‘Stop met bakken op je huid’: moeder deelt schrijnend herstel van melanoom

Voor Betanië Greenway verscheen melanoom niet in de vorm van een onheilspellende donkere vlek waar artsen altijd voor waarschuwen. In plaats daarvan merkte de moeder van Texas een subtiele verandering op toen ze zwanger was van haar tweede kind.

“Ik had wat ik dacht dat een levervlek op mijn voorhoofd begon te groeien,” vertelde Greenway, 39, VANDAAG. “Het zag er niet anders uit dan een gigantische sproet.”

Ze heeft nu al royaal sproeten en gaf de zwangerschapshormonen de schuld. Het was het begin van een bijna drie jaar durende strijd met de dodelijkste vorm van huidkanker die artsen dwong vlees en spieren uit haar gezicht te halen.

Bethany Greenway battled melanoma
Bethany Greenway deelt een gelukkig moment met haar dochters vóór de operatie. De “levervlek” die melanoom bleek te zijn, ligt boven haar linkerwenkbrauw.Met dank aan Bethany Greenway

Greenway, die in een buitenwijk van Austin woont, heeft de ervaring vastgelegd in een Facebook “melanoom-fotodagboek” vol verschroeiende foto’s van haar operaties en behandeling. Het helpt haar de schok te verwerken van een gezonde volwassene naar een overlevende van kanker en anderen te waarschuwen voor de angstaanjagende ziekte.

“Het maakt me ziek [om te zien hoe andere mensen bruinen],” zei ze. “Stop alsjeblieft met het bakken van je huid.”

Zie Matt Lauer een huidkankercheck krijgen (je zou er ook een moeten krijgen)

Jun.08.201702:38

De beproeving begon in de herfst van 2014. Greenway merkte op dat de levervlek boven haar linkeroog ook een mol in het midden had gegroeid en begon te pijnigen. Ze zag hoe haar moeder in haar jaren dertig een melanoom aanging, dus ging ze naar binnen voor een huidcontrole, maar haar dermatoloog vond ook dat de plek goedaardig was.

Dat was het niet. Een biopsie onthulde uiteindelijk dat de plek zelf melanoom was en de mol in het midden was desmoplastic melanoom, een zeldzame vorm van de ziekte die lijkt op een vleeskleurige of witte laesie, zei Dr. Julie Karen, een gecertificeerde dermatoloog in New York, die heeft Greenway niet behandeld.

Bethany Greenway battled melanoma
Artsen moesten huid en spieren van het voorhoofd van Greenway verwijderen.Met dank aan Bethany Greenway

“Dit roept een uiterst belangrijk punt op. Donker is absoluut niet nodig voor een diagnose van melanoom, “zei Karen.

“Elke plek die verandert – vergroten, niet genezen, veranderende kleuren, of ze verdonkeren of anderszins worden, knapperig worden, schurftig, met veranderde randen – is verdacht en verdient onmiddellijke aandacht.”

Greenway onderging afgelopen augustus twee operaties om de huid en onderliggende spier rond de plek te verwijderen. Het desmoplastische melanoom naderde het bot, wat verklaarde waarom ze een pijnlijke sensatie voelde. Artsen verwijderden ook de lymfeknoop nabij haar linkeroor, die melanoomcellen bevatte.

De operaties lieten een grote snee achter op het voorhoofd van Greenway – een litteken dat ze “Bacon” noemde – dat bedekt moest worden met een huidtransplantatie die uit haar dij werd genomen. Een gele compressiespons, die ze “Sponge Bob’s a-hole” noemde, werd op haar voorhoofd genaaid om alles op zijn plaats te houden terwijl haar lichaam de nieuwe huidplooi accepteerde.

Bethany Greenway battled melanoma
Greenway moest een compressiespons dragen, die het huidtransplantaat op zijn plaats hield, gedurende een week.Met dank aan Bethany Greenway

Om te voorkomen dat malafide melanoomcellen zich verspreiden, onderging ze immunotherapie-infusies en bestraling op haar hoofd en nek, waardoor de binnenkant van haar mond werd verbrand en het voedsel smaakte als gif.

Door dit alles bleef ze vechten voor haar dochters, nu 2 en 5 jaar oud.

“Voor mij is het de moeite waard om dit jaar van lijden nog 50 of 60 jaar door te brengen door mijn kinderen op te zien groeien en aanwezig te zijn voor mijn kinderen en mijn man”, zei ze..

Het huidtransplantaat is goed genezen en Greenway gebruikt make-up en een valse wenkbrauw om de littekens te camoufleren. Nooit een zonaanbidder, ze gebruikt hoeden en zonnescherm om er extra zeker van te zijn dat “het gigantische a – gat in de lucht mijn gezicht niet meer zal raken”.

Bethany Greenway battled melanoma
Greenway zegt dat ze zich een goed jaar voelt na haar operaties. Ze wordt beschouwd als iemand die “geen ziekteverschijnselen” heeft.Met dank aan Bethany Greenway

Haar dringende boodschap voor anderen: “Stop alsjeblieft met zonnebaden en naar zonnestudio’s gaan,” zei Greenway. “Een kleurtje is geen gezonde gloed – het is een beschadigde huid.”

Er zijn verschillende waarschuwingsborden voor huidkanker die u nooit mag negeren, inclusief de basis ABCDE’s van melanoom.

Elke plek op je lichaam die opvalt als te onderscheiden van alle andere plekken, verdient een snelle inspectie, zei Karen.

Desmoplastic melanoom, dat vaak op het hoofd en de nek verschijnt en verantwoordelijk is voor minder dan 4 procent van de melanomen, wordt vaak verkeerd gediagnosticeerd omdat het zo onduidelijk is, dus wees alert op elke plek die aan het veranderen is, voegde ze eraan toe..

Volg A. Pawlowski op Facebook, Instagram en Twitter.

Loading...