëren een kritieke link tussen het hart en de hersenen. Het hart bevindt zich in een constante tweerichtingsdialoog met de hersenen – onze emoties veranderen de signalen die de hersenen naar het hart sturen en het hart reageert op complexe manieren. We weten nu echter dat het hart meer informatie naar de hersenen stuurt dan de hersenen naar het hart sturen. En de hersenen reageren op veel belangrijke manieren op het hart. Dit onderzoek legt uit hoe het hart reageert op emotionele en mentale reacties en waarom bepaalde emoties het lichaam belasten en onze energie ledigen. Naarmate we gevoelens als boosheid, frustratie, angst en onzekerheid ervaren, worden onze hartritmepatronen onregelmatiger. Deze onregelmatige patronen worden verzonden naar de emotionele centra in de hersenen, die het herkent als negatieve of stressvolle gevoelens. Deze signalen creëren de feitelijke gevoelens die we ervaren in het hartgebied en in het lichaam. De grillige hartritmes blokkeren ook ons ​​vermogen om helder te denken.

Veel studies hebben aangetoond dat het risico op het ontwikkelen van hartaandoeningen aanzienlijk verhoogd is voor mensen die vaak last hebben van stressvolle emoties zoals irritatie, woede of frustratie. Deze emoties creëren een kettingreactie in het lichaam – stresshormoonspiegels nemen toe, de bloedvaten vernauwen zich, de bloeddruk stijgt en het immuunsysteem is verzwakt. Als we deze emoties consequent ervaren, kan dit een belasting vormen voor het hart en andere organen en uiteindelijk leiden tot ernstige gezondheidsproblemen.

Omgekeerd laat het onderzoek van HeartMath zien dat wanneer we hartelijke emoties ervaren zoals liefde, zorg, waardering en mededogen, het hart een heel ander ritme produceert. In dit geval is het een glad patroon dat lijkt op zacht glooiende heuvels. Harmonische hartritmes, die positieve emoties weerspiegelen, worden beschouwd als indicatoren van cardiovasculaire efficiëntie en het evenwicht van het zenuwstelsel. Hierdoor weten de hersenen dat het hart goed aanvoelt en creëert het vaak een zacht warm gevoel in het hart van het hart. Het leren verschuiven van stressvolle emotionele reacties op deze oprechte emoties kan diepgaande positieve effecten hebben op het cardiovasculaire systeem en op onze algehele gezondheid. Het is gemakkelijk om te zien hoe ons hart en onze emoties met elkaar verbonden zijn en hoe we ons hart in een efficiëntere staat kunnen veranderen door de ritmes te volgen.

Voordelen komen van waardering

Het gevoel van waardering is een van de meest concrete en gemakkelijkste positieve emoties voor individuen om zichzelf gedurende langere perioden zelf te genereren en te ondersteunen. Bijna iedereen kan iets vinden om echt op prijs te stellen. Door simpelweg een tijd te herinneren waarin je oprechte waardering voelde en dat gevoel opnieuw vormde, kun je de samenhang van je hartritme verhogen, emotionele stress verminderen en je gezondheid verbeteren.

Voor mensen die het in het begin misschien moeilijk vinden om zelf een gevoel van waardering te genereren, suggereren experts dat ze zich een herinnering uit het verleden herinneren die warme gevoelens opwekt. Met de praktijk kunnen de meeste mensen zelfwaardering in realtime genereren en hoeven ze niet langer naar het verleden te verwijzen. Dr. Rollin McCraty, onderzoeksdirecteur van het Institute of HeartMath, zegt: “Het is belangrijk om te benadrukken dat het geen mentaal beeld is van een herinnering die een verschuiving in ons hartritme veroorzaakt, maar eerder de emoties die aan het geheugen zijn verbonden. Mentale beelden alleen produceren meestal niet dezelfde significante resultaten die we hebben waargenomen wanneer iemand zich op een positief richt gevoel.”

Positieve op emotie gerichte technieken, zoals die ontwikkeld door HeartMath, kunnen individuen helpen stressvolle gedachten en emotionele patronen effectief te vervangen door positievere percepties en emoties. Een van de langetermijnvoordelen die de praktijk van dit soort technieken oplevert, is een verhoogd emotioneel bewustzijn. Dit verhoogde bewustzijn kan individuen helpen om een ​​meer consistent emotioneel evenwicht te handhaven, een fundamentele stap in het proces van het verbeteren van de cardiovasculaire gezondheid.

Dieet en lichaamsbeweging zullen een belangrijke factor blijven om het hart gezond te houden. Er is echter een toenemend bewustzijn van het belang van het handhaven van een gezonde emotionele toestand voor diegenen die herstellende zijn van hartgerelateerde ziekten, evenals voor het handhaven van de gezondheid van het hart. Studies hebben aangetoond dat positieve op emoties gerichte technieken stress en angst verminderen, wat een veilige en effectieve manier is om de bloeddruk te verlagen en de functionele capaciteit van patiënten met hartfalen te vergroten. Deze aanpak wordt momenteel gebruikt in een aantal ziekenhuizen en cardiale revalidatieprogramma’s in het hele land.

Voor meer informatie over het Institute of HeartMath, kijk op www.heartmath.org/today.