Kanker-empathiekaarten: ze zeggen wat patiënten WERKELIJK willen horen

empathie Card from Emily McDowell Studio.
Een empathiekaart van Emily McDowell Studio, bestemd voor een ontvanger met een ernstige ziekte.emilymcdowell.com

Drie en een half jaar geleden werd Emily McDowell’s vriend Amy Ostermeier ziek met een onbekende en agressieve vorm van kanker. McDowell begreep wat Ostermeier aan het ervaren was, want toen ze 24 was, had ze negen maanden chemo en bestraling doorgemaakt om haar stadium 3 Hodgkin lymfoom te behandelen.

“Ik kon op een andere manier bij haar zijn dan veel andere mensen,” vertelde McDowell VANDAAG. “Ik begreep kanker en ziekenhuizen en behandelingen, en dat maakte me niet bang.”

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com

Zoals McDowell Ostermeier troostte, herinnerde ze zich hoe het is om kanker te hebben, ook al heeft haar in de afgelopen 15 jaar een remissie gehad. Het was moeilijk om je te bemoeien met de eenzaamheid om ziek te zijn; veel vrienden en familie verdwenen na haar diagnose. Toen dacht ze dat mensen niet om haar gaven, maar met het verstrijken van de tijd besefte McDowell dat ze gewoon niet wisten wat ze moest zeggen.

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com

“Het was meer dat iedereen gewoon bang was. Die ervaring bleef me echt bij, “zei ze.

Ostermeier stierf drie maanden na haar diagnose aan leverfalen. Terwijl McDowell haar vriendin rouwde, herinnerde ze zich de moed van Ostermeier. “Ze was echt inspirerend in termen van hoe ze haar leven leidde, en het inspireerde me om van mijn baan af te zien, wetende dat ik iets ging doen dat meer resoneerde voor wie ik als persoon was.”

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com

Dus McDowell begon een freelance carrière met het ontwerpen van wenskaarten. Naarmate haar bedrijf groeide, wist ze dat ze empathische kaarten voor ziekte wilde maken. Maandag gaf ze eindelijk haar serie Empathy-kaarten vrij: ondersteuning voor ernstige ziekten, ontworpen om humor, ongemakkelijke waarheden en begrip te combineren. “Je begint het gevoel te krijgen dat je alleen maar kanker bent, maar ik ben dezelfde persoon als ik gisteren was voordat ik het nieuws, “zei McDowell. “Dingen vinden die universele emotionele waarheden zijn over [ziekte] en deze gebruiken om producten te maken om contact te maken met mensen – dit is echt hoe ik het benaderde.”

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com

De 11 kaarten bevatten berichten als: “Ik beloof je nooit naar je ziekte te verwijzen als een ‘reis’ tenzij iemand je meeneemt op een cruise ‘en’ het spijt me zo dat je ziek bent. Ik wil dat je weet dat ik je nooit zal proberen te verkopen op een willekeurige behandeling waar ik op internet over lees. “Ze komen uit de ervaringen van McDowell.

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com

“Het speelt in op mijn copingvaardigheden, hoe ik dingen zie, mijn eigen gevoel voor humor,” zei ze. “Wat ik wilde zijn omdat mijn doel was om de ontvangers van deze kaarten te laten horen en liefhebben en begrijpen.”

De reacties die McDowell heeft gekregen tonen dat ze erin geslaagd is. “[Ze zijn] erg blij dat hun eigen ervaringen worden weerspiegeld en het gevoel hebben dat er met hen wordt gesproken”, zei ze over ontvangers van Empathy Card.

McDowell geeft kaarten tweemaal per jaar vrij – in januari en mei – en ze zal doorgaan met toevoegen aan haar lijn. Ze hoopt dat haar Empathy-kaarten de mensen zullen helpen.

“Onze cultuur is niet erg goed in het voorbereiden van ons om aanwezig te zijn voor het leed en de pijn van andere mensen,” zei ze. “Onze cultuur is erg bang voor dat soort emoties.”

empathie Card from Emily McDowell Studio.
emilymcdowell.com