Transgender voormalige schoonheidskoningin Ashton Colby is meer dan zijn nieuwe lichaam

Het is een geweldige kop: “Voormalig schoonheidskoningin hangt de kroon op om … een man te worden!”

Maar Ashton Colby, 23, is gepassioneerd over het veranderen van de sensationele, vaak reducerende manier waarop de media transgender verhalen vertelt.

Ashton, 23, believes that the key to happiness is honoring yourself from within
Ashton, 23, is van mening dat de sleutel tot geluk jezelf van binnenuit eert.Met dank aan Ashton Colby

“Ik ben geen verzameling lichaamsdelen”, vertelde Colby VANDAAG. “Ik ben gewoon iemand die probeert mijn leven te leiden en gelukkig te zijn.

“Om bestaande stereotypen uit te dagen, moeten we minder praten over operaties en in plaats daarvan gehumaniseerde, niet-objectiverende verhalen vertellen over wie transgenders zijn.”

GERELATEERD: Transgender model: Men’s Health-dekking zou een ‘andere versie van een man’ moeten laten zien

Om eerlijk te zijn erkent Ashton dat zijn verhaal ongebruikelijk is: The Columbus, Ohio, geboren in zijn tienerjaren, strijdend over het notoir geslacht-normatieve verkiezingsprogramma, een manier om zijn natuurlijke neiging te onderdrukken om de tegenovergestelde richting te volgen.

Ashton, age 17, at the Miss Teen Columbus Pageant 2008.
Ashton, 17 jaar oud, op de Miss Teen Columbus Pageant 2008Ashton Colby

“Van jongs af aan was ik een tomboy,” herinnerde Colby zich. “Vóór de puberteit is het goed om die persoon te zijn. Maar in de middelbare school beginnen kinderen je voor de gek te houden, en volwassenen beginnen andere verwachtingen te hebben van wat je leven zou moeten zijn.

GERELATEERD: ‘Beste moment van mijn leven’: meisje wordt de eerste transgender cheerleader op school

‘Optochten waren een manier om gevoelens weg te drukken die ik verkeerd had omdat ik anders was.Ik geloofde ten onrechte dat als ik het vrouwelijke ideaal zou kunnen belichamen dat van me werd verwacht, ik die persoon zou kunnen worden.’

Hij voegde eraan toe: “Als iedereen om me heen gelukkig was, zou ik gelukkig kunnen zijn.”

Colby’s conventionele goede uiterlijk maakte de tiener een vanzelfsprekende verschijning op het circuit – en Colby’s moeder, zelf een voormalig verkiezingster, hield ervan zich te hechten aan lovertjekleding en krullen met brede barrels.

Maar de druk om het te vervalsen liet Colby zich steeds angstiger en verward voelen.

Het breekpunt kwam in oktober 2011, het eerstejaars collegejaar van Colby, tijdens een Miss Ohio-wedstrijd.

GERELATEERD: ‘Say Yes to the Dress’ belicht de eerste transgender-bruid

“Ik herinner me dat ik op het podium was toen ze prijzen uitreikten,” zei hij. “Normaal gesproken kun je een lach faken of wat dan ook, maar mijn wangen begonnen te trillen en ik voelde deze overweldigende angst.”

Het ging niet om winnen. Ik had niet verwacht te winnen. Maar ik besefte dat ik dit niet meer kon doen – niet alleen de optochten, maar de hele act. Toen ik het podium verliet, verloor ik het … Ik denk dat mensen dachten dat ik een zere verliezer was, maar het was omdat ik wist dat ik dit hoofdstuk moest afmaken. “

Ashton Colby, age 20, in April 2012, right before starting testosterone injections.
Colby, 20 jaar oud, in april 2012, vlak voor het starten van testosteroninjectiesAshton Colby

Colby ging terug naar school en begon stiekem de logistiek te onderzoeken van de overgang naar een man. Hoewel hij troost vond in YouTube en andere online communities, raakte hij depressief en overweldigd door de komende reis – en het vooruitzicht om alleen te gaan.

