‘No pain, no problems’: 41-jarige turnster onder Olympiërs die de leeftijd in Rio trotseerden

Net als al haar andere Olympische vrouwelijke turners die in Rio concurreren, is Oksana Chusovitina klein, onmogelijk beweeglijk en explosief snel.

Wat mensen ertoe doet om dubbel te nemen, is haar leeftijd.

Bekijk: Oksana Chusovitina tart de kansen

Oksana Chusovitina
Oksana Chusovitina van Oezbekistan concurreert in de Rio Olympic Arena.DYLAN MARTINEZ / Reuters

Op haar 41ste is Chusovitina de oudste Olympische vrouwelijke turnster uit de geschiedenis die meedoet aan haar zevende zomerspelen. De 5-voet hoge, 94-pond dynamo vertegenwoordigt Oezbekistan en zal strijden om een ​​medaille in de kluis-finale deze zondag.

Ze is niet de enige Olympiër die aandacht krijgt voor haar leeftijd in Rio. Op 31-jarige leeftijd is Michael Phelps de oudste zwemmer die na zijn triomf op dinsdagavond een individuele gouden medaille wint in de Olympische geschiedenis. Op 35-jarige leeftijd is Anthony Ervin de op één na oudste Amerikaanse Olympische herenzwemmer sinds 1904.

De Amerikaanse wielrenner Kristin Armstrong, die donderdag 43 jaar werd, won haar derde opeenvolgende gouden medaille in de tijdrit dames op woensdag. Ze is de oudste vrouwelijke medaillewinnaar aller tijden.

Gerelateerd: ‘Mama, waarom huil je?’ Fietser krijgt knuffel van zoon na het winnen van goud

Bekijk: Michael Phelps neemt 200m vlindergoud terug in Rio

Maar gymnastiek is vooral veeleisend voor lichamen, waarbij veel atleten hun topprestaties in hun tienerjaren en vroege jaren 20 bereiken en kort daarna met pensioen gaan. Er zijn veel verwondingen als de kleine concurrenten door de lucht draaien, draaien en vliegen. Het is een sport waar 30 oud en 40 ronduit oud lijkt.

De langlevendheid en het vermogen van Chusovitina om in topvorm te blijven, is daarom geweldig. Leeftijd is eigenlijk maar een getal, zei ze.

Kleine veranderingen kunnen grote resultaten opleveren. Meld u hier aan voor onze One Small Thing-nieuwsbrief

Oksana Chusovitina
Oksana Chusovitina, Oezbekistan, treedt op tijdens de vrouwelijke kwalificatiewedstrijd dameskunsten bij de Olympische Zomerspelen 2016 in Rio de Janeiro op zondag.Rebecca Blackwell / AP

“Op het podium is iedereen hetzelfde, of je nu 40 of 16 bent. Je moet naar buiten en je routine en je sprongen doen,” vertelde Chusovitina aan The Associated Press.

“Maar het is jammer dat er geen punten voor de leeftijd zijn.”

Ze heeft “geen pijn, geen problemen” terwijl ze traint, Chusovitina vertelde het bureau, eraan toevoegend dat ze niet weet hoe ze fit blijft en dat ze de goede genen van haar ouders kan danken.

Het is nog steeds een spel voor jonge mensen en als atleten ouder worden, moeten ze hun training aanpassen, maar de juiste genetica gecombineerd met de juiste coaches kan geweldige prestaties opleveren, zei Nicole Detling, assistent-professor bewegings- en sportwetenschap aan de Universiteit van Utah..

“Het is absoluut waar dat we met de jaren flexibiliteit en behendigheid verliezen,” vertelde Detling VANDAAG. “Er zijn echter enkele anomalieën die zich kunnen handhaven door ‘oudere’ leeftijden.”

Gerelateerd: Van Christie Brinkley tot George Clooney, 13 sterren bieden wijze woorden over ouder worden

Opvallende beelden van de Olympische Spelen in Rio

Aug.09.201600:56

Chusovitina werd geboren op 19 april 1975 en deed voor het eerst mee aan de Olympische Zomerspelen 1992 in Barcelona – vijf jaar voordat de huidige gymnastiekster Simone Biles werd geboren – waar ze een team gouden medaille won voor het Unified Team bestaande uit voormalige Sovjetrepublieken.

Ze is sindsdien altijd terug geweest en kwam met pensioen voor Rio. Chusovitina vecht tegen vrouwen op de leeftijd van haar 16-jarige zoon, waardoor ze haar superieure ervaring zou kunnen opdringen of de dingen ontmoedigen. Hoe beïnvloedt een enorm leeftijdsverschil de denkwijze van een atleet?

“Als ze het als een belemmering ziet, is het. Als ze het als een voordeel gebruikt, is het”, zei Detling. “Hopelijk werkte ze met een mentale vaardighedencoach om te leren het als een voordeel te zien.”

Hoe snel kun je 10 voet lopen? Snelle tests om te zien hoe u ouder wordt

Oct.21.201503:45

Chusovitina kan advies inwinnen bij de Amerikaanse zwemmer Dara Torres, die in 2008 op 41-jarige leeftijd een Olympische medaille won.

“Ik moest diep in mezelf graven, nadenken over hoe ik mijn lichaam moest trainen en nieuwe vragen stellen over wat iemand sterker en flexibeler maakt – in lichaam en geest. Met andere woorden, ik moest begrijpen hoe ik mijn leeftijd in de weg zitten, “schreef Torres.

‘Magnificent Seven’ turnteam herinnert Olympische glorie 20 jaar later

Jul.12.201605:47

Volg A. Pawlowski op Facebook, Instagram en Twitter.