Tekenbeten in verband met een toenemend aantal vleesallergieën

De pijnlijke reactie begon midden in de nacht. September Norman van Hendersonville, Tennessee, herinnert zich wakker worden “jeuk als een duivel.”

eenzaam star tick
De enige sterentik.CDC

“Ik dacht dat iets me had gebeten en ik probeerde water te drinken om het weg te spoelen,” zegt ze. Een paar uur later zwol haar lippen en tong op. Geschrokken maakte ze haar man wakker. “Hij wierp een blik op me en zei dat we hulp moesten gaan halen.” EMS-medewerkers vertelden later aan Norman dat ze misschien gestorven is als ze nog 20 minuten zonder behandeling was geweest.

Toen de artsen ontdekten dat Norman, 56, gebeten was door een teek en een biefstuk hadden gegeten voor het avondeten, werd ze getest op antilichamen tegen een koolhydraatmolecuul met de naam alfa-gal, dat betrokken is bij tekengerelateerde vleesallergieën. Ze testte positief.

Hoe je een Lone Star Tick-beet kunt voorkomen

Aug.16.201402:24

Een tekengerelateerde vleesallergie verspreidde de laatste twee decennia zich rustig over de zuidelijke en oostelijke VS, maar de laatste paar jaar is het aantal gevallen gestaag toegenomen. Een tekenbeet bij sommige mensen kan een gevoeligheid voor rood vlees in gang zetten die kan leiden tot symptomen zoals jeuk, netelroos, gezwollen lippen en ademhalingsproblemen. De reactie kan soms levensbedreigend zijn.

“We weten dat er op dit moment meer dan 3.500 gevallen zijn”, zegt Dr. Scott Commins, universitair hoofddocent geneeskunde en kindergeneeskunde in de divisie reumatologie, allergie en immunologie bij het Thurston Research Center aan de Universiteit van North Carolina, Chapel Hill. . “Ik denk dat er nog veel meer zijn.”

De Centers for Disease Control and Prevention hebben geen gegevens over het aantal mensen dat de allergie heeft ontwikkeld, maar volgens schattingen van Commins zal 1 tot 5 procent het ontwikkelen in de gebieden waar de eenzame stertik is. Alleen al bij UNC zijn er 350 patiënten met de allergie, bekend als het alfa-gal-syndroom. “Ik ken een praktijk in Kentucky met meer dan 100 gevallen en er is een groep in Georgia in de buurt van Savannah met meer dan 50 gevallen,” zegt Commins.

Aan de Vanderbilt University werd het syndroom zelden gezien een paar jaar geleden. Nu behandelen de artsen van de universiteit 160 patiënten met het syndroom.

Verwant: Tick ​​gerelateerde vleesallergieën stijgen in het zuidwesten

Wetenschappers geloven dat alleenstaande tikken alpha-gal oppakken na het bijten van een hert, zegt dr. Andrew Nickels, een assistent-professor in de geneeskunde en pediatrie bij Vanderbilt.

Wanneer de teek later een mens bijt, passeert deze de alfa-gal, een stof die voorkomt in alle rode vleeswaren, inclusief rundvlees, varkensvlees, lam en hert.

Er wordt gedacht dat bij sommige mensen het immuunsysteem alpha-gal detecteert zodra het de bloedstroom binnengaat en het onbekende molecuul markeert als een vijandelijke indringer.

Wanneer iemand gevoelig is voor alfagal, kan vleesconsumptie leiden tot een groot aantal symptomen, waaronder netelroos; gezwollen lippen, ogen, tong en keel; ademhalingsproblemen; braken; diarree; verhoogde hartslag en lage bloeddruk.

Diagnose van het alfa-gal syndroom kan moeilijk zijn omdat de allergische reactie vertraagd is – drie tot zes uur na blootstelling, in vergelijking met minuten voor andere voedselallergieën.

Sommige mensen hebben ook geen duidelijke allergische symptomen.

“Sommigen krijgen gewoon zes uur na het eten van rundvlees een vreselijke maagklachten en slechte buikkrampen”, zegt Commins. “We zijn bezorgd dat deze patiënten niet komen om medische hulp in te roepen.”

Gerelateerd: Waarom voedselallergieën toenemen: Zijn we te schoon??

Er zijn veel onbeantwoorde vragen over het syndroom.

“We weten niet of er een aanleg is die sommige mensen hebben waardoor ze meer geneigd zijn een allergie te ontwikkelen nadat ze gebeten zijn”, zegt dr. Anesh Adalja, een specialist in besmettelijke ziekten aan het University of Pittsburgh Medical Center. “We weten niet hoe vaak iemand gebeten moet worden voordat ze de allergie ontwikkelen. De eenzame stervink bestaat al lang en mensen zijn al lange tijd gebeten. Waarom zien we dit nu? “

Hoewel er geen remedie is voor het syndroom, lijken sommige mensen te herstellen als ze niet opnieuw worden gebeten door een teek, zegt Commins. Degenen die gevoelig blijven worden verteld om alle rood vlees en gelatine te vermijden, en bij sommige patiënten zelfs zuivelproducten.

Ongeveer twee jaar na de tekenbeet is Norman zo gevoelig geworden dat ze niet eens met vlees kan omgaan om een ​​maaltijd voor haar gezin te koken. “Het brandt mijn handen”, zegt ze. “Als ik kip heb gekookt op een grill waar vlees gekookt is, krijg ik een reactie. Het is moeilijk om uit eten te gaan, want ik moet door mijn verhaal heen en in plaats van mijn kip of vis op een grill te koken, moeten ze het in een gebakken pan doen. “

Ze is zich ervan bewust dat ze niets aan het toeval overlaat.

“Ik draag overal waar ik ga een EpiPen. Ik draag een medische waarschuwingsarmband omdat ik ook allergisch ben voor gelatine en het zit in veel IV’s. Als ik in een auto-ongeluk zat en ze een infuus in me stopten, konden ze me doden. Ik kan geen griepprik of shingles nemen omdat ze allemaal gelatine bevatten. Je moet ijverig zijn en voor je eigen gezondheid zorgen. “