Pil-natie: zijn we te afhankelijk van receptmedicijnen?

Als het op gezondheid aankomt, verwachten Amerikanen de snelle oplossing.

Kan niet slapen? Neem een ​​pil om je knock-out te brengen. Problemen met scherpstellen? Neem een ​​pil om je aandacht te vergroten. Voel je je gespannen? Neem een ​​pil om je te kalmeren.

Hoewel er geen twijfel over bestaat dat moderne geneesmiddelen ons helpen pijn te beheersen en levens te redden door mogelijk dodelijke ziekten zoals hartziekten te voorkomen, kan er een donkere kant zijn voor geneesmiddelen op recept die soms tot verslaving en zelfs de dood kunnen leiden..

Tegenwoordig nemen Amerikanen meer voorgeschreven medicijnen dan ooit, met bijna 16 miljoen scripts geschreven voor pijnstillers zoals hydrocodon, oxycodon en tramadol per jaar, volgens IMS Health. Een volledige 5 miljoen voorschriften zijn geschreven voor slaapmiddelen, terwijl 18 miljoen zijn geschreven voor antidepressiva, volgens het bedrijf voor gezondheidsinformatie.

“We lijken een land te zijn dat meer op oplossingen aandringt dan vele andere geïndustrialiseerde, welvarende landen,” zei Dr. Jerry Avorn, een assistent-professor in de geneeskunde aan de Harvard Medical School en hoofd van de afdeling farmaco-epidemiologie en farmaco-economie in Brigham. en Women’s Hospital in Boston.

Een van de meest pijnlijke problemen is pijnstilling, wat voor sommigen een zegen kan zijn en een nachtmerrie voor anderen.

Mensen zoals Kathy Nicklas-Varraso, zeggen dat ze hun leven aan hen te danken hebben.

Tien jaar geleden slipte Nicklas-Varraso op wat ijs. Ze brak haar nek en eindigde met permanente zenuwbeschadiging. De pijn was ondraaglijk.

“Ik zat onder de douche in een bal en huilde omdat ik niet voor iedereen wilde huilen”, vertelde ze aan TODAY’s Tom Costello.

Er waren dagen dat Nicklas-Varraso zich afvroeg hoe ze verder zou gaan. Ten slotte schreef een arts methadon voor en ze vond verlichting.

Zonder dit: “Ik zou niet leven”, zei ze. “Ik was op het punt waar ik serieus overweeg om zelfmoord te plegen, alleen omdat ik de pijn niet meer kon verdragen.”

Maar pijnstillers kunnen ook ellende veroorzaken. Dat is iets dat een herstellende verslaafde – Emily – maar al te goed weet.

“Ik ben alles kwijt,” zei ze tegen Costello. “Zoals, iets dat begon met alleen een recept, heeft me naar plaatsen geleid waarvan ik nooit ofte nimmer dacht dat ik zou gaan.”

Emily, een cheerleader op de middelbare school, was toegelaten tot Penn State University toen ze de diagnose kanker kreeg en een operatie onderging om een ​​mis van haar borst te verwijderen. Om de pijn na de operatie op te lossen, gaven artsen Emily een recept voor pijnstillers.

Maar ze werd meer en meer afhankelijk van de drugs. Ze verloor haar familie en leefde al snel op straat. Ze verpletterde en snoof de pillen voor een betere high. “Ik voel me daardoor comfortabeler in mijn vel, alsof ik onoverwinnelijk ben,” zei ze. “Ik ben mooier, slimmer, grappiger, meer getalenteerd.”

Emily is niet de enige. De Substance Abuse and Mental Health Services Administration schat dat er 2,1 miljoen Amerikanen zijn die verslaafd zijn aan voorgeschreven medicijnen. Sommigen, zoals Emily, houden van pijnstillers. Anderen zijn verslaafd aan slaappillen, anti-angst medicijnen en anti-depressiva.

Harvard’s Avorn zegt dat drugsreclame een groot deel van het probleem is. In de jaren negentig, toen het voor medicijnfabrikanten legaal werd om te adverteren, steeg de vraag naar medicijnen op recept, zei Avorn..

“Dat creëerde dit gevoel van veel patiënten dat,” Oh, ik zag die advertentie op televisie, ik denk dat ik op dat medicijn moet zijn “,” legde hij uit.

Van hun kant dringen geneesmiddelenfabrikanten aan op advertenties die consumenten eenvoudig informeren dat er hulp is voor wat hen scheelt.

“Al het onderzoek en de ontwikkeling in de wereld heeft geen enkel nut als de mensen die er baat bij hebben, er niets van weten”, zegt John Castellani, een woordvoerder van het Pharmaceutical Research and Manufacturers of America.

Dr. Gail Saltz geeft de schuld aan de quick-fix-mentaliteit van Amerika.

“Ik denk dat het een dubbel probleem is”, vertelde ze aan Hoda Kotb van TODAY. “Patiënten vragen er snel naar en artsen geven ze snel. En sommige artsen geven ze die niet het soort evaluatie doen waar je op hoopt. “

Het grote probleem, zei Saltz, is dat sommige van deze medicijnen tot afhankelijkheid kunnen leiden.

“Sommige van deze zijn eigenlijk biochemisch verslavend”, voegde Saltz toe, een universitair hoofddocent psychiatrie aan de New York Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine en een TODAY-bijdrager. “Dus begin je met iets, zeg een benzodiazepine voor angst en ontwikkel je een tolerantie. En dan heb je steeds meer van hetzelfde medicijn nodig om hetzelfde effect te hebben. “

In veel gevallen zouden patiënten beter worden bediend als ze gedragstherapie kregen in plaats van medicijnen, zei ze. Mensen met slapeloosheid zouden dus goede slaaphygiëne geleerd krijgen in plaats van een recept te krijgen. Mensen met angstproblemen of chronische pijn kunnen therapie krijgen om hen copingvaardigheden te leren.

Op die manier, zei Saltz, “hebben ze voortdurende coping-vaardigheden en geen terugval. En dat is echt een betere behandeling. Maar we doen het niet. Waarom? Omdat het niet zo snel is. “

Verwant:

Recept pijnstillers overdosis overtreffen ‘straat’ drugs