Terwijl ik sliep: ping-spreuken, sugarbinges en andere bekentenissen van een Ambien-zombie

Mijn “wake-up call” kwam eigenlijk in de vorm van een telefoongesprek in de vroege ochtend – een van die gevreesde waarschuwingen van het creditcardbedrijf dat verdachte kosten meldde.

“Mevrouw, er was vanmorgen om twee uur een ongebruikelijk grote vergoeding op uw creditcard.”

“Wat ?! Dat kan niet!” Ik zei. Ik smeekte ‘creditcardfraude’ tegen mijn man toen ik mijn portemonnee bereikte om te zien of mijn kaart ontbrak.

“Het was een online aanklacht ten bedrage van $ 2980 bij Anthropologie.com,” vervolgde de creditcarddame.

Ik bevroor. Dit begon te klinken … vertrouwd. Dat is de catalogus waar ik doorheen blader wanneer ik mijn fantasiegarderobe samenstel.

Jouw worst nightmare? Julia Sommerfeld's nighttime misadventures led to a few screams and a missing bag of brown sugar.
Je ergste nachtmerrie? De nachtelijke tegenslagen van Julia Sommerfeld leidden tot een paar angsten en een ontbrekende zak bruine suiker.Vandaag

Ik stormde naar mijn thuiskantoor en bracht mijn laptop tot leven. Aan de bovenkant van mijn inbox stond een e-bon met stapels blouses en truien, vijf paar bijna identieke skinny jeans, een geruite winterjas, designer cowboylaarzen en een fantastische kanten cocktailjurk. Alles in mijn maat.

“Dus, het is geen fraude, precies,” stamelde ik. “Bedankt voor het bellen.”

Ik staarde verbaasd naar het scherm, terwijl mijn man achter me zweefde en het aan elkaar bond.

‘Je hebt dit op Ambien gedaan, is het niet?’ 

Wanhopig op zoek naar slaap

Zolpidem, de generieke naam voor Ambien, en andere soortgelijke slaappillen zijn enkele van de meest voorgeschreven medicijnen in het land, vooral voor vrouwen onder de 45. Wanhopig voor rust na waanzinnige, multi-tasking dagen, ik ben een van de bijna 3 in 10 vrouwen die op een of ander slaapmiddel vertrouwen.

Maar hoewel deze versie van de kleine helper van moeder felbegeerde oogzorg biedt voor slapelozen zoals ik, krijgen de pillen ook bizarre bijwerkingen: hallucinaties, geheugenverlies, zelfs autorijden, eten en seks hebben terwijl ze helemaal in slaap zijn.

Met andere woorden, mama heeft een hoppin ‘nachtleven.

Mijn nachtelijke pingbinge was niet eens het meest verontrustende wat ik in mijn slaap gedaan heb (hoewel het het duurst was). Vijf dingen die ik heb gedaan terwijl ik sliep op Ambien:

  • Antwoordde “Ja!” Op een Evite voor een feestje dat ik niet van plan was bij te wonen
  • Aa bruine suiker direct uit de zak
  • Aten twee van de verblindende eieren van mijn zoon (de nacht voor Pasen)
  • Ik werd wakker in de badkuip in mijn ondergoed
  • Schreef een redelijk coherente e-mailreactie op mijn dichtgetimmerde baas en ondertekende het vervolgens: “I love you!” (Opmerking: hoewel hij perfect bewonderenswaardig was, deed ik dat niet.)

Aan de positieve kant, Ambien capriolen zoals de mijne zorgen voor hilarische mama cocktailparty gesprek.

Mijn favoriet: de tienerzoon van een succesvolle Seattle-vrouw kwam ‘s avonds laat met een paar vrienden thuis op een feestje. Ze ontdekten zijn slapende moeder in de keuken, topless, en aten een zak bruine suiker (ik weet het – bruine suiker!). Hij sloeg zijn jas over haar heen en liep met haar naar bed terwijl zijn vrienden lachend over de vloer rolden.

Maar er zijn nog meer tragische gevolgen dan de door een moeder veroorzaakte vernedering. De pillen zijn de oorzaak van een opleving van auto-ongelukken en worden aangehaald als een moordverdediging. Onderzoek heeft ook een verband aangetoond met hogere sterftecijfers, evenals dementie en geheugenverlies (wat zou kunnen verklaren waarom ik me de Europese hoofdsteden niet meer herinner).

Dus waarom bleef ik ze nemen? Omdat ze werken als een droom – hoewel ze me, vreemd genoeg, stopten met dromen.

Twintig minuten na het nemen van een Ambien (of Sonata of Lunesta – ik heb de meeste geprobeerd en van ze allemaal gehouden), voelde het alsof ik in een perfect warm zwembad wegzakte. De donkere stilte was luxueus.

