Stop alsjeblieft met vragen over mijn haar

Stop alsjeblieft met vragen over mijn haar.

Ik snap het: het is kort, het is dun, het is fragmentarisch en ik ben een vrouw. Het verwart je.

Ik heb alopecia areata, een auto-immuunziekte waarbij mijn haar periodiek uitvalt in onvoorspelbare patronen. Het begon uit het niets, ongevraagd (lees: ik was niet bijzonder gestrest), toen ik in de zevende klas zat, eerst met een patch van dubbeltjes en daarna nog een paar. Ik was zo bang om naar mijn haarborstel te kijken na het poetsen of de afvoer na het douchen.

Vrouwen onthullen hoe het is om haaruitval te ervaren

Aug.16.201705:01

En toen groeide mijn haar terug – het was lang en vol voor nog een jaar of zo, en toen vielen er nog meer uit. Het patroon ging zo door via de middelbare school en universiteit, maar het ging relatief onopgemerkt door de mensen om me heen. Ik had geluk dat het de neiging had om uit de nek te vallen, en ik kon het verdoezelen met mijn haar.

Emi Boscamp college long hair alopecia
Terug in de begintijd van de universiteit toen ik al het haar had.Emi Boscamp

Maar dan, ergens in de afgelopen paar jaar, is het er meer uitgevallen dan ooit tevoren – inclusief mijn wimpers en wenkbrauwen (die ik microbladig heb gekregen) – en het is niet terug gegroeid (opnieuw, niet vanwege stress). Ik heb steroïde behandelingen geprobeerd, Rogaine, noem maar op, en sommige dingen hebben beter gewerkt dan andere, maar niets is bewezen een duurzame behandeling te zijn – laat staan ​​een remedie.

Emi Boscamp college shorter hair alopecia
Dit was later op de universiteit (als dat niet duidelijk was uit de rode kopjes), toen ik een paar plekken had, maar dat wist je niet.Emi Boscamp

Dus om het er zo vol mogelijk mogelijk uit te laten zien en voelen, sneed ik het steeds korter, tot nu toe, waar ik een dunne versie van een pixie-snit heb. Ik heb een tijdje pruiken geprobeerd, maar het was veel te warm daaronder, en in een moment van zweterige frustratie tijdens het voorbereiden van het Thanksgiving-diner gooide ik het in de vuilnis met de plantaardige restjes en vroeg mijn moeder het allemaal af te hakken . Meteen voelde ik me blootgesteld, omdat ik geen haar meer had om me achter te verbergen, maar ook bevrijd, omdat mijn ergste angst uitkwam, maar het werd uiteindelijk niet zo erg.

Mijn haar is sindsdien een beetje plat. Het valt niet echt uit maar het groeit ook niet terug. En op dit moment ben ik er een beetje mee OK, eerlijk gezegd, ik heb niet echt zin om er met je over te praten.

Emi Boscamp cut off hair alopecia
Ik voelde me kort nadat mijn moeder al mijn haar had afgeknipt (ze loert op de achtergrond).Emi Boscamp

Dat geldt voor jou, willekeurige man in de metro die me vijf minuten lang staarde voordat ik naast me ging zitten en me vroeg: “Heb je dat expres met je haar gedaan?” (Wat? Snijd het kort? Of kies om willekeurige kale plekken in mijn hoofd te schuren? Nou, geen van beiden maakt u ongerust.)

Dat geldt voor jou, kalende man aan de bar die één blik op me nam en zei: “En ik dacht ik had het slechtste kapsel op deze plek! “(U doet het wel)

Dat geldt voor jou, dronken man bij een andere bar die dacht dat een goede ophaallijn zou zijn: “Pardon. Heb je trichotillomanie? ‘Trichotillomanie is de stoornis in de impulsbeheersing die de onweerstaanbare drang veroorzaakt om haar uit je hoofdhuid, wenkbrauwen of andere delen van je lichaam te trekken. (Nee, dat heb ik niet, maar als ik dat wel zou doen, zou ik waarschijnlijk niet willen dat je me daarover zou vragen.)

Emi Boscamp short hair alopecia
Zo zie ik er nu uit, met ~ 50 procent van mijn haar verdwenen (of nog steeds op mijn hoofd, afhankelijk van hoe je het bekijkt!).Emi Boscamp

Dat geldt voor jou, op de middelbare school verliefd, die wees naar mijn kale plek, lachte en vroeg me, hoorbaar genoeg voor de hele gymles om te horen: “Wat is dat ?! “(* Cue de hitte op mijn wangen. *)

Dat geldt voor jou, chauffeur Uber die me een tijdje in de achteruitkijkspiegel staarde en me toen vroeg of ik natuurlijke supplementen had geprobeerd. (Nee.) “Hoe zit het met propecia?” (Ja.) “Kokosolie?” (Wat?) “Dat werkte voor mijn hond.” (WAT ?!)

Dat geldt voor jou, ex-vriendje, die me vertelde dat hij mijn haar langer lustte als ik hem niet om zijn inbreng had gevraagd. (Grote nadruk op de “ex.”)

Dat geldt voor jou, voormalig leraar geschiedenis van de middelbare school die ik onlangs tegenkwam, die me eigenlijk vroeg: “Gaat het?” (Ja, waarom?) “Je ziet er niet goed uit,” zei ze. “Is het … kanker?” (Serieus?)

Dat geldt voor jou, jeugdvriend waar ik onlangs mee heb nagedacht, die me vroeg: “Weet je nog hoe mooi je haar was?” (Is dat retorisch?)

Emi Boscamp with boyfriend alopecia short hair
Niet mijn ex.Emi Boscamp

Maar misschien interesseert het me niet zoveel meer om het terug te laten groeien. Misschien heb ik het tot op zekere hoogte geaccepteerd. Zou ik liever mijn haar terug hebben? Natuurlijk, maar ik voel me ook best goed over het feit dat ik er niet super aan gehecht ben.

Je denkt misschien: “Wat zou je liever doen? Gewoon staren ?! “Eigenlijk, ja. Ik bedoel, ik heb liever je niet staar, maar als ik de keus had tussen jou naar me toe te komen, erop aandringend dat ik je vertel wat er mis is met mijn haar, en je staart gewoon, dan ja, ik zou liever je staren.

Je hebt je niet nodig om me eraan te herinneren dat ik alopecia heb. Ik denk er elke keer over na als ik in de spiegel kijk. En veel van de tijd dat ik dat ben niet in de spiegel kijken en me afvragen hoe mijn haar er uit ziet. Ik hoef niet te weten dat je er ook over nadenkt.

Emi Boscamp is een food-editor en een digitale producent voor TODAY. Volg haar (meestal voedsel) avonturen op Instagram.