Hoda Kotb: Waarom ik met kankerstrijd openbaar werd

Wanneer ik de telefoon opneem om te praten met NBC Today Show co-anker Hoda Kotb, is haar begroeting vol energie en warmte die de telefoonlijnen overstijgt en, eerlijk gezegd, ze betrapt me een beetje van de wacht: “Hallo schat . hoe gaat het leven?”Wacht … zou ik niet degene zijn die de vragen stelt??

Maar Hoda’s begroeting – ik kom leren – spreekt precies tot wie ze vandaag is: een ervaren verslaggever, gewend om de vragen te stellen, zeker, maar ook een vrouw die gepassioneerd is over het volledige leven en waardering heeft voor de connecties die ze maakt. “Ik verspil geen minuut meer,” zegt Hoda over het nieuwe, zwaarbevochten perspectief dat nu haar leven bepaalt. En hoewel haar groet en haar persoonlijkheid een natuurlijkheid en een genereus gemak uitstralen, is het geen twijfel dat het verhaal van haar transformatie het afgelopen jaar vol is van persoonlijke uitdagingen. Voor een vrouw die talloze belangrijke verhalen over persoonlijke triomf heeft verteld, is het realiseren van haar eigen kracht misschien wel het grootste verhaal van haar indrukwekkende carrière geworden.

Als mede-anker van het vierde uur van de Today Show, als correspondent van Dateline NBC, en in haar jarenlange televisierapportage (in New Orleans, Florida en Mississippi) die leidde tot haar rollen bij NBC, heeft Hoda meeslepende verhalen gebracht over een ongelooflijk breed scala aan binnenlandse en internationale onderwerpen. Onder de verhalen die ze heeft gerapporteerd zijn segmenten uit Irak en Afghanistan, verslaggeving van de tsunami van 2004 en zeer persoonlijke berichtgeving met betrekking tot de orkaan Katrina en de nasleep daarvan in New Orleans, waar ze zes jaar heeft gewoond. Hoda’s werk ontving talloze onderscheidingen voor de viervoudige Emmy-genomineerde, waaronder de Alfred I. du Pont-Columbia University Award 2008 en een Peabody Award.

Uiteindelijk had de hele ervaring van Hoda haar niet kunnen voorbereiden op het enige verhaal dat haar leven echt zou veranderen. In februari 2007 werd bij haar de diagnose borstkanker gesteld nadat haar gynaecoloog klontjes in haar borst ontdekte tijdens een routine-onderzoek. Hoewel ze een gesyndiceerde show host voor NBC, genaamd Your Total Health, op 43 Hoda had nog geen mammogram gehad. Nu, met een beschrijving van haar eigen gebrek aan screening, weerspiegelt haar stem haar besef van de ironie van de situatie: “Ik heb het gewoon niet gedaan”, zegt ze. “Ik was er niet bang voor. Ik vraag mensen de hele tijd waarom ze niet op verschillende dingen zijn ingecheckt, en hier ik werd niet gescreend. “Nu, echter, met een diagnose in de hand, kon Hoda de middelen gebruiken die ze als journalist had om ervoor te zorgen dat ze haar diagnose met kop en schouders onder ogen zou zien en de juiste beslissingen over haar zorg zou nemen.

‘Ik had veel hulp’Ze crediteert haar vele vrienden en collega’s om haar te helpen een werkelijk fantastisch medisch team te vinden. “Ik had veel hulp bij NBC. We hebben geweldige artsen hier. “En hoewel ze veel aanbevelingen had als gevolg van de inbreng, zegt ze dat het uiteindelijk tot persoonlijkheid kwam toen ze haar arts koos. “Ik heb zes artsen gezien. Na een tijdje, wanneer iedereen je vertelt dat je dezelfde procedure zou moeten volgen, gaat het over een persoonlijkheid. Ik heb net een arts gevonden met wie ik klikte. “Na het kiezen van een arts, zei Hoda, was de behandelingsbeslissing tamelijk eenvoudig:” Ik denk dat het goede was dat ik maar echt één keuze had voor behandeling (operatie). Er was enige vraag over [of ik chemotherapie wel of niet moest krijgen]: één arts zei dat je chemo moest hebben; iemand zei dat je geen chemo hoeft te hebben; iemand zei dat je op geen enkele manier een fout kunt maken. Ik heb ervoor gekozen om geen chemo te doen omdat het niet in mijn lymfeklieren zat. “Uiteindelijk zou Hoda’s behandelplan een borstamputatie en onmiddellijke TRAM-flapreconstructie omvatten; ze nam ook de beslissing om haar operatie te volgen met vijf jaar tamoxifen (Nolvadex®).