Na zelfmoordpogingen te hebben meegemaakt, checkte Colby begin 2012 in voor een vrijwillige 10-daagse ziekenhuisopname. Hoewel hij weinig medische steun kreeg van wat Colby omschreef als de ‘enigszins trans-fobische’ staf, vond hij de emotionele steun die hij nodig had bij zijn vader..

GERELATEERD: Transgender gemeenschap krijgt een geslacht-vloeistof lingerie lijn

‘Hij had altijd al vermoed dat ik hiermee worstelde,’ zei Colby. ‘Ik kwam aan mijn telefoon naar mijn oma en had geen idee hoe ze zou reageren.

“Ze zei dat het leven ging over een goed persoon zijn, en dat ze van me hield, ongeacht wat.”

Vanaf daar begonnen de dingen echt vooruit te gaan. Colby nam een ​​semester vrij en begon een therapeut en een dokter te bezoeken, kort haar kort te knippen, nieuwe kleren te kopen en begon met het nemen van testosteroninjecties.

Ashton Colby, age 21, in July 2012, after one month on testosterone.
Colby, 21 jaar, in juli 2012, na een maand op testosteronAshton Colby

“Ik kan niet beschrijven hoe die haarsnit aanvoelde na lang haar en zelfs extensions mijn hele leven te hebben gehad,” zei Ashton. “Het was letterlijk een gewicht dat werd opgeheven.”

GERELATEERD: Tieners protesteren tegen het gebruik door meisjes van meisjes van meisjes, kleedkamer

In het late voorjaar kwam Colby naar vrienden, die meestal “opgewonden waren dat ik mijn kleding voor optochten weggaf.” De volgende herfst ging Colby opnieuw naar school als een man.

Ashton Colby, age 21, after five months on testosterone and before his double mastectomy.
Colby, 21 jaar, na vijf maanden op testosteron en voor zijn dubbele borstamputatieAshton Colby

Een dubbele borstamputatie gevolgd in mei 2013.

Terwijl de mensen grotendeels respectvol waren, kreeg Colby een terugslag. “Mijn moeder had er moeite mee,” zei hij. “We hebben niet echt een paar jaar gesproken.”

Hij voegde eraan toe: “Anderen zeiden dat ik er spijt van zou krijgen. Ze konden niet begrijpen waarom ik dit optochtleven zou opgeven – waarom ik een man zou willen zijn als ik zo’n mooi meisje was.

GERELATEERD: Teen Hunter Keith is erop uit als transgender met liefdevolle steun van familie

“Maar de spektakeldingen waren voor andere mensen. Ik heb geleerd dat de sleutel tot geluk jezelf van binnenuit eert. Externe goedkeuring kan dat niet voor u creëren. “

En goed leven was het meest overtuigende argument tegen de nee-zeggers.

“Zelfs mensen die het in het begin niet begrepen hebben, hebben sindsdien gezien hoe blij ik ben geweest en komen terug om me te steunen,” zei Colby. “Mijn moeder en ik hebben afgelopen kerst samen voor het eerst in drie jaar samen doorgebracht, wat leuk was.

“En de mensen die altijd al een deel van mijn reis wilden zijn, hebben zich door en door vastgehouden. Ik bedoel, dit was ook moeilijk voor mij. Ik leer dat andere mensen van me kunnen houden, of ik al helemaal van mezelf houd of niet. “

GERELATEERD: Eddie Redmayne: transgenderrol ‘Danish Girl’ was ‘een geschenk’

Colby, die public affairs studeert, hoopt zijn populaire YouTube-kanaal te gebruiken om te pleiten voor problemen die alle geslachten teisteren.

“Ik had de ervaring om als een vrouw te leven – het krijgen van catcalled en leven onder druk om een ​​bepaalde manier te kijken,” zei hij. “Het is moeilijk. Ik erken de verschillen in de manier waarop ik nu word behandeld. Seksisme en genderongelijkheid bestaan ​​nog steeds in 2016. “

Hij zei: “Nu ik het voorrecht heb om een ​​man te zijn, wil ik een stem zijn voor die kwesties, evenals de transgemeenschap.”

Jacob’s Journey: Raising a Transgender Child

Apr.21.201506:48