‘Het zag er niet goed uit’: vrouw overleeft ontzettende stadium 4 diagnose van kanker, heeft 3 kinderen

Maak kennis met de ‘wondermama’ van 3 die een diagnose van kanker van stadium 4 heeft overleefd

May.08.201809:02

Begin 2007 voelde Ashley Hallford, nu 35, een hobbel in haar nek. Haar artsen dachten dat het een infectie was die zou krimpen met antibiotica.

Het rare was, dat de klont steeds terugkwam.

De arts van Hallford verwees haar naar een radioloog die vaststelde dat het waarschijnlijk een steen was – vergelijkbaar met een niersteen – in haar speekselklier. In die tijd was de inwoner van Hiram, Georgia, zwanger van haar eerste kind, dus haar artsen besloten dat ze de steen zouden verwijderen nadat ze de baby had afgeleverd..

Maar in november 2007 groeide de bobbel in haar nek – en deze keer werd het hard en pijnlijk.

Vrouw verslaat dire stadium 4 kanker en heeft 3 kinderen

Apr.12.201700:57

Luisteren naar haar gevoel

“Wat ik kon zien was de grootte van een golfbal, op de voorkant van mijn nek, recht onder mijn kaakbeen,” vertelde Hallford VANDAAG. Toen ze meer bezorgd en ongerust werd dat het kanker kon zijn, ging ze terug naar haar specialist in oor, neus en keel en vroeg om een ​​biopsie.

Het was 12 november 2007 – een dag die ze nooit zal vergeten. Haar arts voerde een fijne naaldbiopt uit en ontdekte dat het kanker was.

Vier dagen later werd Hallford na 33 weken geïnduceerd en kreeg hij een gezonde babyjongen genaamd Harley.

Ashley Hallford
Hallford voedt haar zoon Harley, die werd geboren na 33 weken, maar geen tijd hoefde door te brengen op de neonatale intensive care-afdeling.Ashley Hallford

GERELATEERD: Fitness blogger laat zien hoe kanker er op Instagram echt uitziet

Kort na zijn geboorte verwijderden chirurgen een softball-sized tumor die in een “vingervormig” patroon rondom Hallford’s kaakbot en -spier was gegroeid. Ze verwijderden een deel van haar kaakspier en sneden een aangezichtszenuw af.

In de vijf weken na haar operatie wisten artsen nog steeds niet wat voor soort kanker ze had.

“We konden de oorsprong van haar tumor niet bepalen”, zei Dr. Debra Miller van Southeastern Medical Oncology Centre, Jacksonville, North Carolina, die op dat moment haar oncoloog was. “We hebben met andere artsen in het hele land overleg gepleegd, maar konden niet achterhalen wat het was.”

In die tijd begon Hallford echt slechte hoofdpijnen en dubbelzien te ervaren. Een neuroloog plande een MRI en de resultaten bevestigden een hersentumor.

“Het was echt een enge tijd,” zei Hallford. “Het was ongeveer twee weken na Kerstmis en de rest was zo blij.”

Een follow-up, full-body MRI toonde aan dat de kanker zich had verspreid naar haar longen en lever.

Ashley Hallford
Terwijl Hallford in en uit het ziekenhuis was, konden haar moeder en schoonmoeder voor de jonge zoon van het stel zorgen, terwijl haar man werkte.Ashley Hallford

Meer zien: Vrouwen die eierstokkanker vochten, dringen er bij anderen op aan om het bewustzijn in virale post te verspreiden

Meer zien: Nieuwe immunotherapie redde het leven van deze moeder: ‘Ik heb nooit de hoop opgegeven’

“Op dat moment besloten ze om te stoppen met proberen te achterhalen wat het was, en gewoon te beginnen met het te behandelen,” zei Hallford. Ze begon chemotherapie en bestraling in januari 2008. Een maand later groeiden de tumoren nog steeds en artsen besloten om een ​​andere vorm van chemotherapie te proberen..

“Na een recidief was de kans dat haar lichaam reageerde op de behandeling klein,” zei Miller, die Hallford’s kanker had gediagnosticeerd als stadium 4.

“Op dat moment vroegen ze me om foto’s te maken, video’s te maken en een dagboek voor mijn zoon te schrijven,” zei Hallford en merkte op hoe moeilijk die taken op dat moment waren. “Mijn handschrift was verschrikkelijk en ik kon het nauwelijks zien.”

Ashley Hallford
Hallford tijdens bestralingsbehandeling; het netmateriaal is wat ze gebruikten om haar hoofd vastgebonden te houden aan de tafel zodat het niet zou buigen.Ashley Hallford

GERELATEERD: Hoe HGTV ster Tarek El Moussa’s kanker, gespot door een fan, veranderde zijn leven

De hersentumor zorgde ervoor dat ze het gezichtsvermogen in haar rechteroog verloor – haar deksel dicht en ze kon het niet openen.

