‘Man With the Golden Arm’ legt de laatste bloeddonatie af nadat miljoenen baby’s zijn gered

James Harrison heeft twee biologische kleinkinderen – en naar schatting 2,4 miljoen niet-officiële petekinderen.

Afgelopen vrijdag gaf de Australische man zijn 1,173ste en laatste bloeddonatie – een praktijk die de 81-jarige de afgelopen zes decennia heeft bijgehouden – nadat hij de wettelijk verplichte cutoff-leeftijd voor het geven van bloed in zijn land had bereikt.

Maar elke druppel die hij gaf ging naar een goed doel: Harrisons plasma bevat een zeldzaam antilichaam dat in Anti-D gaat, een levensreddende medicatie die wordt gebruikt om ongeboren baby’s te beschermen tegen een mogelijk dodelijk bloed dat niet compatibel is met hun zwangere moeders.

James Harrison
Het bloed van James Harrison wordt sinds 1967 in elke dosis anti-D-serum gebruikt, wat wordt gegeven als de bloedgroepen van moeders en baby’s niet compatibel zijn.Australische Rode Kruisbloedenservice

Om de mijlpaal te vieren in het Sydney bloeddonatiecentrum waar Harrison zijn rechterarm voor de laatste keer aanbood, bracht het Australische Rode Kruis een half dozijn moeders en de baby’s die zijn donaties hadden ontvangen.

“Ze bedankten me voor het feit dat ze gezonde baby’s hadden die me binnenin tintelden”, vertelde Harrison VANDAAG telefonisch vanuit zijn huis. “Het geeft je kippenvel, maar op een bepaalde manier was het triest, want het was het einde van een tijdperk.

“Ik blijf het liever doen, maar er werd mij verteld dat ik eruit moest als ik 81 werd.”

Zijn onbaatzuchtige nalatenschap heeft hem de bijnaam “De man met de gouden arm” opgeleverd, aangezien het Australische Rode Kruis berekende dat zijn onbaatzuchtigheid door de jaren heen 2,4 miljoen baby’s heeft gered..

Terwijl hij volhoudt dat het allemaal cijfers voor hem zijn, raakt minstens een van die succesverhalen het huis.

“Mijn eigen dochter moest ook een injectie krijgen,” zei Harrison. “Mijn kleinzoon is nu 23 op maandag.”

Zijn 63-jarig dienstverband wordt nog groter door zijn haat tegen naalden.

“Ik heb nog nooit gekeken hoe de naald in mijn arm ging”, zei Harrison.

James Harrison
Harrison met tweelingzusjes Seth en Ethan Murray op de afereseafdeling bij de Australische Rode-Kruisbloedenservice. Honderdduizenden baby’s danken hun gezondheid, en in sommige gevallen hun leven, aan Harrison. Australische Rode Kruisbloedenservice

Anti-D wordt gebruikt om Rhesus D hemolytische ziekte (HDN) te behandelen, een aandoening die voorkomt bij vrouwen met een Rh-negatieve bloedgroep, maar die een baby met Rh-positief bloed dragen, die de rode bloedcellen van de moeder stuurt om de foetus aan te vallen als een buitenlandse lichaam. HDN kan leiden tot een miskraam, doodgeborenen, hersenbeschadiging of vroege dood bij een pasgeborene.

En sinds de eerste Australische moeder haar eerste behandeling van anti-D ontving in het Royal Prince Alfred Hospital in 1967, werd het plasma van Harrison in elke dosis gebruikt, volgens de Sydney Morning Herald..

“De bloeddienst van het Rode Kruis kan James nooit genoeg bedanken voor het beschermen van de baby’s van onze natie, het is onwaarschijnlijk dat we ooit nog zo’n toewijding en vrijgevigheid zullen zien in een donor”, zei een vertegenwoordiger van het Rode Kruis in een verklaring.

‘Miracle boy’ Trenton McKinley ontwaakt uit coma vlak voor orgaanroof

May.08.201801:59

Harrison begon te schenken zodra hij legaal kon, op de leeftijd van 18, vijf jaar nadat zijn eigen leven werd gered door bloeddonaties tijdens een hartoperatie.

“Mijn leven werd gered door bloeddonatie, daarom ben ik zelf donor geworden,” zei Harrison.

Nu is het aan anderen.

“Ik hoop alleen dat (mijn verhaal inspireert) meer mensen bloeddonors worden,” zei Harrison. “Ga daar naar boven, steek je mouwen op, steek een naald in je arm en red iemands leven.”