HS-voetballer die hersentumor verslaat, viert kankervrij te zijn in NFL-game

Bijna een jaar nadat hij de diagnose van een agressieve hersentumor had gekregen, vierde een tiener uit Florida zijn nieuwe kankervrije status in een NFL-spel waarin hij en andere jonge patiënten werden geëerd.

Caleb Farrell, 16, uit St. Augustine, Florida, vertelde TODAY.com dat “het echt goed voelt” om gezond te zijn, en zei dat hij een geweldige tijd had tijdens de wedstrijd op zondag – vooral sinds zijn team, de Jacksonville Jaguars, verslaan de Miami Dolphins.

Hij speelde voor het St. Augustine High School-voetbalteam voordat hij in het najaar de levensveranderende diagnose kreeg, zei zijn moeder. Het begon allemaal met een post-game feestje.

Caleb Farrell (third from left) with his brother and parents
Caleb Farrell (derde van links) met zijn broer en ouders in de Jaguars-Dolphins-wedstrijd op zondag 20 september.Tom Coughlin Jay Fund Foundation

“Het was de voorlaatste game en we hadden een feestje hier in huis,” vertelde Patricia Farrell aan TODAY.com over het moment in oktober toen ze zich realiseerde dat er iets mis was met haar zoon.

“Caleb kwam binnen en nam me apart en zei: ‘Mam, ik heb hevige hoofdpijn, ik denk dat ik ben geraakt tijdens het spel.’ Dus ging hij naar bed en drie dagen later lag hij nog steeds in bed. ‘

GERELATEERD: Kijk hoe de 7-jarige kankerpatiënt ‘Fight Song’ zingt met Rachel Platten

De ouders van Caleb brachten hem naar de dokter, waar hij in eerste instantie met keelontsteking werd gediagnosticeerd en naar huis werd gestuurd. Maar toen zijn symptomen verergerden – “Hij gooide donderdagavond door de volgende zaterdag,” zei Patricia – ze gingen terug naar het ziekenhuis.

Deze keer leerden ze de waarheid. Caleb werd gediagnosticeerd met anaplastisch ependymoma.

Kinderen cancer patients and their families were honored at the Jaguars-Dolphins game on Sunday, September 20 in Jacksonville, Florida.
Kinderen kankerpatiënten en hun families werden geëerd tijdens de Jaguars-Dolphins-wedstrijd op zondag 20 september in Jacksonville, Florida.

“Hij had een enorme tumor van 5,7 centimeter, die tegen zijn hersenen drukte en de bloedsomloop naar zijn wervelkolom afsneed,” zei mevrouw Farrell. “Hij was 15 jaar oud.”

Tijdens een operatie van 14 uur verwijderden artsen het grootste deel van de tumor en Farrell onderging maanden van protontherapie, een soort bestralingstherapie.

Het was een moeilijke tijd voor Caleb’s moeder en vader, die allebei werken.

“We konden het ons niet veroorloven om ons werk te verliezen,” zei Patricia. “En het ziekenhuis waarschuwde ons: verlies je ziektekostenverzekering niet.”

Omdat het gezin moeite had om rekeningen te betalen terwijl ze ook aan de kant van Caleb in het ziekenhuis bleven, bereikten ze de Tom Coughlin Jay Fund Foundation, een kankerstichting die was opgericht door de voormalige Jaguars en de huidige New York Giants-coach Tom Coughlin..

View this post on Instagram

Headed into Everbank Field! Go Jags!

A post shared by Tom Coughlin Jay Fund (@tcjayfund) on

De groep stapte in om de auto- en hypotheekaflossing van het gezin te betalen – een ‘astronomische opluchting’, zei mevrouw Farrell.

Eind februari kregen ze goed nieuws: de kanker was weg.

“Hij zal nooit meer voetballen, wat een teleurstelling is, maar de belangrijkste zegen is dat hij nog steeds bij ons is,” zei Patricia. “Daar zijn we dankbaar voor.”

Ter ere van Childhood Cancer Awareness Month stuurde de Tom Coughlin Jay Fund Foundation ongeveer 35 kinderkankerpatiënten en hun families, waaronder de Farrells, naar het Jaguars-Dolphins-spel.

Ze vierden met een feest op de achterklep en werden geëerd op het veld tijdens de pregame-ceremonies.