Moet ik Tamiflu nemen? Bezorgdheid over geneesmiddelen die worden gebruikt om griepverschijnselen te verzachten

Het is een vervelende griep geweest en het wordt nog erger. Ten minste 37 kinderen zijn overleden en volwassenen in de leeftijd van 50-64 jaar worden in veel grotere aantallen opgenomen dan de afgelopen jaren, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Er is recentelijk een ruzie gemaakt voor griepprikken, maar het duurt twee weken voordat het vaccin volledig effectief is.

Omdat zoveel mensen ziek zijn van de griep, hebben sommige gebieden een tekort aan het voorgeschreven antivirale Tamiflu, een medicijn dat de symptomen kan verlichten en de ziekte niet erger kan maken. De geneesmiddelenfabrikant en de Centers for Disease Control and Prevention zeggen dat er over het algemeen voldoende aanbod is. Maar, bovenop de griepepidemie, maken sommige ouders zich zorgen over meldingen van zeldzame, ernstige bijwerkingen van Tamiflu, zoals aanvallen, zelfverwonding en hallucinaties bij kinderen die het voorgeschreven medicijn hebben ingenomen.

Een familie in Indiana vreest dat de bijwerkingen van Tamiflu kunnen hebben geleid tot de schijnbare zelfmoord van hun 16-jarige zoon, Charlie Harp. Een wettelijke voogd die spreekt met NBC-partner WTHR, zegt dat hij een gelukkig kind was totdat hij griep kreeg.

Het is niet duidelijk of Tamiflu zelfmoordgedrag kan veroorzaken. De maker van het medicijn, Genentech, merkt op dat griep zelf “hallucinaties, delier en abnormaal gedrag, in sommige gevallen resulteert in fatale uitkomsten”. “Houd Tamiflu-patiënten met influenza nauwlettend in de gaten voor tekenen van abnormaal gedrag”, adviseert het.

De Food and Drug Administration zegt dat de gemelde bijwerkingen niet vaak voorkomen en dat het niet absoluut zeker is of Tamiflu of het griepvirus zelf de gedragsveranderingen veroorzaakt. “Deze ernstige bijwerkingen kunnen optreden na het innemen van Tamiflu of kunnen voorkomen bij mensen die geen Tamiflu gebruiken”, aldus de FDA.

“Monitor voor tekenen van abnormaal gedrag”, adviseert de FDA.

Hoe Tamiflu helpt

Als het binnen de eerste twee dagen na het eerste teken van griep wordt ingenomen, verlaagt de Tamiflu-pil, in een klasse met de naam neuraminidase-remmers, de symptomen door het griepvirus aan te vallen om te voorkomen dat het zich in uw lichaam vermenigvuldigt. Gemiddeld duurt het ongeveer een dag langer als je ziek bent, zeggen experts.

Tamiflu
Tamiflu is een antiviraal geneesmiddel dat het griepvirus aanvalt om te voorkomen dat het zich in uw lichaam vermenigvuldigt en door de symptomen te verminderen. Shutterstock

Antivirale middelen genezen geen griep zoals een antibioticum de keelontsteking kan genezen, maar ze zijn nog steeds nuttig, aldus de CDC. En in tegenstelling tot antibiotica, zal het nemen van een griependrug voor een paar dagen niet de “goede” bacteriën in het spijsverteringsstelsel schoonmaken, en het is veel minder waarschijnlijk om bijwerkingen te veroorzaken. Er is ook minder kans om medicijnresistente ‘superbugs’ te kweken, zeggen experts.

Wie moet Tamiflu gebruiken?

Voor gezonde kinderen of mensen die geen hoog risico op complicaties hebben, is het niet duidelijk hoe nuttig Tamiflu is. Maar voor mensen met een hoog risico op ernstige griepcomplicaties, kan snelle behandeling met een antiviraal middel het verschil betekenen tussen een mildere ziekte of een ernstiger geval.

Zwangere vrouwen die griep hebben, moeten worden behandeld met een antiviraal middel vanwege bezorgdheid dat ze een ernstiger ziekte zouden kunnen krijgen, adviseert de CDC.

Daarnaast adviseert de CDC Tamiflu te geven aan:

  • Mensen die risico lopen op complicaties door de griep omdat hun immuunsysteem niet goed werkt
  • kinderen jonger dan 2 jaar
  • volwassenen van 65 jaar en ouder
  • mensen met diabetes, astma of hartaandoeningen
  • mensen met andere chronische aandoeningen zoals sikkelcelanemie, hersenverlamming
  • mensen die morbide obesitas hebben
  • verpleeghuisbewoners.

Over het algemeen andere mensen die geen hoog risico op griepcomplicaties hebben en anders niet met Tamiflu behandeld hoeven te worden

Maar voor hoogrisicokinderen en ouderen zegt de CDC niet te wachten. Het is beter om door te gaan en Tamiflu in te nemen voor het geval dat.

In feite zijn verpleeghuisbewoners zo kwetsbaar dat CDC adviseert om Tamiflu uit te delen als er griep optreedt. De dagelijkse pil kan infectie voorkomen.

De CDC adviseert dat het OK is om Tamiflu gezonde patiënten te geven. Als iemand in uw familie ziek is van de griep, maar u bent het niet, kan een arts u een lagere dosis van een antiviraal middel voorschrijven om u te helpen beschermen.

“Antivirale behandeling kan ook worden overwogen voor een eerder gezonde, symptomatische polikliniek die geen hoog risico loopt met bevestigde of vermoedelijke griep op basis van klinisch oordeel, als de behandeling binnen 48 uur na aanvang van de ziekte kan worden gestart,” adviseert CDC op haar website.