Het was op dit moment, volgens Hoda, dat de behandelingsbeslissing en haar operatie gepland waren – toen veel mensen verwachtten dat ze in onderzoek zou duiken en haar diagnose zou blijven lezen – dat ze zou stoppen. “Ik heb het nagevraagd”, zegt ze over haar gebrek aan interesse in het onderzoek en het onderzoek waarvan velen dachten dat het de instinct van een verslaggever zou zijn als ze met een gezondheidscrisis te maken kreeg. “Het was veel te groot. Ik ging toen ook door huwelijksproblemen, en ik denk dat wanneer je twee grote dingen tegelijk doet, je niet echt de energie hebt om je volledig op de een of de ander te concentreren, dus je concentreert je niet echt op van hen te veel. Het is zelfbehoud; het is alles wat je lichaam kan nemen, of je geest kan het opnemen. Op een rare manier helpt God je alles in evenwicht te brengen. Je leert hoe je jezelf kunt beschermen. “Dus met haar focus op de toekomst en comfortabel met haar behandelkeuze, onderging Hoda een operatie.

“De genezing van de operatie was het moeilijkst”, zegt ze. ‘Ze zeiden dat het voelde alsof je door een Mack-truck werd geraakt. Gelukkig heb ik dat nooit hoeven meemaken, maar ik kan zien waar ze vandaan komen. “Ondanks de pijn, zegt ze, was het wakker worden na de acht uur durende operatie eigenlijk een dag waarop ze ongelooflijke dankbaarheid kon voelen voor alle mensen die haar steunden. “Ik kom uit de operatie, ik heb een blauwe ogen,” zegt Hoda, die die dag beschrijft, “en de telefoon gaat over in de kamer en het is Matt [Lauer]. Ze vertelden me dat ik een bezoeker had en dat Al [Roker’s] in de kamer was. Ann [Curry’s] aan de telefoon. Mijn kamer was vol bloemen. Mijn broer, mijn zus, mijn moeder, mijn vrienden waren er de hele tijd. ‘

Verder gaan, vooruit kijkenHet duurde een paar maanden, maar het duurde niet lang voordat ze naar boven liep. In de daaropvolgende maanden, terwijl haar lichaam genas, hoewel ze het nachtelijk zweten van tamoxifen behandelde (en nog steeds ervaart), waren de zwaarste obstakels die met de behandeling te maken hadden – en blijven – emotioneel. Hoda, die nog geen kinderen heeft, moet rekening houden met de tol die haar behandeling oplegt aan haar vermogen om kinderen te dragen. “Waarschijnlijk het moeilijkste deel van het nemen van de pillen is dat ze je voortplantingsstelsel afsluiten, en ik weet elke nacht wanneer ik ze neem dat ik daaraan bijdraag.” Toch slikt ze de pillen elke nacht in, met de nadruk op de toekomst.

Inderdaad, aan het einde van elke journaalboeking die ze tijdens haar behandeling schreef, zou Hoda het woord schrijven Vooruit. Het was een manier, zegt ze, om mee te doen aan de toekomst en aan de belofte van wat er gaat gebeuren. Omdat haar toekomst, ondanks de moeilijke weg die ze betrad, helder was, had ze meer duidelijkheid over haar pad dan ooit tevoren. “Ik kreeg een take-away van vier woorden – en elke vrouw die borstkanker overleeft, krijgt deze afhaalmaaltijd,” zegt Hoda. “We krijgen, Je kunt me niet laten schrikken. Je krijgt een slechte kaart, maar hier is dat venster dat God opent: Je kunt me niet laten schrikken. En er is niets beters dan dat te krijgen, omdat kleine dingen er niet zoveel toe doen, omdat je de mensen in je leven die je pijn doen, kwijtraakt, omdat je diegenen die je helpen vasthoudt; en het is een moment van complete en totale focus omdat je voor een keer in je leven bent krijgen het.”

