Rodeo-kampioen Amberley Snyder 6 jaar geleden terug in het zadel na verlamming

Tegen de tijd dat ze 18 jaar oud was, leefde Amberley Snyder haar droom al als een serieuze rodeo-concurrent.

Maak kennis met Amberley Snyder, de rodeo kampioen terug in het zadel nadat ze verlamd was

Mar.06.201604:27

Ze had zojuist een wereldkampioenschap gewonnen, sloeg de finale in andere competities en was staatshoofd van Utah’s Future Farmers of America. Op een dag hoopte ze een professionele ruiter te worden.

Maar dat veranderde allemaal op 10 januari 2010.

Snyder reed naar een beurs in Denver toen ze naar beneden keek om haar kaart te bekijken. Toen ze achterom keek, dreef ze naar de andere rijstrook van het verkeer. Ze corrigeerde haar truck te veel en de achterwielen vingen een stukje vuil op, waardoor het voertuig rolde.

Amberley Snyder competing before the crash.
Amberley Snyder strijdend voor de crash.Hoffelijkheid Amberley Snyder

Snyder onthoudt elk moment van de crash.

“Ik voelde mezelf ophalen en door mijn raam gaan”, vertelde Snyder aan de Erica-heuvel van TODAY. “Ik bleef mijn vrachtwagen horen rollen terwijl ik door de lucht vloog.”

GERELATEERD: Zwangere moeder herleeft verlamming van Guillain-Barré te midden van het schrikken van het Zika-virus

Een paar minuten eerder had Snyder haar gordel omgedaan omdat haar maag haar dwarszat. Zonder gordel om haar in de truck te houden, werd ze tegen een hekpaal geworpen, waar ze werd gevonden, nog steeds bij bewustzijn, maar niet in staat haar benen te voelen.

Snyder's truck after the crash.
Snyder’s truck na de crash.Hoffelijkheid Amberley Snyder

Artsen vertelden later dat Snyder verlamd was. De verwonding aan haar T12 wervels werd geclassificeerd als “volledig”, wat betekende dat ze een totaal verlies van beweging en gevoel onder de taille had. Haar artsen zeiden dat Snyder nooit meer zou lopen, laat staan ​​rijden.

Maar Snyder zou daar niets van hebben.

“De allereerste dag van de therapie, toen mijn verpleegster me vroeg wat mijn doelen zijn, zeg ik tegen haar: ‘Lopen, rijden, rodeo, dat is alles’, ‘zei Snyder. “Er is geen ‘als,’ er is geen ‘en,’ er is geen ‘misschien’, dit is wat we doen.”

Fysiotherapie richtte zich op het herstel van haar evenwichtsgevoel. Snyder was ver van de tijd dat ze comfortabel kon balanceren op een galopperend paard.

GERELATEERD: Vrouw vindt liefde, keert terug naar racen na verlammingsprocedure

‘Ook al zat ze in bed, als ze haar arm ophief om haar haar te borstelen, zou ze kunnen vallen,’ zei Tina Snyder, de moeder van Amberley. “Of als we reden en als ik te snel op de rem raakte, zou ze op het dashboard zijn geraakt.”

Maar Amberley had een idee.

“Ik had tegen mijn therapeut gezegd dat mijn evenwicht beter is op mijn zadel dan ergens anders, en dat hielden ze gewoon genegeerd, en ik dacht zo,” Nee, jullie begrijpen het niet, dat was waar mijn balans was de beste, ” zei ze. “En dus heb ik eindelijk tegen mijn vader gezegd:” Breng mijn zadel binnen. “We vragen niet langer, we brengen het binnen. Dus brachten we mijn zadel naar binnen en ik stond op dat zadel en mijn evenwicht was daar beter dan waar dan ook. “

Snyder's saddle was used during physical therapy.
Snyder’s zadel werd gebruikt tijdens fysiotherapie.Hoffelijkheid Amberley Snyder

Slechts vier maanden na haar ongeluk gaven artsen haar het OK om het echte ding te proberen en een van haar paarden op te zadelen.

