Is sensorische deprivatie de sleutel tot ontspanning? Mijn test in een floattank

Een paar maanden geleden opende een mysterieus nieuw bedrijf in mijn buurt: een “flotatie-therapiecentrum” met sessies van één uur in tanks met sensorische deprivatie.

“Ben je niet nieuwsgierig?” wenkte de sandwichplank van het trottoir, net als het griezelige blauwe licht dat gloeide uit de ramen van het tweede verhaal.

Zijn float-tanks de snelste weg naar mentale rust?

Oct.01.201503:31

‘Zintuiglijke deprivatie’ klonk niet bepaald aantrekkelijk – is dat niet een heel klassieke marteltechniek? – maar deze isolatiekamers werden geadverteerd als portalen om te kalmeren en te ontspannen. “De man vertelde me dat het jaren is om te mediteren,” zei een vriend na een rondleiding. “Het is wild!” Sms’te een andere en stuurde me een foto van een space-age ogende pod.

Een snelkoppeling naar meditatie die recht uit de Matrix leek? Natuurlijk heb ik een bezoek geboekt.

HORLOGE: Hier is hoe het is om te zweven in een vat met sensorische deprivatie

Ik wist niet wat ik kon verwachten toen ik de trap boven een rumoerige Duitse bierhal beklom en de deur naar Brooklyn’s LIFT / Next Level Floats opendeed, maar ik was meteen onder de indruk van hoe goed alles rook. “Deze plek ruikt heel goed,” zei ik, minstens drie keer.

Dit is de reden waarom je ziek wordt na een stressvolle gebeurtenis

Jan.25.201600:44

De sfeer was heel Zen en spa-achtig – ik werd verwelkomd in een ontspanningsruimte met neutrale tinten met thee en comfortabele banken, en liet de verschillende opties voor de vlotterbak zien. Er is de klassieke “Evolution Float Pod” met een clamshell-deksel en de “Ocean Float Room”, een ruimere kamer met een plafond vol met “stars” (een stijlvolle versie van de glow-in-the-dark stickers die ik boven mijn hoofd heb geplakt kinderbed) voor degenen die zich zorgen maken dat ze zich gesloten voelen.

flotatie tank
Een vlottertank op LIFT / Next Level Floats in Brooklyn, New York.Rebecca Davis / VANDAAG

De meeste mensen met wie ik heb gesproken over zweven, maken zich zorgen dat ze claustrofobisch worden – en ik snap het; Ik bedoel, ik herinner me: “Ik weet nog steeds wat je afgelopen zomer hebt gedaan”, waar dat meisje voor een bruiningssessie gaat en de seriemoordenaar haar in een pod zitst en ze levend braadt. Maar de minuscule kans dat dat terzijde geschoven werd, vond ik niets claustrofobisch aan het zijn in een drijftank.

Sterker nog, bijna alles wat ik dacht over zweven bleek niet te kloppen.

Eerst leidde een vriendelijke stafmedewerker me door de basis: de tank is alleen gevuld met ongeveer 10 centimeter water, dat op de huidtemperatuur gehouden wordt, zodat je het verschil tussen jezelf en het water niet voelt. Het is verzadigd met 1000 pond Epsom-zout om je drijfvermogen te geven, zoals een kunstmatige versie van de Dode Zee. Terwijl je naar muziek in de tank kunt luisteren (ze pijpen in een soundtrack van New Age), raden ze je aan de sensorische deprivatie volledig te gebruiken, de lichten uit te doen, je ogen te sluiten en oordopjes aan te trekken om ruis te blokkeren (en de zout uit je oren).

flotatie tank
Zenuwachtig voordat hij de tank uitprobeert.Rebecca Davis / VANDAAG

Ik was een beetje nerveus, maar toen ik eenmaal in de cabine klom, voelde het verrassend groot aan. Zelfs toen ik het deksel dicht trok, was er veel ruimte boven en naast me. Liggend op mijn rug kon ik me volledig uitstrekken en de tank niet aanraken.

GERELATEERD: 17 uitzonderlijk gemakkelijke manieren om te ontspannen – van mensen die weten hoe te relaxen

Het water, lauwwarm aanvoelend, was zeer comfortabel – het voelde alsof je lange tijd in een badkuip zat, waar je ophoudt de temperatuur op te merken. Een grote knop in de tank controleerde de lichten, dus toen ik erop raakte, werd de tank gedimd tot het donker was. Dit was helemaal niet eng, het leek meer op dat moment in een vliegtuig wanneer ze het licht dimmen, zodat iedereen kan gaan slapen. Toen kwam er een erg wijze klinkende vrouw langs de spreker in de pod, die me vertelde dat ik van mijn float moest genieten.

Probeer een eenvoudige meditatie van 5 minuten

Jul.07.201505:32

GERELATEERD: De levensveranderende magie van het opruimen: hoe deze 1 tip alles heeft veranderd

Ik ging liggen en probeerde me te ontspannen. In het begin verzette zelfs mijn lichaam zich – ik voelde dat mijn rug gewelfd en stijf bleef terwijl ik mezelf instinctief boven het water hield. Toen ik me realiseerde dat dit totaal onnodig was, omdat het zout in het water je gewichtloos maakt, was ik erg blij met hoe het voelde om echt los te laten en gewoon te drijven.

