Hoeveel slaap hebben tieners nodig? Misschien minder dan je denkt

Als de nachtrust van je tiener je nachten wakker houdt, zou een nieuwe studie je gerust moeten stellen.

In nationale richtlijnen wordt ten minste acht uur lang een snoozetijd per nacht voor jonge mensen aanbevolen. Maar dat is een onrealistisch doel voor adolescenten, die overladen worden met huiswerk, buitenschoolse activiteiten en deeltijdbanen, zeggen experts. Of wie de behoefte voelt om laat opblijven met sms-en naar vrienden of Facebook-updates.

Sterker nog, als gestandaardiseerde testprestaties een indicatie zijn, scoren 16-jarigen het best met ongeveer zeven uur slaap per nacht, verrassend nieuwe onderzoeksresultaten..

Brigham Young University-economen Eric Eide en Mark Showalter – die ook vaders zijn – gebruikten een landelijk representatief monster van 1.724 studenten, waarbij de gestandaardiseerde testscores van kinderen en tieners werden vergeleken met de hoeveelheid slaap die ze rapporteerden.

Voor oudere tieners was zeven uur per nacht genoeg. De optimale hoeveelheid slaap voor 12-jarigen was hoger, ongeveer acht uur, terwijl 10-jarigen het best deden met ongeveer negen uur. Het rapport verschijnt in het huidige nummer van de Eastern Economics Journal.

“Als je kind geen negen uur slaap krijgt, hoef je je misschien minder druk te maken,” zegt Showalter, tenzij ze regelmatig aanzienlijk minder krijgen. “Zeker, er is goed wetenschappelijk bewijs dat extreem slaapgebrek of verslapen ernstige gevolgen voor de gezondheid heeft”, zegt hij.

Showalter is van mening dat de huidige aanbevelingen zijn gebaseerd op enquêtes van adolescenten in de jaren zeventig. De tieners werden gedurende drie jaar een paar dagen per jaar in een laboratorium gebracht en moesten slapen zo lang ze wilden. Elke ouder van een tiener weet dat hoeveel ze willen slapen veel meer kan zijn dan hoeveel ze nodig hebben om te slapen.

“We konden niet veel wetenschappelijke empirische ondersteuning vinden voor de gemeenschappelijke aanbevelingen,” zegt Showalter, in navolging van een paper dat vorige week verscheen in het tijdschrift Pediatrics. Dat rapport, door Australische onderzoekers, concludeerde dat “het maakt niet uit hoeveel slaap de kinderen krijgen, er is altijd van uitgegaan dat ze meer nodig hebben.”

Hoe zit het met onderzoek dat suggereert dat studenten meer alert zijn in de ochtendlessen met latere starttijden?

Dat kan meer te maken hebben met hoe vroeg de tiener uit bed moet, zegt Showalter, in plaats van de totale tijd doorgebracht in bed.

Hoeveel slaap een nacht krijgen uw kinderen? Vertel ons op Facebook.

Gerelateerde verhalen:

Kinderen krijgen niet genoeg slaap (en hun grootouders ook niet)

Slaperige tiener gaat risicovoller gedrag aan

‘Slaapschuld’ gekoppeld aan aandachtsproblemen bij tieners

Loading...