Patti Davis reflecteert op het verliezen van vader Ronald Reagan aan Alzheimer

Patti Davis is de dochter van wijlen de Amerikaanse president Ronald Reagan en First Lady Nancy Reagan. Haar onderstaande essay verscheen voor het eerst in Maria Shriver’s Sunday Paper, een gratis wekelijkse digitale nieuwsbrief voor mensen met passie en doel.

Op 5 juni 2004, toen een dichte mist afbrandde, nam mijn vader zijn laatste ademtocht. Vlak voor die adem opende hij zijn ogen, wat hij in bijna een week niet had gedaan. En ze waren weer blauw, wat ze al meer dan een jaar niet hadden gedaan. Naarmate de ziekte van Alzheimer meer en meer van hem veroverde over een periode van 10 jaar, waren ze vervaagd tot een saaie blauwgrijze kleur.

Maar die dag verbrandde zijn ziel door de schade aan zijn lichaam. Hij kwam opdagen – zijn ogen fonkelden, zijn gezicht waakzaam. Hij keek naar mijn moeder en toen was hij weg. Buiten rook de lucht naar jasmijn; het is de tijd van het jaar waarin witte ster jasmijn bloeit in Californië. In de lucht was het stil en stil. Het leven gaat door na een dood, maar het gaat anders.

Flashback: Nancy Reagan denkt na over het huwelijk met Ronald

Mar.06.201607:50

De dood herschikt ons – omverwerpt de muren om ons heen en laat de vloer onder ons vandaan vallen. Soms, als we geluk hebben, is het moment van de dood mooi; de dood van mijn vader zit in die categorie. Elk jaar, als June nadert, trek ik dat moment dicht en bekijk ik het nog een keer. Omdat als we het laten, de dood ons kan leren over het leven.

Ronald Reagan with his wife Nancy Davis, and 2 children, Patricia Ann, and Ronald Prescott.
Ronald Reagan en zijn vrouw Nancy, met Patricia Ann en Ronald Prescott. (Foto door CBS via Getty Images)CBS via Getty Images

Mijn basis, mijn mantra voor het decennium van de ziekte van mijn vader was mijn overtuiging dat zijn ziel Alzheimer niet kon hebben. Voorbij de gebroken synapsen in zijn hersenen, voorbij de cognitieve achteruitgang, voorbij de woorden die hij niet langer kon vinden, geloofde ik dat zijn ziel rustte en toekeek, zo helder en zuiver als de eeuwigheid. Toen hij deze aarde verliet, liet hij me weten dat ik gelijk had.

Door de jaren heen van zijn ziekte, gaf ik mezelf graag te treuren. Ik wendde het pad af waar het me op duwde, waadde in zijn diepste wateren, gaf me over aan de eb en vloed ervan. Ik weet dat in de vijf fasen van verdriet van Elizabeth Kubler Ross ontkenning de eerste fase is. Maar om de een of andere reden heb ik dat stadium overgeslagen. Ik accepteerde vanaf het begin dat ik mijn vader verloor aan deze mysterieuze piraat genaamd Alzheimer, en ik deed wat mijn vader me als kind had leren doen – ik sprak met God. Veel. Ik weet dat het in die staat van bidden was en God vroegen om me te leiden toen de gedachte dat zijn ziel de Alzheimer niet had, naar me toe kwam – als een touw dat me werd gegeven voor de ruwe wateren die voor me liggen. Houd dit vast, dacht ik, en je zult niet verdrinken.

Reagan And family
Circa 1955: Familieportret van Ronald Reagan, Nancy Davis, hun dochter Patti Davis en hun zoon Ron Jr. (Foto door Hulton Archive / Getty Images)Getty Images

Elk jaar behandel ik de dag van 5 juni met ongewone tederheid en eerbied voor wat ik mocht zien. Ik zag leven en dood van eigenaar veranderen. Ik zag de vlam van de ziel van mijn vader, onbestendig door ziekte. Ik denk dat hij zou willen dat ik die dag in mijn eigen ziel markeerde, om te onthouden wat ik heb geleerd en om dankbaar te zijn voor de les. Het klinkt misschien raar, maar ik beschouw 5 juni als een soort geboortedag.

Om inspirerende en informatieve inhoud te krijgen zoals dit stuk dat elke zondagochtend rechtstreeks in je inbox wordt afgeleverd, klik je hier om je te abonneren.