Omringd door vrienden en familie werd Snyder opgetild op haar vertrouwde paard, Power. Maar wat een gelukkig moment had moeten zijn, bleek een van de donkerste van Snyder te zijn.

GERELATEERD: Olympian Amy Van Dyken-Rouen over leven na verlamming, zegt dat ze ‘op geleende tijd’ is

“De eerste keer dat ik op mijn paard stapte, was het de moeilijkste dag van mijn leven,” vertelde Snyder VANDAAG. ‘Je denkt aan de dag dat ze je vertellen dat je nooit meer zult lopen. De eerste dag dat ik op mijn paard zat was tien keer harder dan die dag.

“Op dat moment besefte ik dat mijn hele leven anders was. Wat ik me vanaf de tijd dat ik 3 jaar oud was voorstelde, hoe mijn leven er zou uitzien, wat ik wilde doen, wat mijn doelen waren … op dat moment, dat is verbrijzeld. “

Snyder's first time back on the horse.
Snyder is de eerste keer terug op het paard.Hoffelijkheid Amberley Snyder

Later dat jaar bereikte Snyder een dieptepunt. Voor iemand die ooit zei dat haar gelukkigste plek op aarde bovenop een paard was, zou Snyder niet in de buurt van haar paarden komen, laat staan ​​ze berijden.

“Ik ging naar school en toen ik in het weekend thuiskwam, keek ik naar hen buiten het raam, maar dat was het,” zei ze. “Ik ben niet naar buiten gegaan.”

GERELATEERD: Verlamde man wandelt Grand Canyon met hulp van zonen, kleinzonen

Op een gegeven moment vertelde Snyder haar moeder om de paarden te verkopen.

“Ik zei:” Deze paarden zijn veel te atletisch voor mij om ze gewoon rond te rijden “, herinnert Snyder zich. “‘Mijn balans is niet hetzelfde, mijn vaardigheden zijn niet hetzelfde en deze paarden zijn veel te leuk voor mij om ermee te rijden.'”

Tina Snyder weigerde en vertelde haar dochter op dat moment: “Je paarden zijn al eerder gewond en je hebt gewacht tot ze genezen zijn. Ze zullen op je wachten. ‘

VANDAAG

En wacht ze deden. Snyder bleef maandenlang bij haar paarden weg totdat een verslaggever in april 2011 belde en vroeg om een ​​vervolgverhaal te maken over haar ongeluk en haar rijden. Snyder stemde in met een fotoshoot, ook al was ze maandenlang niet dichtbij haar paarden geweest.

Terug in het zadel, deze keer voelde het anders. “Dat was de hele game-wisselaar,” zei Snyder.

Maar paardrijden, echt serieus rijden en barrelen, vereiste een paar aanpassingen om de verlamming van Snyder te beheersen.

De eerste toevoeging aan haar zadel was, in alle gevallen, een veiligheidsgordel.

GERELATEERD: Verlamde Secret Service-agent trouwt fiancee in ziekenhuis na auto-ongeluk

“We hadden gehoord van een team dat in Arizona was uitgeroeid en een veiligheidsgordel op een zadel had gehad,” zei ze. “Hij was niet verlamd, maar zijn benen waren zo zwak dat hij dat nodig had om hem tegen te houden.”

Vervolgens kwamen klittenbanden om haar benen te stabiliseren. Zonder de banden zwaaiden haar benen ongecontroleerd rond het paard.

Toen trainde ze haar paarden om haar benen te negeren en alleen naar haar stem en handen te luisteren.

“Ik ga op mijn paard, ik vergeet [mijn benen],” zei ze. “Hij maakt zich zorgen over mijn hand en mijn stem en mijn lichaam, en wij werken op die manier. Het is alsof we gewoon op een ander communicatieniveau zijn.”

Slechts 18 maanden na haar ongeluk, in juni 2011, was Snyder klaar om officieel weer in de ring te stappen.