Toen ze zich herstelde en zich steeds sterker voelde, werd Hoda geïnspireerd door de constante steun van familie en vrienden. “Mijn zus, Hala, was een redder in nood. Ze kwam op de dag dat ik de diagnose kreeg en ging niet weg. ‘Hoda’s broer, Adel, leverde ook onschatbare steun, net als haar moeder Sami. “Mijn moeder was ongelooflijk”, zegt ze, en “Ik heb vrienden waardoor ik me de gelukkigste persoon op aarde voel. Ik heb echt mensen die me bijstaan ​​en er helemaal bij waren. “Er waren tijden, zegt Hoda, toen vrienden die in de gelegenheid waren gesteld om te lachen in aanwezigheid van alle lelijkheid en de pijn, haar in staat stelden door te werken naar een nieuwe dag : “Weet je, ik had mensen in mijn leven die me gewoon konden laten barsten als ik zin had om dood te gaan; ze hebben me net opgehaald. ‘

Het was ook tijdens haar herstel dat Hoda in staat was terug te keren naar de enige plek waar ze altijd vrede kon brengen, waar ze haar fysieke kracht weer kon terugwinnen tijdens het lopen en uiteindelijk rennen, terwijl haar lichaam genas. “Ik vond veel rust in Central Park. Ik ging elke ochtend rennen tot de dag van mijn operatie, en op het moment dat ik terug kon komen in het park, deed ik het – het is net een kerk voor mij; het is als thuis. “

Persoonlijke en professionele helderheidVoor Hoda was de periode na haar herstel ook uiteindelijk een tijd van persoonlijke en professionele duidelijkheid. “Ik ben gescheiden. Het was voor mij overduidelijk “, zegt ze over de oplossing van de huwelijksproblemen die ze had meegemaakt. Op professioneel vlak maakte ze opnieuw een sprong en zette zich in voor de baan van co-anker van het vierde uur van de Today Show. “Ik was aan het doen Dateline, en toen ik klaar was met een operatie ging ik naar [vertelde NBC] en wilde ik het vierde uur doen Vandaag,“Hoda zegt over de doelen die duidelijk werden in de nasleep van haar diagnose. “Ik dacht dat het iets was als een droom en ik vroeg me af of het ooit zou gebeuren. Maar ik had moed. Wie weet of die gesprekken iets te maken hebben, maar ik weet dat ik mijn stuk heb gezegd, en ik voelde me net zo comfortabel in mijn vel als ik ooit heb gevoeld. ‘

Of Hoda’s nieuw gemachtigde stem in het spel kwam met haar ontmoetingen met NBC-executives, ze zal het nooit weten, maar ze kreeg de positie als co-anchor op de Today Show, haar nieuwe baan begon in september 2007. Toch was ze op dat moment nog niet bekend met haar verhaal over borstkanker. “Ik was aanvankelijk nerveus omdat het een heel gevoelig onderdeel van je is”, zegt ze over haar terughoudendheid om de ervaring te delen. “Soms heb je het gevoel dat het veiliger is als je het van binnen op slot doet.” Maar twee ervaringen zouden haar van gedachten doen veranderen en haar ertoe brengen haar verhaal over de lucht te delen tijdens de borstkankermaandmaand in oktober 2007.

Beeld: Women & Cancer Cover

Deze ontmoeting werd versterkt door een andere ervaring die Hoda op dezelfde manier vertelde dat het tijd was om haar verhaal te vertellen in een openbaar forum. Terwijl hij probeerde de straat over te steken en Central Park binnenliep om een ​​paar maanden na haar operatie een wandeling te maken, zag Hoda dat de straat werd geblokkeerd door een groep mensen, die liepen en renden. Ze zag veel roze maar wist eerst niet wat er aan de hand was. Terwijl ze op het trottoir stond en toekeek, werd het duidelijk – het was een wandeling met borstkanker. “Ik stond daar aan de zijlijn en begon te applaudisseren – ik was alleen – en ik stond daar tot de laatste persoon langskwam. Ik had tranen in mijn gezicht. Ze zwaaiden en ze waren trots en deden iets. En het was zo symbolisch voor mij: ik stond aan de zijlijn en ze waren in het spel. En het was tijd om aan de slag te gaan. “Met die twee ervaringen die als inspiratie dienden, maakte Hoda de beslissing om met haar verhaal over borstkanker openbaar te worden..

In oktober 2007 interviewde Ann Curry Hoda op de Today Show over haar reis. Het antwoord op haar verhaal is ongelooflijk, vond Hoda. De eerste e-mail die ze in reactie op het interview las, was van een 50-jarige vrouw die zei dat ze haar eerste mammografie zou krijgen als gevolg van het horen van het verhaal. “Dat laat je hart barsten”, zegt Hoda. In de tijd daarna is ze voortdurend verbaasd over het aantal mensen dat haar verhaal lijkt te hebben aangetast en over de band die moeiteloos bestaat tussen overlevenden. “Dit is een ongelooflijk platform om mensen te kunnen helpen. Nu loop ik langs Broadway en vrouwen knuffelen me – en velen hebben het veel erger doorgemaakt. “En herhaaldelijk, zegt ze, wordt ze vernederd door de kracht van de vrouwen die ze ontmoet en door de dankbaarheid die ze voelt om een ​​verschil te kunnen maken : “Mijn God, het maakt niet uit wat je hebt meegemaakt, iemand heeft het ergste doorstaan ​​en het is onze verantwoordelijkheid als mensen om mensen te helpen.”