Post-Ambien, Julia Sommerfeld has given up her
Post-Ambien, Julia Sommerfeld heeft haar “mombie” -manieren opgegeven. Geen bruine suiker nodig.Vandaag

Ik ben nog nooit zo slap geweest. Als kind had ik urenlang in de nacht onder de dekens gelezen met een zaklantaarn; op school zou ik kijken naar “Beverly Hills 90210” herhalingen tot 3 uur ‘s ochtends. 

Maar slaapstoornissen ontwikkelden zich tot volwaardige, geestesmerende slapeloosheid nadat ik zes jaar geleden moeder was geworden. Van de geboorte tot de peuterjaren, mijn zoon, Judas, was meerdere keren per nacht wakker. Maar zelfs op de gezegende nachten als ik voorgoed uit zonk, zou ik moeite hebben met afdrijven. Mijn gedachten konden niet stoppen met het maken van takenlijsten. Heb ik die e-mail verzonden? Had ik me aangemeld voor de beste kleuterscholen? Is de registratie van de auto verlopen aan het begin van de maand of aan het einde? Ik vertelde de dokter dat mijn uitschakelschakelaar kapot was.

Ik kon me niet concentreren op mijn werk. Ik had hoofdpijn en was misselijk, geïrriteerd en had geen energie om met mijn zoon te spelen.

Bovendien was ik zo verwilderd, ik zag eruit alsof ik 10 jaar oud was. En niet op die zalig vermoeide, nieuwe manier van mama, maar eerder op een manier met een gekke-ogen-martelpistes.

Op dit punt was Judas 3, dus ik draaide de nachtploeg naar mijn man, begon een Ambient van 5 mg per nacht te plunderen en sliep glorieus.

Mijn arts bleef maar proberen me af te schrikken, omdat de pillen verslavend zijn en geacht worden te worden gebruikt als tijdelijke kruk. Toen ze me vertelde dat ik bij mijn laatste vulling was, kreeg ik een paniekaanval – en ik vond een nieuwe dokter.

Zombie, eh, mama?

Na het ‘Anthropologie-incident’, voerde mijn man een soort interventie in. Nou ja, niet echt een tussenkomst van een tekstboek – meestal alleen maar boos worden telkens wanneer een doos van Anthropologie op onze stoep kwam. De schandelijke optocht van de dozen duurde ongeveer een maand, omdat ik blijkbaar een aantal items op back-order had gekocht. Toen ik uiteindelijk naar de winkel ging om mijn buit van de nacht te retourneren, moest de manager worden geroepen. Ik ben er vrij zeker van dat ze me op een soort van watchlist hebben gezet.

“Het is alsof je met een zombie bent getrouwd – je maakt me echt bang”, zei mijn man op een avond en keek me een pil aan.

Ik lachte omdat tot nu toe de griezelige factor een beetje grappig leek. Op een avond was hij ontwaakt en merkte dat ik in de hoek van onze slaapkamer lag te slapen in de richting van de muur, de ‘Blair Witch’-stijl. Zijn schreeuw (de enige keer dat ik hem hoorde schreeuwen) maakte me wakker genoeg dat ik terug naar bed sjokte. Hij sliep de rest van de nacht op de bank omdat hij het gevoel dat ik dat meisje van ‘The Ring’ was, niet kon overkomen.

Maar deze keer zei hij het toverwoord. Hij riep onze zoon op: “Hoe kun je er zeker van zijn dat je Judas nooit zou kwetsen? Wat als je zou besluiten hem in de auto te stoppen?”

Ik wilde de pil braken die ik net had ingeslikt. Ik schaamde me zo. Ik heb mijn carrière als journalist doorgebracht, dus ik heb altijd grapjes gemaakt dat de vuistregel voor het niet nemen van betreurenswaardige beslissingen is “doe nooit iets wat je niet zou willen in een kop.” Plotseling was alles wat ik me kon voorstellen afschuwelijke krantenkoppen..

Slapende pillen opgeven, betekende lang stoppen met slapen. Het voelde niet als een gezonde keuze – elke dag dat ik weg was, werd het erger. In plaats van ‘s nachts een eigenzinnige zombie te zijn, was ik de overledene overdag. Eindelijk begon een combinatie van melatonine, kamille thee, een koele slaapkamer, een warm bad, verduisteringsgordijnen, gehulde elektronica en ademhalingsoefeningen te werken, althans soms.

Toch kan ik sommige nachten mijn weg naar de slaap niet vinden. Ik lig daar te denken aan hoe een kleine pil me kan brengen naar dat zalige warme zwembad. Maar dan word ik getroffen door de angst voor die krantenkoppen, en ik vind troost, wetende dat ik slapend ben of niet, ik heb controle over mijn eigen acties. En ik vind nooit bruine suiker in mijn bed.

Julia Sommerfeld heeft ook haar Tupperware-la in haar slaap georganiseerd. Wanneer ze wakker is, is zij de directeur van de inhoudsstrategie voor TODAY.com.

Volg Julia Sommerfeld op Twitter @juliasommerfeld.