Maar toen kon ik me niet afwenden. Je zou moeten ontspannen, ik dacht. Kom tot rust! Waarom ben je niet relaxed? Ik kon niet stoppen om me zorgen te maken over het verspillen van mijn kostbare tijd in de tank, me voor te stellen hoe het voorbij zou zijn en hoe ik de hele tijd zou hebben besteed om te benadrukken hoeveel tijd ik nog had.

“Het is heel gewoon voor de meesten van ons om te denken dat we ons in bepaalde omstandigheden wel of niet op een bepaalde manier moeten voelen, en dingen die als inherent ontspannend kunnen worden beschouwd, zijn eigenlijk helemaal niet ontspannend voor sommige mensen,” therapeut en mindfulness-expert Adrienne Glasser vertelde me later. “De manier om hiermee om te gaan is proberen te accepteren wat je maar merkt.”

flotatie tank
Water in de tanks bij LIFT is verzadigd met 1000 pond Epsom-zout, dus dobber je op het oppervlak.Rebecca Davis / VANDAAG

Ik moet mijn kolkende gedachten omhelst hebben, want voor ik het wist was mijn sessie voorbij. Of ik in slaap was gevallen of gewoon helemaal uitgezoneerd was, ik had het uitgesproken gevoel dat ik er al heel lang uit was. Ik verliet de tank kalm en een beetje ruim, alsof ik uit een lang dutje was ontwaakt. Ik heb zelfs moeite gehad om zinnen samen te stellen.

Float-tanks zijn geen nieuw fenomeen – ze werden in de jaren ’50 uitgevonden voor onderzoek naar de effecten van sensorische deprivatie op de hersenen, en latere studies hebben zich gericht op hun therapeutische voordelen. Recent onderzoek suggereert dat zweven symptomen kan helpen verlichten bij mensen met chronische pijn, angst en fibromyalgie, naast andere aandoeningen.

Dan zijn er nog alle niet-zo-wetenschappelijke voordelen, zoals hoe zwevend je je voelt.

GERELATEERD: Ik heb een week lang bottenbouillon geprobeerd: dit is wat er is gebeurd

“Ik had een man die zei dat hij op frequenties tikte terwijl hij zweefde – ik begrijp niet eens volledig wat dat betekent, maar dat is iets dat hij heeft meegemaakt,” vertelde LIFT mede-eigenaar Gina Antioco mij. “Ik had eigenlijk een uittredende ervaring toen ik een sessie van twee uur deed.” Toen we praatten, dreef Antioco elke dag en was van plan een overnachtingssessie in de tank door te brengen.

Velen zeggen dat dit GIF je binnen enkele minuten kan helpen ontspannen

Apr.12.201601:07

Tegenwoordig is de float-therapie in populariteit toegenomen en het aantal centra in Noord-Amerika is de afgelopen jaren bijna verdrievoudigd. “Nu zijn we op het doel om ongeveer 300 te slaan,” vertelde LIFT mede-eigenaar David Leventhal me. “Nieuwe drijvende centra openen zich overal.”

Sportteams zoals de New England Patriots en Seattle Seahawks hebben float tanks meegebracht voor hun atleten, en er is zelfs een beroemdheid woordvoerder voor de beweging – komiek Joe Rogan, misschien het best bekend voor zijn rol op “Fear Factor” chaperonneren volwassenen die bugs eten op televisie – die met trots heeft ingestemd met sensorische deprivatie. Toen ik deze zomer vluchtte uit Portland, Oregon, stond ik zelfs in de rij achter een vrouw met een draagtas van de jaarlijkse floatconferentie die daar plaatsvond.

GERELATEERD: Ik heb het alkalische dieet geprobeerd: dit is waarom deze celebrity-favoriet misschien echt werkt

Je zou in staat kunnen zijn een deel van deze interesse op te wekken voor het feit dat steeds meer mensen op zoek zijn naar opmerkzaamheid, en dat zweven zo aantrekkelijk is omdat het zo’n extreme manier biedt om de stekker uit het stopcontact te halen.

Maar de tijd in de tank is niet goedkoop – een enkele float bij LIFT is $ 99, maar je kunt pakketten kopen voor meer dan $ 65 per sessie, afhankelijk van hoe vaak je wilt gaan. Qua prijs is het vergelijkbaar met een massage, en in mijn beperkte ervaring was het voordeel ongeveer hetzelfde: erg ontspannend op het moment, maar het verslijde tegen de ochtend. Float-stamgasten zeggen dat je de oefening moet blijven volgen, zoals meditatie, om langdurige effecten te genieten, maar als je niet het geld of de toegang hebt om de gewoonte te ondersteunen, kun je een aantal voordelen thuis channelen, gratis.

“Er is gemakkelijke toegang tot dergelijke ervaringen door mindfulness en zelfs meditatie te beoefenen, en dat thuis te doen”, zegt Glasser. “Het neemt gewoon een pauze in uw dag tot dag … Dat is veel goedkoper en echt gemakkelijk toegankelijk.”