Nadat ze hun echtgenoten verloren hadden aan kanker, werden ze verliefd

In verdriet hebben twee rouwende echtgenoten, die beide hun strijd met terminale ziekte hebben opgetekend, onverwachte nieuwe liefde gevonden.

Lucy Kalanithi is de weduwe van Paul Kalanithi, die schreef “When Breath Becomes Air” terwijl hij longkanker vocht.

John Duberstein is de weduwnaar van Nina Riggs, die ‘The Bright Hour’ schreef toen ze stierf aan borstkanker.

John Duberstein and Lucy Kalanithi
John Duberstein en Lucy Kalanithi in Californië eerder in december.The Washington Post

Nu zijn Lucy en John een stel, op een manier bij elkaar gebracht door Nina.

“Ik ben verrast door hoe belachelijk het is en hoe natuurlijk het is op hetzelfde moment,” vertelde Lucy, 38, aan The Washington Post, die het paar vorige week profileerde.

“Alles leek bijna bizar te passen,” vertelde John, 41, aan de krant. “Het was best verbluffend.”

Nina en Lucy waren eind 2016 vrienden geworden, nadat Lucy een column las die Riggs schreef in The New York Times en daarover contact met haar opnam. Toen ze ziek werd, maakte Nina zich zorgen over hoe haar man omging met haar dood, dus vlak voordat ze stierf, zei ze tegen John dat het misschien een goed idee voor hem was om contact op te nemen met Lucy, die in 2015 haar echtgenoot verloor..

John Duberstein and Lucy Kalanithi
John Duberstein loopt met Lucy Kalanithi’s dochter Cady, 3, in het huis van Kalanithi in San Mateo, Californië.Voor The Washington Post

Toen Nina in februari jongstleden stierf, volgde John haar advies op en schreef ze dringend aan Lucy. “Hoe schrijf ik een lofrede? Hoe slaap ik de hele nacht door? Hoe word ik niet gek? “Vroeg hij. Ze reageerde snel met haar advies. Toen reageerde hij terug. Ze zijn nooit gestopt met schrijven.

Ze mailden maandenlang, met hun communicatie en gevoelens steeds intenser. Ze bespraken verdriet en liefde, maar spraken nooit over de telefoon. Ze voelden zich dichtbij, ondanks de afstand tussen hen: ze is een universitair docent geneeskunde aan de Stanford University die in Californië woont; hij is een advocaat in North Carolina. In april ontmoetten ze elkaar eindelijk voor de eerste keer toen ze op zakenreis naar Raleigh vloog.

Widower die met dochter de trouwfotoshoot opnieuw heeft gemaakt, viert het leven met een nieuw kind

Feb.10.201701:20

“We hebben elkaar lang vastgehouden,” vertelde Lucy aan The Washington Post. Er was “veel chemie”, zeiden beide.

De relatie groeide en beiden begonnen in de zomer open te staan ​​voor familie en vrienden. Het echtpaar en hun kinderen – ze heeft een dochter; hij heeft twee zoons – bracht samen Oud en Nieuw door. De logistiek van het leven op tegenovergestelde kusten kan moeilijk zijn, maar ze brengen meer tijd samen door.

“We moeten een plek in het midden vinden en daar naartoe gaan,” vertelde Lucy aan The Washington Post.

Ze zijn als “een heel gezin”, zeggen hun kinderen.