Ze deed mee aan een tentoonstellingslooprace, eerst met een trage lus om de tonnen heen, tot vreugde van vrienden en familie die samenkwamen om het moment te beleven.

“Ik denk dat dit waarschijnlijk de eerste keer was dat ik echt lachte en glimlachte sinds het ongeluk,” zei Tina Snyder. “Ik dacht: ‘Ja, ze kan dit opnieuw doen. We kunnen ophalen van waar we zijn en blijven gaan. ‘”

Maar langzaam gaan is niet de stijl van Snyder.

“Ik zei: ‘Jongens, ik ga veel sneller dan dat,'” herinnert Snyder zich. “We zijn niet alleen hier om te liegen, en ik draai me om en zet [het paard] door het patroon, en we waren een tweede van wat we vóór mijn wrak waren geweest.”

Snyder riding after her accident.
Snyder rijdt na haar ongeluk.Hoffelijkheid Amberley Snyder

GERELATEERD: verlamde de bruid in de crash leert om door het gangpad te lopen voor een bruiloft

Snyder heeft sindsdien haar tijden van vóór het ongeluk geslagen, en blijft concurreren in de rodeo, nu op het niveau van de universiteit, terwijl ze haar master in counseling aan de Utah State University afrondt..

Snyder werkt ook als een motiverende spreker en plaatst regelmatig video’s van “Rolstoel woensdag”, geeft tips en advies aan andere rolstoelgebruikers, zoals hoe de transfer van de grond naar de stoel gaat, of hoe over onverharde grond te rijden, zoals een vuilnisbaan.

“Mijn doelen zijn niet veranderd”, zei Snyder. “De einddoelen van het maken van circuitfinales en het maken van de nationale finale, die zijn er nog steeds. Ik geef mezelf gewoon wat meer tijd om ze te bereiken. “

Snyder zei dat ze zich bewust is van de gevaren die gepaard gaan met zichzelf vastbinden aan een paard. “Het is riskant,” zei ze, eraan toevoegend, “mensen worden daar veel boos op mijn moeder voor.”

De sleutel tot haar veiligheid, zei Snyder, is het vinden en trainen van paarden die zeker zijn.

“Uiteraard kunnen ongelukken gebeuren,” zei ze. “Ik ben super, super gezegend om die tot nu toe te vermijden, maar ik ben behoorlijk kieskeurig over welke paarden ik krijg en hoe ze handelen.”

Wat betreft die “volledige” verwonding aan haar T-12 wervels? Het is nu geclassificeerd als “onvolledig” aangezien Snyder nu enig gevoel in haar dijen heeft.

“Ik denk niet dat het toeval is dat de spier die ik kan bewegen de binnenkant van mijn been is,” zei Snyder. “Als je rijdt, is dat je grootste spier die je gebruikt.”

“Ik heb enige beweging in mijn hamstrings en in mijn bilspieren,” voegde Snyder eraan toe, “dat zijn alle spieren die je gebruikt om te rijden, en ik denk dat omdat ik ze zo snel probeerde te gebruiken, ik denk dat dat veel heeft geholpen met waar Ik ben nu.”

Snyder and her younger sister.
Snyder en haar jongere zus.Hoffelijkheid Amberley Snyder

Rijden kan wel of niet de reden zijn dat ze enig gevoel in haar benen heeft, maar Tina zegt dat één ding zeker is, het heeft Snyder een gevoel van onafhankelijkheid gegeven dat ze anders niet zou hebben gehad.

“Als ze op een paard zit, is ze net als iedereen”, zei Tina Snyder. “Ze mag de rolstoel achterlaten en het paard is haar benen.”

Snyder noemde haar nieuwste paard Legacy. Ze noemt hem kortweg Legs.

“Ik heb hem zo genoemd om [de omroeper] te horen zeggen:” Hier komt Amberley Snyder op haar benen! “En dat is wat hij voor mij is.”

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.