Roze inkt: tatoeages transformeren mastectomie littekens in schoonheid

Na een mastectomie hebben vrouwen meestal twee keuzes: leren om van je platte borst te houden of om chirurgisch de borst (of borsten) te reconstrueren die zijn weggehaald.

Maar sommige overlevenden van borstkanker kiezen een derde optie, sieren hun met littekens bedekte kisten met ingewikkelde en kleurrijke tatoeages, transformeren wat vaak een landschap van pijn kan in iets moois, krachtig en uniek.

Misschien wel het meest bekende voorbeeld van de post-mastectomie tattoo is van Inga Duncan Thornell, een 50-jarige levenscoach uit Seattle die koos voor een profylactische dubbele borstamputatie in 1993, kort nadat haar stiefmoeder stierf aan de ziekte en haar moeder werd er de diagnose van gesteld.

De tatoeage, geïnkt in segmenten van een paar uur per maand, heeft bijna twee jaar in beslag genomen en heeft sindsdien een eigen leven geleid, is verschenen in een MSNBC-documentaire, een boek en eerder dit jaar lanceerde een online brouhaha toen het voor het eerst werd verwijderd – en vervolgens officieel goedgekeurd – op Facebook.

“Ik ben een verlegen persoon, maar de tatoeage echt niet,” zegt Thornell. ‘Ik kan me het laatste feest niet herinneren toen ik niet met iemand of een half dozijn iemand in de badkamer of logeerkamer was beland, met mijn tatoeage.’

Inga Duncan Thornell's breast tattoo
“Ik kan me het laatste feest niet herinneren toen ik niet in de badkamer of logeerkamer kwam met iemand of een half dozijn iemand die mijn tatoeage liet zien”, zegt Inga Duncan Thornell.Vandaag

Thornell zegt dat veel overlevenden kracht en genezing van haar tatoeage lijken te verzamelen.

“Ik vind het een mooie optie”, zegt ze. “Je stapt uit de douche en je lijkt op jezelf. Je ziet er niet getekend uit. Ik begrijp waarom vrouwen zouden reconstrueren en volledig respecteren voor hun beslissing om dat normaal te doen, maar de gedachte aan meer operaties, meer ongemak, sprak me helemaal niet aan. “

‘Iets moois’
Andere vrouwen, zoals Wendi Duvall uit Houston, Texas, gebruiken tatoeages om hun gereconstrueerde borsten volledig van zichzelf te maken.

“Ik brak het hart van mijn plastisch chirurg toen ik besloot dat ik geen tepels wilde doen”, zegt Duvall, een 42-jarige pleitbezorger van misdaadslachtoffers die een dubbele borstamputatie en onmiddellijke wederopbouw had in 2006 na de diagnose van drievoudig negatieve borstkanker. . “Ze zouden altijd rechtop staan ​​en ik wilde niet altijd ‘koplampen’ hebben. Hij zei: ‘Wil je echt 99 jaar oud zijn en bloemen op je [borsten] hebben?’ Ik wist niet wat ik wilde, maar ik wist dat ik niet-traditioneel wilde zijn. ‘

Het duurde drie jaar voordat Duvall ontdekte wat goed voelde: een paar lotusbloesems die het tepelgebied van beide borsten bedekken. Voor haar ging het allemaal om de symboliek.

Wendi Duvall lotus flower tattoo
Wendi Duvall koos een lotusbloemtatoeage om het tepelgebied van haar borsten te bedekken.Vandaag

“Lotusbloemen moeten in modder groeien, niet in schoon water, wat een prachtige metafoor is voor kanker,” zegt ze. “Iets moois van iets dat zo lelijk is. Ik vond de persoon die ik was vóór kanker leuk, maar ik hield echt van de persoon die ik werd na kanker. Het heeft me op mooie manieren veranderd. ‘

Op een vergelijkbare manier veranderen post-mastectomietattoos chirurgie- en behandelingsgerukte kisten in bloementuinen, onderzeese landschappen of scènes uit sprookjesland. Lotusbloemen zijn een populaire meme onder overlevenden die getatoeëerd zijn, net als kersenbloesem, ochtendglorie, vlinders en vogels.

