Ontmoet het meisje met een half brein

Gedurende drie jaar was het leven van kleine Cameron Mott een nachtmerrieachtige opeenvolging van gewelddadige aanvallen die haar dagen verteerden en haar leven bedreigden. Ten slotte vertelden dokters haar ouders dat er een manier was om hen tegen te houden: het enige dat ze hoefden te doen was de helft van Cameron’s hersens verwijderen.

Het was geen diagnose die een ouder wil horen. En doorgaan met de operatie was geen gemakkelijke beslissing. Maar het alternatief was een gestage achteruitgang van de rechterhelft van Camerons hersenen – en haar hele leven.

“Het was heel beangstigend, omdat je je niet kunt voorstellen hoe je kind eruit zal zien na zo’n dramatische hersenoperatie,” vertelde Shelly Mott aan TOCAY’s Ann Curry Thursday in New York. “Het lijkt gewoon niet dat ze hetzelfde kind kunnen zijn.”

Shelly kon glimlachen terwijl ze het zei, want naast haar op de bank was Cameron, allemaal krullend haar en glimlachen en stuiterende energie.

Ze hebben hun dochter terug gekregen

Haar vader, Casey Mott, noemde Cameron ‘bubbels’ en het adjectief paste perfect. Ze was bruisend als een baby en nu, na de radicale operatie, is ze weer bubbelend.

“We hebben onze dochter min of meer verloren en hebben haar terug gekregen,” vertelde Casey aan Curry.

Het verhaal van Cameron begon echt zes jaar geleden, toen ze drie was. Ze kreeg plotseling aanvallen. Een filmpje van de Motts laat zien dat het meisje vrolijk speelt, dan ineens helemaal stijf wordt en met de grond op de grond klapt.

Ten slotte noemen artsen een naam op de aandoening: het Rasmussen-syndroom, een aandoening die de vernietiging van één kant van de hersenen veroorzaakt. De oplossing was radicaal. Het wordt een hemispherectomie genoemd, wat betekent dat de helft van de hersenen wordt verwijderd.

Radicale chirurgie

De Motts wonen in North Carolina en ze spraken af ​​om naar het Johns Hopkins University Medical Center in Baltimore te reizen, waar neurochirurg dr. George Jallo het team leidde dat zorgvuldig de rechterkant van Cameron’s hersenen verwijderde. De operatie duurde meer dan zeven uur.

Omdat de linkerkant van het lichaam wordt gecontroleerd door de rechterkant van het brein, wisten artsen dat Cameron aan haar linkerzijde verlamd zou raken als ze wakker werd. Maar ze wisten ook dat de hersenen van kinderen verbazingwekkende mogelijkheden hebben om zichzelf opnieuw te bedraden.

“We vinden het leuk om kinderen te doen vanwege hun vermogen of hun plasticiteit – dat is het vermogen van de andere kant van de hersenen die we niet hebben verwijderd om de functie over te nemen van de zieke helft die we verwijderen,” vertelde Jallo aan NBC Nieuws.

Cameron was de eerste twee dagen na de operatie geïmmobiliseerd om haar hersenen te laten stabiliseren. Daarna ging ze naar een intensief fysiotherapieprogramma. Vier weken na de operatie liep ze het ziekenhuis uit.

De juiste keuze

De pijnlijke beslissing die de Motts hadden moeten nemen, bleek te kloppen.

“Het was absoluut de juiste keuze,” zei Shelly. “En, echt, voor ons, toen we wisten wat ze had, en we wisten dat dit onze enige optie was om haar te helpen, was het risico iets dat we bereid waren aan te pakken omdat haar kwaliteit van leven zo slecht was.”

Cameron kon terugkeren naar school, waar ze nu in de tweede klas zit en een goede student is. Haar fysiotherapiesessies zijn onlangs beëindigd en ze kan rennen en spelen, hoewel ze een beetje slap is en nog steeds een beugel op haar linkerbeen draagt. Ze heeft ook wat perifeer zicht verloren.

Toen Curry aan Cameron vroeg of ze nog last had van de operatie, zei ze: ‘Nee. Helemaal niet.”

NBC’s hoofdredacteur voor geneeskunde, Dr. Nancy Snyderman, toonde op een medisch model hoe de helft van de hersenen van Cameron was verwijderd.

“Omdat het brein van de kinderen zo elastisch is, nam de linkerkant van haar hersenen het over aan de rechterkant en keek haar nu aan. Het is buitengewoon, ‘zei Snyderman, kijkend naar een meisje dat op een andere 9-jarige leek.

Hoewel verlegen voor camera, heeft Cameron haar doel in het leven met Curry gedeeld.

“Ik wil een ballerina worden als ik groot ben,” zei Cameron.

Drie jaar geleden was dat een onmogelijke droom. Vandaag is het er een die nog kan uitkomen.