Olympische skater Paul Wylie maakt zich op voor hartstilstand

Paul Wylie won de zilveren medaille in kunstschaatsen tijdens de Olympische Winterspelen 1992 in Albertville, Frankrijk. Op zijn 51ste blijft hij coachen en optreden en heeft hij een goede gezondheid gehad. Maar op 21 april 2015 zakte hij plotseling in elkaar terwijl hij rende. Artsen diagnosticeerden hem met een plotselinge hartstilstand, een aandoening waarbij het hart onverwacht stopt met kloppen. Ongeveer 300.000 Amerikanen ervaren het elk jaar, met een gemiddeld overlevingspercentage van slechts 10 procent.

Wylie opende zich over zijn gezondheidsschrik met TODAY’s A. Pawlowski.

P & G & Wal-Mart
Paul Wylie treedt op tijdens de “Tribute to American Legends of the Ice” op Izod Center in East Rutherford, New Jersey, op 11 december 2013.Getty Images-bestand

Het kostte mij dagen om erover na te denken dat ik zo dicht bij de dood was – in feite dat ik was gestorven – en hoe gelukkig ik het vond dat de omstandigheden waren zoals ze waren.

Ik zat in een trainingsgroep in Charlotte, North Carolina, waar ik woon. Deze dag deden we een reeks sprints. Het was absoluut een inspannende training, maar ik denk dat een deel van het zijn van een Olympische atleet is dat je gewend bent je max te duwen.

Ik was midden in een sprint toen ik kennelijk dubbel sloeg en naar voren viel. Dit is alles wat mij is verteld omdat ik me niets herinner. Mensen zeiden dat het zo raar was.

Mijn hart stopte. Toen ik ging liggen, stopte ik met ademen. Toen begon een van de jongens met reanimeren en een andere man ging door. Hij eindigde met het doen van 450 borstcompressies, die volledig uitputtend is. Het is een echt heroïsche gebeurtenis. Hij hield de compressies aan tot de ambulance kwam.

P & G & Wal-Mart
Wylie, 51, had vóór het incident in april geen ernstige gezondheidsproblemen.Getty Images-bestand

De eerste responders kwamen en defibrillated me. Nadat de schok me niet wakker had gemaakt, gaven ze me een injectie, mogelijk epinefrine, die me toen wakker maakte. Ze hebben mijn hart opnieuw begonnen.

Het ziekenhuis was vijf minuten verderop en onmiddellijk begonnen ze me te koelen. Ze verlagen je lichaamstemperatuur tot 90 graden (om de hersenen te beschermen) – het wordt therapeutische hypothermie genoemd – en ze veroorzaakten een coma.

Ik was twee dagen in coma en toen kwam ik. Mijn vrouw zei dat de eerste woorden uit mijn mond ‘ziekteverzekering’ waren. Ik wilde zeker weten dat we onze premies hadden betaald omdat ik wist dat het duur zou worden!

Wylie, right, in the hospital with his friend Billy Griggs, who performed CPR until the ambulance came.
Wylie, rechts, in het ziekenhuis met zijn vriend Billy Griggs, die reanimatie uitvoerde tot de ambulance kwam.Met dank aan Paul Wylie

Toen vroeg ik haar: Hoe ben ik hier terechtgekomen? Ik had aangenomen dat ik bewusteloos raakte. Ze zei dat het serieuzer was dan dat en begon voorzichtig het verhaal te vertellen.

Als je zo lang weg bent, heb je vaak last van hersenbeschadiging. Ik ben zo gelukkig dat al deze dingen in een positieve richting zijn gegaan. Ik heb echt het gevoel dat God die dag op mij lette.

Experts: minuten tellen wanneer hartstilstand toeslaat

Jul.01.201500:35

Ik was negen dagen in het ziekenhuis. Ze voerden een reeks tests op me uit en ze konden echt niets verkeerds vinden met mijn hart, in termen van blokkades. Ze deden alle tests om te zien of het een hartinfarct was, en dat was het helemaal niet.

Het was een volledig elektrische situatie, en daarom noemen ze het een plotselinge hartstilstand. Er was geen reden voor gegeven.

Ze gaven me een ICD, een combo-defibrillator en een pacemaker, die geweldig heeft gewerkt. Ze beperken uw rijgedrag gedurende zes maanden, wat echt pijnlijk is. Ik moest op mijn vrouw en vrienden vertrouwen en het leerde me afhankelijk te zijn, en dat is iets waar ik denk dat ik verschrikkelijk in ben. Maar het maakte me echt waarderen wat ik had en het gaf me wat tijd om bij andere mensen te zijn.

Todd Eldredge, Paul Wylie, Christopher Bowman.
Het Amerikaanse Olympic Skating Team, heren singles, poseert op het Amerikaanse kampioenschap kunstschaatsen 1992. Van links, Todd Eldredge, Paul Wylie en Christopher Bowman.AP-bestand

Na ongeveer een week na het verlaten van het ziekenhuis was ik weer aan het schaatsen. Ik wist niet precies wat ik zou gaan doen. Ik had deze kleine doelen en ik voel me elke maand sterker en sterker.

De eerste uitvoering die ik deed was in september bij ‘An Evening with Champions’, wat een voordeel is voor het kankeronderzoek bij kinderen op Harvard dat ik elk jaar organiseer. Ik heb gewoon in een opwelling besloten een muziekstuk te kiezen en erop te schaatsen. Ik deed niets moeilijk, ik deed gewoon een as, maar het was gewoon goed om voor een publiek te staan.

Vorige maand schaatste ik in een show met mijn kinderen. Weer schaatsen voor het publiek is spannend. Het is iets waarvan ik het gevoel heb dat het een geschenk is waarvan ik nog steeds geniet.

De meeste mensen kennen het verhaal van mijn gezondheidsaspect helemaal niet. Ik maak me zorgen over een herhaling, maar omdat ik de defibrillator en de pacemaker heb, is dat een soort van verzekeringspolis.

Mijn boodschap aan mannen over gezondheid is dat je regelmatig contact moet hebben met je huisarts en regelmatig moet controleren. Let ook op je dieet en lichaamsbeweging omdat ik niet denk dat ik in staat zou zijn geweest om terug te snaaien als het niet voor die dingen was geweest die intact waren.

Heb je huis op orde. We hebben een wil, we hebben al die dingen waar mensen over praten en ik ben blij dat we dat doen.

Ik had veel geluk. Ik ben ver voorbij de normale pensioengerechtigde leeftijd voor een schaatser, dus het is toch een beetje raar, maar het is geweldig om na te denken over wat had kunnen zijn en hoeveel ik verschuldigd ben aan de mensen die er waren en reageerden.

Wylie is surrounded by his family and several of the first responders.
Wylie is omringd door zijn familie en een aantal van de first responders.Met dank aan Paul Wylie