Is het goed om elke dag een neti-pot te gebruiken?

Veel mensen met verkoudheid, griep of allergieën zweren bij neti-potten om de verstopte neus weg te spoelen en het post-nasale infuus te verbannen. Maar zijn deze kleine theepotvormige apparaten met een extra lange uitloop veilig? En is het goed om elke dag je sinussen te spoelen met een zoutoplossing??

EEN neti pot
Een neti-pot kan in verschillende vormen en maten worden geleverd. doglikehorse / Today

Voor het grootste deel, experts zeggen, neti potten zijn veilig – zolang je maar voorzichtig bent om ze regelmatig schoon te maken en de juiste bron van water in de zoutoplossing te gebruiken.

Voor degenen die onbekend zijn met neti potten en nasale flushing, is het concept vrij eenvoudig. De tuit wordt in één neusgat geplaatst en de kop wordt met een hoek van ongeveer 45 graden verticaal gekanteld, dus het andere neusgat is lager. De pot wordt hoog gehouden en het zoute water stroomt in het ene neusgat en uit het andere, waardoor er vuil wordt weggespoeld.

“Het zoute water helpt het slijm los te maken en weg te spoelen”, legt dr. Amy Crawford-Faucher, een assistent-klinisch professor in de afdeling huisartsengeneeskunde van het University of Pittsburgh Medical Center, uit. “Omdat het ook het slijm verdunt, helpt het bij post-nasaal infuus.”

Nog een voordeel: zout heeft enige antimicrobiële eigenschappen, zegt Crawford-Faucher.

Voor gebruikers die voor het eerst spelen, kan de ervaring een beetje teleurstellend zijn, zegt Crawford-Faucher. “Het voelt alsof je in de oceaan springt zonder je neus dicht te knijpen”, legt ze uit.

Maar het reliëf is vaak zo groot dat het aanvankelijke ongemak snel wordt vergeten, zegt dr. Marilene Wang, een professor in het departement hoofd-halsoperaties aan de David Geffen School of Medicine aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, en de directeur van het Nasale en Sinus Ziektecentrum van de UCLA.

“De vloeistof is vergelijkbaar met die in tranen en het is eigenlijk heel rustgevend en reinigend voor de sinussen,” voegt Wang eraan toe. “Wanneer je lucht inademt in Los Angeles, komt het met heel veel deeltjes. Ze landen in de neus en irriteren het weefsel. Mensen met allergieën hebben overreactie en ontwikkelen symptomen zoals dik plakkerig slijm, niezen en loopneus. Als je de irriterende stoffen uitspoelt, verwijder je de trigger die de symptomen oproept. “

Er is enige controverse over nasale irrigatie geweest – een wijdverspreide studie in 2009 suggereerde dagelijks gebruik verergerde acute infecties van de sinussen. Maar een analyse uit 2012 van 10 relevante onderzoeken door de National Institutes of Health wees uit dat nasale irrigatie een “veilige en goedkope” vorm van behandeling van de bovenste luchtwegklachten kan zijn. Het NIH-rapport heeft niet het optimale systeem (spuiten of douchen met een pot of lamp) of type zoutoplossing bepaald, echter. 

Voor het grootste deel is de behandeling veilig, zeggen experts. De grootste problemen zijn het netjes houden van de neti-pot en ervoor zorgen dat u het juiste soort water gebruikt.

In feite is volgens de Food and Drug Administration de belangrijkste veiligheidsfactor bij nasal flushing de waterbron. Dat komt omdat besmet leidingwater dodelijk kan zijn. Twee sterfgevallen in Louisiana zijn zelfs terug te voeren op water in neti-potten die besmet waren met een amoebe genaamd Naegleria fowleri, ook wel bekend als de ‘hersenetende amoebe’.

Daarom is het het beste om gedistilleerd of gekookt water in je neti-pot te gebruiken, zegt Crawford-Faucher.

Toch, zegt ze, moeten mensen niet overmatig bang zijn, want dit is een zeer zeldzame gebeurtenis.

“Een van de zegeningen en vloeken van het internet is dat deze twee gevallen, die waarschijnlijk nooit het daglicht gezien zouden hebben, nu belangrijker zijn geworden omdat we het allemaal weten,” zegt Crawford-Faucher.

Waarschijnlijker is de mogelijkheid dat bacteriën of schimmels zich kunnen opbouwen in de neti-pot als je het niet schoon houdt. Dus je wilt het regelmatig en grondig wassen, zegt Crawford-Faucher. En deel het niet. 

Wang gaat een stap verder. Voor de zekerheid zegt ze: “Ik raad ten minste elke maand het flesje of de pot aan.”

Griep bestrijden: dit is wat je kunt doen

Linda Carroll levert regelmatig bijdragen aan NBCNews.com en TODAY.com. Ze is co-auteur van ‘The Concussion Crisis: Anatomy of a Silent Epidemic’ en de onlangs gepubliceerde ‘Duel for the Crown: Affirmed, Alydar en Racing’s Greatest Rivalry’