Onvervulde dromen om een ​​baby te krijgen, kunnen vrouwen het risico op depressie geven

Angela Bergmann probeert al meer dan acht jaar zwanger te worden, en soms is de strijd zo overweldigend angstaanjagend dat ze erover heeft nagedacht haar eigen leven te leiden.

“Gewoonlijk zou zoiets als het krijgen van mijn menstruatie weer een tipje van de sluier oplichten,” zei de 32-jarige webontwikkelaar uit Stow, Ohio. “Ik had het gevoel dat ik geen controle had over mijn situatie. Als vrouwen is dit wat we biologisch zouden moeten kunnen doen en ik kon het niet. Ik voelde me daardoor minder een vrouw. ‘

Terwijl mensen zich graag richten op de feel-good-verhalen van vrouwen die na jaren van proberen bevallen zijn, blijven veel vrouwen emotioneel littekens na het strijden tegen onvruchtbaarheid.

Beeld: Angela Bergmann
Angela Bergmann zegt over haar onvermogen om zwanger te raken: “Als vrouwen, dit is wat we biologisch zouden moeten kunnen doen en ik kon het niet. Het gaf me het gevoel dat ik minder een vrouw was.”Vandaag

Vrouwen die naar een kind verlangen maar niet zwanger kunnen raken, zijn misschien wel zo verwoest dat ze meer dan een decennium later het risico lopen op depressie en angststoornissen, volgens een onderzoek dat woensdag in Human Reproduction is gepubliceerd..

Een internationaal team van onderzoekers onderzocht 7.148 vrouwen meer dan een decennium nadat de vrouwen behandelingen voor onvruchtbaarheid hadden ondergaan. De onderzoekers stelden vast dat 21 procent nog steeds kinderloos was.

Terwijl sommigen de droom om zwanger te worden hadden opgegeven, hielden anderen zich eraan vast. En dat onvermogen om verder te gaan, werd geassocieerd met een groter risico op depressie en / of angststoornis een decennium nadat vrouwen gestopt waren met zwanger te worden.

De onderzoekers hadden verwacht dat vrouwen die na vruchtbaarheidsbehandelingen kinderloos bleven, een groter risico liepen op psychische problemen.

“We hadden echter niet verwacht om te ontdekken dat het ondersteunen van die kinderwens een sterkere voorspeller was van het gebrek aan geestelijke gezondheid dan kinderloze status,” aldus de hoofdauteur van de studie, Sofia Gameiro, een docent in de school voor psychologie bij Cardiff University. “Nog verrassender was om te zien dat die vrouwen die al kinderen hadden, maar toch meer wilden, ook een slechtere geestelijke gezondheid meldden – zelfs lager dan vrouwen die er niet in slaagden kinderen te krijgen, maar ermee akkoord gingen.”

Erica Walther Schlaefer kan de verlangens die vrouwen voelen begrijpen als ze niet zwanger kunnen worden.

Na drie en een half slopende jaren na vruchtbaarheidsbehandelingen na te streven, besloten de Rochester, New York, makelaar en haar man om.

Hoewel ze heel blij was met de zoon die ze uit Zuid-Korea had geadopteerd, was Schlaefer nog steeds verdrietig over de aspecten van het moederschap die ze nooit zou kennen: zwanger zijn, baren, haar baby vanaf het begin kennen.

Navigeren door nieuwe onvruchtbaarheidsstudies, technologie

Jul.17.201303:44

“Er was een groot gat in mijn hart,” zei ze. “Ik kon nog steeds geen zwangerschapsaankondigingen afhandelen. En het deed zo’n pijn als ik naar babyborrels ging, ik zou ze vermijden. De depressie komt van het niet kunnen relateren aan je leeftijdsgenoten. “

De nieuwe bevindingen zijn “fascinerend”, zei dr. Emanuel Maidenberg, een geassocieerd klinisch professor in de psychiatrie en directeur van de Cognitive Behavioral Therapy Clinic aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. “Het is niet de verwachting van het moederschap, maar het vermogen om een ​​kind te krijgen wanneer of als ik wil, ongeacht of ik er een heb of niet,” zei Maidenberg..

Beeld: Erica Walther Schlaefer
Erica Walther Schlaefer en haar man besloten om na meer dan drie jaar vruchtbaarheidsbehandelingen te volgen. “Er was een groot gat in mijn hart”, zei Schlaefer, die Parenthood for Me Inc oprichtte.Vandaag

Hoewel vrouwen misschien niet willen nadenken over de mogelijkheid van mislukking als ze beginnen met vruchtbaarheidsbehandelingen, is het belangrijk dat artsen daarover praten – en over vrouwenplannen als ze er niet in slagen zwanger te worden, zei dr. Mark Perloe, medisch directeur van Georgia Reproductive Specialists. “Het zorgt voor een grotere crash dan als ze een realistische houding hebben,” zei Perloe. “Hoewel ik hoop 100% van mijn patiënten te helpen, kan niet iedereen een zwangerschap bereiken. Het is beter als de focus ligt op gezinsvorming en er is een back-upplan. “

Maar dat kan moeilijk zijn als de media zich concentreert op successen. “Er is vaak een soort van magisch denken rond vruchtbaarheidsbehandelingen,” zei Lindsay Sortor, een klinisch psycholoog bij Penn Medicine die gespecialiseerd is in onvruchtbaarheid en zwangerschapsverlies. “Patiënten denken:” Als ik IVF doe, zal ik waarschijnlijk een uitkomst hebben waar ik uiteindelijk mijn eigen biologische kind draag. “

Als dat denken niet wordt uitgedaagd, “dan begin ik een aantal negatieve uitkomsten voor de geestelijke gezondheid te zien,” zei Sortor. “Ik denk dat de bottom line echt neerkomt op het creëren van realistische verwachtingen.”

Voor Schlaefer genazen de oude wonden negen jaar nadat ze begon te proberen zwanger te worden. Kort nadat ze haar tweede zoon adopteerde, werd ze zwanger.

“Het feit dat het ons overkwam, is eigenlijk gewoon een soort van geluk,” zei ze. “Mensen zullen zeggen dat het altijd gebeurt als je adopteert. Dat is zo verschrikkelijk om te zeggen, omdat het echt zeldzaam is. Maar mensen houden van positieve verhalen. “

Linda Carroll levert regelmatig bijdragen aan TODAY.com en NBCNews.com. Ze is co-auteur van ‘The Concussion Crisis: Anatomy of a Silent Epidemic’ en de onlangs uitgebrachte ‘Duel for the Crown: Affirmed, Alydar en Racing’s Greatest Riverage’.