‘Mijn sprookje’: vrouw vindt liefde, keert terug naar racen na verlammingsprocedure

Voordat ze de pedalen kon bereiken, wilde Jesi Stracham snel gaan.

Verlamd paar vindt liefde door herstel

Jun.03.201505:21

“Ik ging van de Power Wheels Jeep naar skelters,” vertelde Stracham aan Kate Snow van VANDAAG. “Mijn vader bouwde me een op maat gemaakte mini-Grand Prix-auto die alle DuPont-outs had, omdat ik dol ben op Jeff Gordon.

Tegen 17, zij uitblonk als een professionele racer in de motorsport.

‘Je voelt je zo vrij’, zei ze. “Je denkt nergens aan.”

Verlamd couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham.Amy McConnell / xcphotos

Maar afgelopen januari was de 22-jarige betrokken bij een ernstig ongeluk tijdens het rijden op de motor van een vriend. “Het laatste dat ik me herinner is de impact,” zei Stracham.

Een week later, in een ziekenhuis, werd ze vanaf de borst verlamd wakker.

Terwijl ze buiten bewustzijn was, machtigde haar familie een experimentele operatie. Stracham was de tweede persoon ter wereld die het ontving.

Jordan Fallis, 26, was de eerste. Afgelopen oktober. hij probeerde een achteruitfiets op een crossmotor en belandde ondersteboven, waardoor hij in het proces werd verlamd. Dr. Nicholas Theodore heeft een apparaat met de naam Neuro-spinale scaffold in de wond ingebracht in het ruggenmerg van Fallis.

Verlamd couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham en Jordan Fallis kregen beiden dezelfde baanbrekende operatie.Jesi Stracham

“Ik zag het als mijn enige schot,” herinnerde Fallis zich.

Theodore vertelde vandaag dat er voorafgaand aan de operatie geen zenuwsignalen door het gat in het ruggenmerg van Fallis waren gegaan. “Die opening geeft ons de mogelijkheid iets in te brengen, dat is het schavot, om cellen die overblijven en [nog] levensvatbaar zijn toe te staan, zodat ze kunnen blijven hangen en mogelijk groeien,” voegde de arts eraan toe..

Het beste scenario is het creëren van een omgeving om het ruggenmerg te herstellen en het terug te brengen naar de normale functionaliteit. (Bezoek de website van InVivo Therapeutics en de Facebook-pagina van de NeuroScaffold Foundation voor meer informatie over de operatie Neuro-Spinal Scaffold.) Terwijl rehabilitatie een belangrijke en routinefactor blijft voor het herstel van Stracham en Fallis, hebben ze allebei een aantal grote veranderingen ondergaan sinds de operatie.

Verlamd couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham in actie.Amy McConnell / xcphotos

“Ik ben langzaam mijn spieren in mijn benen gaan bewegen”, zei Fallis, die nu in staat is om in een zwembad te lopen. “Ik heb mijn heupbeweging teruggekregen, ik heb nu sensorische aanraking met de bovenkant van mijn dijen.”

Stracham heeft een paar stappen met beenbeugels genomen. “Ik kan mijn heupen volledig bewegen,” zei ze. “Ik voel alle spieren in mijn benen, ik krijg charleypaarden in mijn kuiten.”

En terwijl Stracham en Fallis GoFundMe-accounts hebben opgezet om de kosten van medische rekeningen te compenseren, kan de nieuwe chirurgische procedure ‘de manier veranderen waarop we patiënten met ruggenmergletsel behandelen’, aldus Theodore.

Verlamd couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham en Jordan Fallis.Yara Goldstein

Maar dat is slechts een deel van het verhaal. Kort na het ongeluk van Stracham, reikte ze naar Fallis om de operatie en hun verwondingen te bespreken.

“We hebben het professioneel gehouden,” zei Fallis lachend.

Toen begon het te veranderen.

“Toen ik erachter kwam dat zijn [blessure is gebeurd] met een terugslag, was ik, als:” Oh, jeetje, terug flip-over een crossmotor? Dit is mijn soort man, “zei Stracham. “En onze FaceTime-dates werden nachtelijk, we vielen samen in slaap op FaceTime, ik heb nooit contact gehad met iemand op het niveau dat ik met hem doe, het is mijn sprookje, verlamd raken en verliefd worden.”

Het lijkt erop dat ze elkaar voor altijd hebben gekend, maar ze hebben elkaar pas twee maanden geleden persoonlijk ontmoet. ‘Hij rolde zich achter me op, we kusten elkaar en het was alsof,’ Welkom thuis ‘,’ zei Stracham lachend.

Tegenwoordig is Stracham terug op de stoel van de coureur en racet hij in een aangepaste ATV. En toen ze giste tijdens het weekend van Memorial Day, was Fallis daar en moedigde haar aan vanuit de menigte.

Verlamd couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham en Jordan Fallis.Amy McConnell / xcphotos

“Ik was niet verlamd toen ik in die machine zat,” zei Stracham.

Ze hebben elkaar door moeilijke tijden heen geholpen, een gevoel voor humor gedeeld over hun situaties, plannen gemaakt om te gaan kamperen en hebben plannen om een ​​huis te bouwen en te delen in Arizona.

‘Ik ga ervoor zorgen dat hij danslessen neemt,’ zei Stracham.

Toegegeven Fallis: “Ik heb een deal met haar gesloten.”

Yara Goldstein

Stracham stelde zich voor om samen te werken voor de beroemde bloei uit de film ‘Dirty Dancing’, waarvoor hij haar in de lucht zou houden door haar torso.

‘Het maakt niet uit hoe lang het duurt, hij zal me betrappen,’ voegde ze eraan toe. “Dat doet hij al.”

Volg de schrijver Chris Serico van TODAY.com op Twitter.