Minder pijnlijke mammogrammen? Nieuw apparaat kan de pijn veilig minimaliseren

Het laatste mammogram van Melanie Kwestel was zo ondraaglijk dat ze in vier jaar tijd niet naar een ander is teruggekeerd.

“Mijn arts is boos op me”, zegt de 59-jarige van Fair Lawn, N.J. “Mijn gynaecoloog is boos op me. En ik voel me schuldig. “

Niemand weet hoeveel vrouwen in de Verenigde Staten of Europa mammografieën overslaan omdat ze een pijnlijke ervaring hebben gehad. Maar het is genoeg een zorg dat een groep Nederlandse onderzoekers een apparaat heeft bedacht dat de hoeveelheid druk meet die op de borst van een vrouw wordt uitgeoefend, terwijl deze wordt geperst tussen twee zeer stevige en meestal koude platen. De onderzoekers vroegen zich af: kan de pijn die veel vrouwen tijdens een mammogram voelen worden geminimaliseerd zonder verlies van beeldkwaliteit?

In een mammogram wordt een borst samengeperst en afgeplat om bewegingsvervaging te voorkomen, het beeld te verbeteren en de stralingsdosis te verminderen. Met de huidige mammografiesystemen zijn technici afhankelijk van de krachtmeting van de machine – en hun instinct – om een ​​idee te krijgen van hoeveel ze de borsten van een vrouw moeten persen om een ​​goed beeld te krijgen, zei Woutjan Branderhorst, die het nieuwe apparaat zal beschrijven en zijn potentieel gebruik Zondag op de jaarlijkse vergadering van de Radiological Society of North America. 

Samen met de krachtmeting van de machine kunnen “huidige technici alleen visuele en tactiele aanwijzingen gebruiken om de druk op de borst te schatten”, zegt Branderhorst, onderzoeker bij de afdeling biomedische technologie en fysica van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam. De krachtmeting geeft echt geen idee van hoeveel pijn de vrouw zou ervaren, omdat “wat de vrouw voelt geen kracht is, maar druk”, zegt Branderhorst.. 

mammogram machine
Een mammogrammachine die is uitgerust met een peddel die de druk meet. De U.S. Preventive Services Task Force beveelt aan dat vrouwen van 50-74 jaar om de twee jaar een mammogram hebben. Vandaag

Krachtmetingen zullen je niets vertellen over druk omdat vrouwenborsten variëren in grootte en dichtheid: een vrouw met kleine borsten kan dus veel meer druk voelen dan een vrouw met grotere borsten omdat de kracht zich over een kleiner gebied verspreidt. de borsten van een vrouw zullen ook een verschil maken in de druk die ze voelt. 

Branderhorst zei dat het net zoiets is als een naaldhak die op je tenen stapt, vergeleken met een sneakerhak. De kracht – in dit geval het gewicht van de persoon die op je teen trapt – is hetzelfde, maar je teen kan zeker het verschil in druk voelen. 

Voor Kwestel voelde het alsof haar borst in een bankschroef werd geperst toen de technicus de compressie verhoogde. Kwestel weet dat reguliere mammogrammen borstkanker vroegtijdig kunnen opvangen, maar ze kan gewoon niet aan angst voorbijgaan. 

Vergelijkbare klachten, samen met een Nederlandse enquête waaruit bleek dat 51 procent van de vrouwen pijn ervaarde tijdens mammografie, daagde Branderhorst en collega’s uit om het nieuwe apparaat te testen, dat in realtime meet en weergeeft hoeveel druk een vrouw ervaart tijdens een mammogram.

De onderzoekers voerden een test uit bij 433 Nederlandse vrouwen met het nieuwe apparaat. 

Elke vrouw werd viermaal afgebeeld. De mammogrammachines werden zodanig aangepast dat technici in plaats van de gebruikelijke krachtmeting een waarde van 0 tot 100 procent kregen, waarbij 100 procent de streefwaarde was. In drie van de vier gevallen was het percentage gebaseerd op het bereiken van een ideale kracht. De vierde lezing was gebaseerd op het bereiken van een ideale druk. De volgorde waarin die drukaflezing plaatsvond, werd willekeurig bepaald en de technici kregen niet te horen of ze kracht- of drukgebaseerde metingen kregen.

Na elke mammografie werd de vrouwen gevraagd hoeveel pijn ze voelden. De op druk gebaseerde metingen leverden mammogrammen van goede kwaliteit op – en de vrouwen meldden minder pijn, zei Branderhorst,

Dr. Emily F. Conant, hoogleraar en hoofd van de afdeling borstbeeldvorming aan de Universiteit van Pennsylvania, zei dat het apparaat meer moet worden bestudeerd, maar noemt het concept ‘geweldig’.

“Alles wat gedaan kan worden om de beleving van vrouwen te verbeteren – daar zijn we helemaal voor,” zegt Conant.

Branderhorst zei dat zijn ziekenhuis de afgelopen acht maanden het apparaat heeft gebruikt.

“We hebben geen klachten gehoord van de radiologen over de kwaliteit van de beelden en de technologen melden dat patiënten zeggen dat het veel minder pijn doet dan de laatste keer dat ze een mammogram hadden”, zei hij..

Als Amerikaanse ziekenhuizen het apparaat gaan gebruiken, zegt Diane Carbo dat ze misschien teruggaat naar mammografie. “Wow, daar zou ik absoluut in geïnteresseerd zijn”, zei de 61-jarige verpleegster van Cliffside Park, N.J. “Ik heb verschillende mammogrammen gehad waar het zo pijnlijk was dat ik achteraf kneuzingen kreeg. Ik stopte ze te hebben. “

Linda Carroll levert regelmatig bijdragen aan NBCNews.com en TODAY.com. Ze is co-auteur van ‘The Concussion Crisis: Anatomy of a Silent Epidemic’ en de onlangs gepubliceerde ‘Duel for the Crown: Affirmed, Alydar en Racing’s Greatest Rivalry’