Reconstructie na borstkanker: het is geen boob job

Diane Mapes
Erin Lodi / Today

Het is bijna een maand geleden sinds mijn laatste operatie en de nieuwe meisjes zijn nog steeds een beetje eng. Righty is herstellende van een postoperatieve infectie waarbij ik in het ziekenhuis gedurende twee dagen op IV-antibiotica had gelegen. Lefty mist het grootste deel van haar tepel, een slachtoffer van mijn eerste operatie in mei.

Ze zijn gekneusd en verbonden en zien er een beetje uit alsof ze in een bargevecht zijn geweest. Maar ze zijn de mijne, dankzij de wonderen van een borstreconstructie. Of zoals het in de volksmond bekend is, mijn ‘gratis borstkanker-klusjebaan’.

Ik ben natuurlijk sarcastisch. Alleen een dwaas zou de borstreconstructie verwarren met een boobjob, maar helaas lijken er veel dwazen te zijn.

Ik zou moeten weten; Ik was er een van, totdat een radioloog die drie kleine woorden uitsprak die zo’n groot verschil hebben gemaakt voor het leven van zoveel mensen: je hebt kanker.

Daarna veranderde alles, inclusief mijn begrip van wat vrouwen moeten doormaken om hun meisjes terug te krijgen. En geloof me, het is niet gemakkelijk en het is niet snel.

Tenzij je geluk hebt. Of Angelina Jolie.

Jolie had onmiddellijke reconstructie na haar profylactische borstamputatie. Borstweefsel komt naar buiten, weefselexpanders komen binnen, daarna worden de TE’s (zoals ze worden genoemd) langzaam gevuld met zoutoplossing totdat ze chirurgisch kunnen worden verwisseld voor implantaten.

De actrice had geen borstkanker – althans nog niet – dus ze hoefde zich geen zorgen te maken over de complicaties die kunnen optreden wanneer je meerdere operaties uitvoert tegen iemand wiens immuunsysteem is aangetast door chemo of bestraald door straling.

Als gevolg hiervan duurde haar recon ongeveer drie maanden.

De directe reconstructie van Lisa Duncanson begon vier jaar geleden. En het gaat nog steeds door.  

Lisa, die rechten doceert in Orange County, Californië, had weefselvergroters ingebracht ten tijde van haar dubbele borstamputatie die opgeblazen waren in de loop van twee maanden, net als Jolie.

Maar vóór haar operatie had ze chemo. En daarna had ze straling, wat geweldig is om je overlevingskansen te verhogen, maar niet precies Oil of Olay als het op je huid aankomt. Straling verandert het, maakt het gevoeliger, moeilijker te genezen, moeilijker uit te rekken. Dientengevolge brak een van de weefseluitbreidingen van Duncanson door haar huid. Drie infecties, twee hospitalisaties, maanden van antibiotica IV-infusies en twee “lat flap” operaties later, en haar borsten zijn nog steeds een werk in uitvoering.

Lisa Duncanson
Lisa Duncanson werd in het ziekenhuis opgenomen voor een infectie die was opgedaan na haar tweede operatie.Vandaag

“Oh ja, ik hou van de boob baan die ik krijg,” grapte Duncanson aan mij via de telefoon, en legde vervolgens uit hoe ze voelde dat ze “een stuk goederen was verkocht” door artsen die niet helemaal waren uitgekomen over de risico’s.

“Er lijkt bijna een paternalistische onderstroom te zijn,” zei ze. “Dat wij als vrouw de waarheid niet aankunnen over wat er echt met ons lichaam en onze borsten zal gebeuren.”

En wat er echt gebeurt, is vaak niet mooi.

Je wordt in een wereld van wonden en afvoeren gegooid en spuiten afgezogen die eruitzien als iets dat je zou gebruiken om vee te impregneren. Weefsel sterft, incisies weigeren te genezen en uw lichaam kan worden gehackt door infecties die weken, zelfs maanden kunnen duren.

Recente studies berekenen het post-operatieve besmettingspercentage voor reconstructie van borstimplantaten (het populairst), zo hoog als 35 procent (het is ongeveer 2,5 procent voor reguliere oude borstvergrotingen) met ongeveer 20 procent uitval voor dezelfde procedure met bestraling. Wat betreft andere soorten recon, een onderzoek van mei 2013 van 277 overlevenden die een ‘lat flap’-reconstructie ondergingen, berekende postoperatieve complicaties bij 33,5 procent voor de borstplaats en 22,3 procent voor de donorplaats.

“Elke patiënt die een reconstructie had, zei dat het de grootste uitdaging van alles was – borstamputatie, chemotherapie en bestraling,” zei Dr. Joanne Weidhaas, een oncologieonderzoeker van het Yale Cancer Center die momenteel onderzoek doet naar genetische mutaties.