Er is geen twijfel mogelijk, zegt Hoda, dat ze ook een hernieuwde verantwoordelijkheid voelt als een journaliste die nu haar eigen zeer persoonlijke ervaring heeft gedeeld. “Als ik iemand vraag om met NBC te praten over wat hun persoonlijke verhaal ook is, denk ik dat ik altijd gevoelig ben geweest, maar nooit gevoeliger dan ik nu ben. Omdat als iemand eenmaal een deel van zichzelf openbaart, je het zo voorzichtig moet aanpakken; je moet het met kinderhandschoenen aan. “Het was haar eigen ervaring in het overwinnen van de uitdaging van kanker, zegt ze, waardoor ze echt de diepte van veerkracht kon waarderen die veel van de mensen die ze in het verleden heeft geïnterviewd hebben getoond. “Ik denk dat ik door de jaren heen veel van mensen heb geleerd, en ik denk niet dat ik me realiseerde hoeveel ik dat tot 2007 nodig had. Ik heb zoveel mensen ontmoet die ongelooflijke kansen hebben overwonnen. Ik zat tegenover hen en luisterde naar hen, en ik dacht dat ik voelde wat ze doormaakten, en ik dacht dat ik elk verhaal over veerkracht had gehoord; en dan zou ik er nog een horen. En ik kon niet geloven dat mensen uit de foetushouding konden komen als hun leven binnendrong en erachter kwamen hoe ze moesten opstaan. Maar ik had al die levenslessen nodig om me te helpen. “Het waren die verhalen van doorzettingsvermogen en triomf, zegt Hoda, die haar hebben doorgemaakt. “Ik bleef me verschillende mensen herinneren die ik had geïnterviewd, en ik dacht, Als ze het kunnen, kan ik het.

Nu, terwijl ze verder gaat, is het hetzelfde gevoel van mogelijkheid dat Hoda hoopt dat ze kan doorgeven aan andere overlevenden. “Er is niets dat ik nu meer wil doen dan andere vrouwen helpen die meegemaakt worden [borstkanker]. Als je in die schoenen bent gelopen, om het pad een beetje gladder te laten zijn, is het een geschenk. “Maar het is een pad, weet Hoda, dat is soms verraderlijk. “Het is overweldigend, en niemand wil horen:” Het wordt beter. “Maar er is een tijd in ons leven voor ons allemaal, wat er ook mis is, wanneer we allemaal in de foetushouding zitten, zuigen we onze duimen – wij allemaal . De vraag is, Wat doe je als je daar beneden bent??“Dit beslissende moment, zegt ze, zal het verschil maken:” Sommige mensen hebben de neiging om daar langer in die positie te blijven en sommige mensen staan ​​op. Ergens diep, diep, diep op die plek kun je amper aanraken – dat is de plek waar je de kracht moet vinden om op te staan. “Want als je jezelf kunt verheffen, wacht je een ongelooflijk geschenk op je. “Als je borstkanker overleeft, kan het het beste zijn dat je is overkomen, omdat je opeens bevoegd bent; omdat je nu kracht hebt; omdat je je realiseert dat je leven marges heeft – het moet worden gewaardeerd en niet verspild.”

Verspilt geen moment zelf, wanneer we telefonisch spreken, is Hoda onlangs teruggekeerd van het geven van een toespraak aan overlevers van borstkanker. Ze voelt zich ongelooflijk zeker over haar eigen verlangen om een ​​verschil te maken, en elke ontmoeting met haar mede-overlevenden bevestigt haar inzet. “De directe verwantschap die je voelt met mensen die het meegemaakt hebben, het is verbazingwekkend – de ontastbare band.” En ze is zeker, zegt ze, dat dit de richting is die haar leven moest innemen. “Ik weet niet hoeveel minuten ik nog verspild zou hebben in mijn leven als het hier niet voor was geweest – misschien nog veel meer. Maar in plaats daarvan heb ik het gevoel dat ik op dit directe pad ben. “Door haar verhaal van overlevenden te blijven delen en de meeslepende verhalen te koesteren die ze in de ether verspreidt, lijdt het geen twijfel dat Hoda’s stem zal blijven transformeren en transcenderen.