Hoe veilig is voedselbestraling?

Jaarlijks worden meer dan 300.000 mensen ziek door door voedsel overgedragen ziekten in de VS, en bijna 5.000 daarvan sterven. Kan voedselbestraling de voedselvoorziening veiliger maken? In deze kolom zal ik deze fel bediscussieerde vorm van koude sterilisatie van naderbij bekijken.

Wat is voedselbestraling?
Voedselbestraling is het proces waarbij energie wordt gebruikt om bacteriën, waaronder E. coli, te doden in een verscheidenheid aan voedingsmiddelen, variërend van vlees en gevogelte, fruit en groenten, tot specerijen. Het is hetzelfde als energie die wordt gebruikt in magnetrons. Dit proces, goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration, wordt sinds 1972 in dit land gebruikt. Het doodt niet alleen bacteriën, maar bestraling kan ook de houdbaarheid van producten verlengen, waardoor fruit en groenten minder vatbaar zijn voor bederf.

Denk aan bestraling als een methode voor sterilisatie, net zoals pasteurisatie voor melk, die warmte gebruikt om bacteriën te doden. Bestraling gebruikt banden van lichte energie om de bacteriën te doden, en dat is waarom het bekend staat als koude sterilisatie. We zouden nooit denken aan het drinken van melk die niet gepasteuriseerd was, maar veel mensen houden zich bezig met bestraald voedsel. Waarom? In tegenstelling tot wat het lijkt, is bestraald voedsel NIET radioactief. Wetenschappelijke studies tonen zelfs geen veiligheidsproblemen bij het eten van bestraald voedsel. Astronauten verbruiken bestraald voedsel in de ruimte, net als gehospitaliseerde patiënten met een aangetast immuunsysteem.

Is voedselbestraling veilig?
Meer dan 40 jaar wetenschappelijk onderzoek toont aan dat dit proces veilig is. De stralingsenergie doodt de bacteriën in het voedsel, maar raakt het voedsel niet direct aan. De meeste mensen weten niet dat bestraald tarwemeel, kruiden en aardappelen de afgelopen 18 jaar in dit land beschikbaar zijn geweest. Voedselbestraling is een algemeen bestudeerde technologie voor de verwerking van voedsel. De FDA heeft goedgekeurde bestraling goedgekeurd voor rundvlees, varkensvlees, lam en gevogelte, fruit en groenten, granen en specerijen – zowel om bacteriën te doden als om de houdbaarheid van voedingsmiddelen te verlengen.

Heeft bestraling invloed op de voeding?
De FDA heeft het gebruik van koude sterilisatie voor een verscheidenheid aan voedingsmiddelen goedgekeurd. Hoewel vlees en andere eiwitbronnen geen verandering in textuur of voedingsstofgehalte vertonen, kunnen bepaalde groenten en fruit enige verandering in textuur (papperigheid) en enige vermindering van het gehalte aan voedingsstoffen vertonen. De smaak van het voedsel lijkt echter niet te worden beïnvloed. Bestraling kookt geen voedsel.

Wat zijn de zorgen?
Sommige consumentengroepen geloven dat de stralingsenergie die wordt gebruikt om de bacteriën in voedingsmiddelen te doden, de samenstelling van het voedsel verandert en het gevaarlijk maakt. Meer dan 40 jaar wetenschappelijk bewijs toont aan dat dit niet waar is. (Eén studie toonde aan dat negen van de tien mensen bestraalde voeding zouden proberen, zodra ze het proces begrepen.)

Andere critici beweren echter dat het gebruik van deze technologie de onderliggende problemen in de voedselproductie, die in de eerste plaats bacteriën produceren, maskeert. Dat wil zeggen, als voedsel wordt bestraald, zullen voedselproducenten geen aandacht besteden aan het maximaliseren van de voedselveiligheid in het productieproces.

Doe bestraald voedsel om het koken veiliger te maken?
Hoewel bacteriële besmetting grotendeels kan worden verminderd door koude sterilisatie, blijven voedselveiligheidsregels van toepassing op het omgaan met rauw vlees en producten. Grondige handen wassen na het hanteren van rauw voedsel is een must. Vermijd het mengen van rauwe en gekookte vleesproducten met uw handen of met messen. Gebruik een wegwerpbaar snijoppervlak (een papieren bord) of steek uw snijplank door de vaatwasser. Restaurants hebben hun eigen inspectieregels om een ​​gezonde voedselbehandeling te garanderen.

Dr. Bottstrom’s Bottom Line: Bestraling van voedsel kan een grote hulp zijn bij het verminderen van door voedsel overgedragen ziekten door het doden van schadelijke bacteriën en het vertragen van bederf. Het is veilig en effectief, maar er bestaat veel verwarring over het gebruik ervan. Hoewel beschikbaar in sommige supermarkten, met grotere zorgen van consumenten over door voedsel overgedragen ziekten, kunnen we deze producten vaker zien verschijnen.

Madelyn Fernstrom, Ph.D., CNS, is de oprichter en directeur van de Universitair hoofddocent psychiatrie, epidemiologie en chirurgie aan de University of Pittsburgh School of Medicine, Fernstrom is ook een door het board gecertificeerde voedingsdeskundige van het American College of Nutrition.

LET OP: de informatie in deze kolom moet niet worden opgevat als een specifiek medisch advies, maar eerder om informatie aan lezers te geven om hun leven en gezondheid beter te begrijpen. Het is niet bedoeld als alternatief voor een professionele behandeling of als vervanging van de diensten van een arts.

Loading...