“De meeste van mijn ontwerpen zijn dingen uit de natuur,” zegt Vyvyn Lazonga, een tatoeëerder uit Seattle die gespecialiseerd is in ontwerpen die littekens van borstamputatie afdekken. “Ik heb kornoelje bloemen gedaan met een roodborstje zittend op een van de takken voor een van mijn borstamputatie stukken. Ik heb tijgerlelies langs de kant van een vrouw gedaan. ‘

‘EEN plaats voor inspiratie ‘
De groeiende belangstelling voor tatoeages na een borstamputatie heeft zelfs geleid tot een jaarlijks evenement in New York City dat overlevenden verbindt met tattoo-artiesten. Opgericht door Noel Franus, een Boulder, Colo., Directeur van het reclamebureau wiens schoonzus koos voor een tatoeage na haar diagnose, behandeling en borstreconstructie, bevat P.INK (persoonlijke inkt) bijna 1.000 afbeeldingen van tatoeages na de borstamputatie. hij hoopt dat het “een plek zal worden voor inspiratie en hopelijk actie” voor overlevenden van borstkanker. Naast het delen van informatie en afbeeldingen, sponsort de organisatie haar tweede jaarlijkse P.INK-dag, die op 10 oktober 10 overlevenden van borstkanker zal verbinden met 10 tatoeëerders in New York. Overlevers zullen er op hun eigen dubbeltje naartoe vliegen, maar de tatoeagekunstenaars (die kunnen oplopen tot $ 2.000 voor een betrokken ontwerp) worden gedekt door een crowdfunding-campagne.

“Vrouwen zeggen dat het hun de kans heeft gegeven om hun identiteit terug te eisen, iets terug te nemen waarvan ze dachten dat kanker ze had afgepakt”, zegt hij. “Ze hebben een kans om hun eigen badge te plaatsen op een ervaring waar ze geen controle over hadden.”

 Molly Ortwein and her scar coverage tattooCredit: David Whitney (we have permission from the photographer)
Borstkankerpatiënt Molly Ortwein krijgt haar borstamputaat bedekt met een tatoeage. Vandaag

Tatoeages zijn natuurlijk niet pijnlijk, zelfs niet voor vrouwen die een zenuwdecomprimerende borstamputatie hebben ondergaan. Thornell zegt dat ze pijn voelde op bepaalde plekken, maar niets in anderen.

Duvall, die haar lotusgebloemde borsten als haar “tattoobies” noemt, zegt dat ze tijdens haar tatoeage geen pijn had, maar wel enkele bitterzoete momenten daarna ervoer.

“Mijn borsten zijn gevoelloos, dus alles wat ik voelde was een beetje druk, maar terwijl ze genazen, had ik opnieuw een gevoel op dat gebied”, zegt ze. “Het leek op tepel sensatie. Zodra ze waren genezen, ging die weg, maar ik moest dat opnieuw opnieuw beleven, wat leuk was. Het bracht tranen in mijn ogen. “

Dr. Claire Buchanan, een borstkankerchirurg met het True Family Women’s Cancer Center in het Zweedse ziekenhuis in Seattle, zegt dat overlevenden van borstkanker eerst bij hun arts moeten nagaan of ze een tatoeage overwegen. “Sommige van de te tatoeëren huid kunnen worden veranderd door een operatie of bestraling,” of ze hebben mogelijk aangetaste lymfatische systemen, zegt ze. Maar over het algemeen zegt ze: “Ik geloof niet dat een tatoeage na mastectomie of lumpectomie ons vermogen om een ​​recidief te detecteren zou verminderen.”

En terwijl ze slechts een handvol tatoeages bij haar patiënten heeft gezien, is er ‘oprechte vreugde in het tonen van iets moois over zichzelf en dat is prachtig om te zien’.

Diane Mapes levert regelmatig bijdragen op nbcnews.com en TODAY.com. Ze is ook de co-auteur van de parodie, Fifty Shades of Brains, en schrijft het blog over borstkanker, doublewhammied.com.