Toch wordt reconstructie vaak gegoten als het “leuke” deel van borstkanker.

“Mensen zeggen dingen als ‘Je wordt 80 en hebt de stevigste borsten in het zwembad!'”, Zei Duncanson. “Zelfs mijn eerste plastisch chirurg had zoiets van: ‘Je gaat nog betere tieten hebben!'”

Groter, mogelijk. Maar beter?

Lisa Duncanson
Lisa Duncanson is hersteld van haar borstreconstructie en is terug naar het spelen van optredens met haar bluesgroep. Vandaag

Gereconstrueerde borsten hebben geen sensatie, tenzij je geluk hebt en een deel van je zenuwen teruggroeit. En velen hebben geen tepels tenzij je plastisch chirurg ze construeert, wat weer lastig is als je straling hebt gehad. Dan zijn er de littekens – zeker op je borsten, maar ook op je buik of rug of kont als je chirurg weefsel en / of spieren moet lenen om een ​​borstheuvel te maken. En laten we de bijwerkingen zoals capsulaire contractuur, adhesiepijn, rimpelingen en breuken niet vergeten. Of de weken (of maanden) van herstel.

Natuurlijk komen veel vrouwen zonder complicaties en mooie, natuurlijk uitziende borsten (Angelina Jolie kan er al dan niet een zijn). Maar anderen hebben een ‘lappendeken’, zoals Duncanson haar gereconstrueerde meisjes noemt, borsten die er goed uitzien in kleding, maar niet zozeer anders.

Weidhaas zou graag meer coördinatie zien tussen plastisch chirurgen en radiotherapeuten, zodat patiënten “hun kanker niet terug krijgen en … geen slecht cosmetisch resultaat hebben.” Ze zou ook graag zien dat er meer onderzoek wordt uitgevoerd naar waarom sommige mensen lopen meer risico op stralingshuidverstrakking bijwerkingen.

“Er is zeker een genetische component,” zei ze.

Geweldige ideeën, allemaal.

Wederopbouw is geen perfecte wetenschap, vooral niet voor diegenen onder ons die een behandeling hebben ondergaan. Maar het heeft een lange weg afgelegd en nieuwe innovaties, zoals tissue engineering, zijn ooit in de maak. Ik geef toe dat mijn vertraagde wederopbouw een slog was, hoewel ik mijn huiswerk deed en dacht dat ik voorbereid was. Het behandelen van het hele proces, zoals chemo of bestraling, heeft me zeker geholpen mijn twee operaties en de resulterende ‘kleine’ complicaties krachtiger te maken.  

Maar ik heb nog steeds momenten waarop ik me afvraag of het het allemaal waard is. Veel overlevenden doen en besluiten om de extra operaties en het verdriet over te slaan en de rest van hun leven borstvrij te leven.

Maar aan het eind van de dag gooi ik liever de reconstructiedobbelstenen en doe ik wat ik kan om mijn meisjes terug te krijgen, om mijn eigen rug te krijgen – of iets dat ernaast ligt. Voor mij gaat het erom kanker te laten weten dat het niet zal afwentelen met twee van mijn favoriete lichaamsdelen. Voor mij gaat het om terugvechten.

En ja, genezing.

“Ik ken vrouwen die zich aanpassen, maar ik heb me niet aangepast”, zegt Lani Horn, een 42-jarige professor in wiskundeonderwijs uit Nashville, wiens drie recon-operaties resulteerden in nieuwe borsten – en lymfoedeem. “Ik voelde me altijd incompleet. Bovendien zeiden mijn kinderen dat dingen zoals mijn lichaam niet zo knuffelbaar waren als vroeger. ‘

Net als ik, en zoveel anderen, wilde Horn gewoon haar leven leiden zonder elke keer dat ze een spiegel passeerde “door kanker gekaapt” te worden. En ze is blij met haar beslissing. 

“Zelfs met al mijn kvetching, ben ik erg blij dat ik het gedaan heb,” zei ze.

En ik ben bij haar, ondanks het feit dat ik momenteel een set Frankenboobs rock (net op tijd voor Halloween!). Ze zijn niet mooi, maar dan zijn ze nog niet volledig genezen. Ik ook niet. Maar dat zal ik doen. Ik moet. Ik heb meer chirurgie voor de boeg.

Wederopbouw, zoals ze zeggen, is een lange weg.

En de volgende persoon die ernaar verwijst als een “boob job” zal worden geslagen met een infuuspaal.

Diane Mapes levert regelmatig bijdragen op nbcnews.com en TODAY.com en schrijft het blog over borstkanker, doublewhammied.com. Gediagnosticeerd in februari 2011, onderging ze een dubbele borstamputatie, gevolgd door chemo en bestraling. Ze woont momenteel in een reconstructiezone.