Kan zuivel niet drinken? Melkvervangers kunnen ook problemen veroorzaken, zeggen artsen

Als je miljoenen Amerikanen bent, heb je misschien op plantaardige basis melkalternatieven geprobeerd, zoals soja, amandel, rijst of hennep. Ze worden beschouwd als een gezonder alternatief, maar sommige mensen zullen verrast zijn als ze merken dat de dranken hun maag kunnen verstoren, net zoals zuivel, zeggen artsen. 

Toen artsen Sarah Gmyr vertelden dat haar maagpijn jaren geleden werd veroorzaakt door lactose-intolerantie, schakelde de 35-jarige uit Stamford, Connecticut, over naar sojamelk. “Ik zou eindelijk weer lattes kunnen hebben!” Zegt ze.

Maar het duurde niet lang voordat ze weer last kreeg van de maag. “Het kwam op het punt dat ik problemen had met eten, periode,” zegt Gmyr. “Elke keer dat ik at, werd ik ziek en opgeblazen. Mijn arts was bang dat ik eierstokkanker zou krijgen. ‘

Werper pouring almond milk into glass with stone counter top in background
Artsen stellen voor dat iemand die naar een melkvervanger wil overschakelen langzaam wil gaan.Vandaag

Na het starten van een eliminatiedieet, leerde Gmyr dat ze problemen had met gluten – en de soja die ze had gebruikt om zuivelproducten te vervangen. “Natuurlijk was het een pech om te horen dat iets dat ik in de plaats stelde voor melk, nog meer problemen veroorzaakte dan ik aanvankelijk had,” zegt ze.

Gmyr is niet de enige. Het is niet ongewoon dat mensen met een lactose-intolerantie – of zelfs mensen met onverklaarbare maagproblemen – overgaan op zuivelvervangers, zoals soja of amandelmelk. Maar die alternatieven kunnen ook problemen veroorzaken.

“Ik zie wel patiënten die geen substituten voor melk kunnen verdragen,” zei Dr. Kevin Ghassemi, een gastro-enteroloog in de afdeling spijsverteringsziekten aan de David Geffen School of Medicine aan de UCLA. “Ik denk niet dat die mensen over het algemeen een allergie hebben, maar meer een zenuwgevoeligheid, iets in die substituten veroorzaakt dat de zenuwen naar de darmen gaan om geïrriteerd te raken.”

Het is ook mogelijk dat de eerste verbetering die mensen ervaren wanneer ze een melkvervanger gaan drinken, te wijten is aan een placebo-effect, zei Ghassemi. Of het kan zijn dat het enige tijd duurt voordat het lichaam gevoelig wordt voor het eiwit in de substituut.

Soms kost het niet veel.

Kelly Harrison herinnert zich de dag dat ze wat amandelmelk aan haar koffie had toegevoegd. Korte tijd later, halverwege haar gebruikelijke 6-mijlsrun, begon de 29-jarige New Yorker te hyperventileren en in bijenkorven uit te breken. Hoewel ze eerder op pinda’s had gereageerd, had ze tot die dag nooit een probleem met andere noten gehad. Benadryl kalmeerde de reactie, maar “het was een vreselijk gevoel”, zegt ze.

Gastro-enteroloog Dr. Octavia Pickett-Blakely suggereert dat iedereen die naar een melkvervanger wil overschakelen langzaam moet gaan. “Ik stel voor om met een klein bedrag te beginnen om ervoor te zorgen dat ze het kunnen verdragen”, zegt Pickett-Blakely, een assistent-professor geneeskunde en directeur van voeding en kleine darmaandoeningen aan de Perelman School of Medicine aan de universiteit van Pennsylvania..

Terwijl sommige van de plantaardige melk verrijkt zijn met calcium en vitamine D, moet je niet verwachten dat ze hetzelfde aantal zuivelproducten hebben, zegt diëtiste Ann Condon-Meyers. 

“Calcium is echt een probleem voor iedereen”, zegt Condon-Meyers, klinisch diëtist in het Children’s Hospital in Pittsburgh aan het University of Pittsburgh Medical Center. “Veel veganisten en vegetariërs zeggen dat je het kunt krijgen van groene groenten, maar je zou drie kopjes boerenkool moeten eten om de hoeveelheid calcium in slechts 8-oz (koeien) melk te benaderen, en dat is maar één vierde van wat je als volwassene nodig hebt. Het is moeilijk om dat goed te maken. ‘

Linda Carroll levert regelmatig bijdragen aan NBCNews.com en TODAY.com. Ze is co-auteur van ‘The Concussion Crisis: Anatomy of a Silent Epidemic’ en de onlangs uitgebrachte ‘Duel for the Crown: Affirmed, Alydar en Racing’s Greatest Riverage’.