Norovirus-uitbraak: waarom het gemakkelijk te vangen is en moeilijk te verwijderen is

Norovirus-uitbraken dringen nog steeds door het hele land. De besmettelijke ziekte – ook wel maagvirus, maaggriep en winter brakenziekte genoemd – brengt ellende bij miljoenen gezinnen en dwingt zelfs sommige scholen om te sluiten. Experts zeggen dat het een van de meest besmettelijke virussen is die er zijn, door eerst ziekenhuizen, cruiseschepen en scholen te raken.

Norovirus scheurt over de VS; maagvirus veroorzaakt wijdverspreide ellende

Jan.25.201702:22

Norovirus is echter niet gerelateerd aan influenza. Het is een notoir besmettelijk en moeilijk te voorkomen gastro-intestinaal virus. Als iemand in uw buurt ziek is van het norovirus, bereid u dan voor.

Norovirus handelt snel

Symptomen kunnen optreden 12 tot 48 uur na blootstelling. U kunt zich vele malen per dag erg ziek voelen door diarree en overgeven.

Norovirus laat u braakneigen, gewelddadig

Het is algemeen bekend als maaggriep of winter braken. Beide infecties veroorzaken buikkrampen en diarree, en vaak koorts.

Hoge aantallen wijzen naar norovirus

Wanneer het virus toeslaat, veroorzaakt het vaak grote uitbraken – bijvoorbeeld 700 mensen ziek gemaakt op het Royal Caribbean-schip Explorer of the Seas in januari 2014 of 142 mensen besmet op een Royal Norwegian cruiseschip. E. coli-uitbraken verlopen vaak over een langere periode en de gemelde aantallen zijn meestal veel

Elk jaar maakt de uitbraak 70.000 mensen ziek genoeg om naar het ziekenhuis te gaan. Maar liefst 800 mensen sterven, meestal oudere patiënten die uitgedroogd raken. Het is de meest voorkomende oorzaak van uitbraken van voedselinfecties, zegt CDC.

Onderzoekers die een “braakselmachine” samenstelden, toonden een reden waarom. Het gewelddadige braken dat het norovirus markeert, zendt kleine deeltjes van dat braaksel de lucht in, met stukjes virus.

“We denken dat er minstens een miljoen deeltjes vrijkomen in een braak-evenement en misschien meer,” zei Lee-Ann Jaykus, de N.C. State food science professor die dat onderzoek leidt.

“Stel je voor dat je een voedselverwerker hebt die de badkamer gebruikt en ze hebben hun handen niet grondig gewassen.”

Mensen kunnen worden geïnfecteerd met slechts 20 tot 1300 microscopische virale deeltjes, dus hun onderzoek toont aan dat braken inderdaad de infectie door de lucht zou kunnen verspreiden. En de bevindingen helpen verklaren hoe een groep teenaged voetballers ziek werd door het eten van verpakte koekjes in de staat Washington in 2010.

Gerelateerd: Kunt u uw immuunsysteem echt versterken??

Moeilijk om weg te spoelen

Een van de meisjes was in de badkamer van het hotel gegooid en verspreidde een aërosol van het virus dat overal terechtkwam, ook op een herbruikbare boodschappentas die in de kamer hing. De tas, die later werd gebruikt om de koekjes te dragen, testte twee weken later positief voor de bug.

Norovirus is moeilijk weg te spoelen. Studies tonen aan dat een snelle applicatie van handdesinfectans er niet vanaf komt, en de meeste mensen wassen hun handen ook niet goed – het duurt ongeveer 30 seconden krachtig wrijven met warm water en zeep om de kleine stukjes virus weg te spoelen en dat betekent ook onder de nagels kruipen.

“Stel je voor dat je een voedselbehandelaar hebt die de badkamer gebruikt en ze hebben hun handen niet goed gewassen,” zei Allison Aiello, die onderzoekt hoe ziekte zich verspreidt aan de Universiteit van North Carolina. “Uiteindelijk kunnen ze die avond een salade voor de gasten klaarmaken en uiteindelijk veel mensen infecteren omdat het eten niet gaar is.”