‘Ik kan me herinneren God te smeken om me te laten sterven,’ vertelde Hallford.

De moeder en schoonmoeder van Hallford verbleven bij de familie om voor de baby Harley te zorgen. De man van Hallford, David, werkte de klok rond als een brandweerman.

De kerk en de gemeenschap van het gezin verzamelden zich om hen heen: vier of vijf nachten per week maaltijden aanbieden, en kerkgangers begonnen te vasten en voor haar te bidden..

Eindelijk, goed nieuws…

In juli 2008 schokten de resultaten van een rondje scans iedereen.

Ashley Hallford
Hallford knuffelt haar zoon in het ziekenhuis.Ashley Hallford

“Mijn oncoloog zei: ‘Ik ga gewoon lezen wat het rapport zegt: de radioloog meldt dat er geen bewijs is dat de ziekte aanwezig is,'” zei Hallford. “Ze vertelde me dat dit betekende dat de kanker in remissie was.”

“Ik huilde, ik had gehoopt dat het positief nieuws zou zijn, maar het was niets minder dan een wonder”, zei Hallford.

“Ik was volledig overweldigd,” vertelde oncoloog Miller VANDAAG, terwijl hij die dag in haar kantoor herinnerde. “Ik was extatisch … Zelfs nu lijkt het wonderbaarlijk te zijn. Ik denk dat veel factoren, waaronder gebeden, een rol speelden bij haar herstel.”

Hallford ging nog zes maanden door met de behandeling en onderging elke vier tot zes weken scans.

In het voorjaar van 2009 beëindigde ze de behandeling. Nadat ze niet goed kon ademen vanwege tumoren die zich in haar longen hadden verspreid, kon ze eindelijk weer lopen. Uiteindelijk werd haar rechteroog opnieuw geopend.

Vandaag behandelt ze nog steeds perifeer dubbelzien, maar ze kan het zien. Om de zes maanden ondergaat Hallford een operatie waarbij haar slokdarm wordt uitgerekt – sinds ze de keeloperaties volgt, is haar keel klein en smal. Ze behandelt ook chronische hoofdpijn en scherpe, schietende pijn in haar ogen.

GERELATEERD: Mam die voorkomt in het TODAY-segment sterft na de strijd tegen borstkanker

Leven na kanker

Maar in 2010 gebeurde er iets verbazingwekkends.

Hallford en haar man wilden een ander kind, maar de chemotherapie had haar in de volledige menopauze gebracht. Een vruchtbaarheidsspecialist kon niet helpen. Artsen bevalen uiteindelijk een surrogaat aan.

“Dus hebben we besloten om te stoppen met [proberen]”, zei ze.

Dat de volgende week, voorafgaand aan haar slokdarmoperatie, de testen aangaven dat ze zwanger was. Ze herhaalden de laboratoria en bevestigden de resultaten.

“Ik was opgewonden en tegelijkertijd erg bang,” zei Hallford. Sinds de kanker aanvankelijk begon toen ze zwanger was, waren haar artsen nerveus dat het hormonaal kon zijn.

Maar tijdens haar zwangerschap bleef ze in remissie. In oktober 2012 beviel ze van een dochter, Grace.

“De dag dat ik al mijn artsen had geholpen, slaakte een zucht van opluchting,” zei ze.

Nog een laatste verrassing

In mei 2016 bereidde Hallford zich voor op een nu routinematige MRI voor het brein, waarvoor een zwangerschapstest is vereist. Verrassend genoeg kwam het positief terug.

Ashley Hallford
Hallford en haar man David, met hun drie kinderen, van links: Grace, baby Eli en Harley.Cassie Connelly Photography

Na een normale zwangerschap, op 20 januari, bracht ze hun derde kind uit, een jongen genaamd Eli.

“Het lijkt niet echt,” zei Hallford, nadenkend over de beroering en vreugde van de afgelopen negen jaar.

Hallford crediteert haar geloof, de verbazingwekkende steun van haar artsen, vrienden en gemeenschap bij haar herstel.

Haar advies voor iedereen die nu lijdt: “Je moet positief blijven”, zei ze.

“Dokters hebben me een paar weken te leven gegeven, geef niet op, ik heb de hoop niet verloren, stop nooit met vechten,” zei Hallford..

Als ze naar haar familie kijkt, die allemaal ‘gelukkig en gezond’ is, voelt ze zich dankbaar.

“Het maakt je gewoon elke dag op prijs stellen, elke ademhaling die je inademt en uitblaast is echt een zegen, omdat je nooit weet wanneer het je laatste zal zijn. En om dat te hebben meegemaakt en aan de andere kant te zijn, maakt het je waardeert het leven, “zei ze.

Maar Hallford heeft nog steeds te maken met de nawerkingen van chemo en straling.

“Er zijn nog steeds erg slechte dagen, ik denk dat het me zoveel geleerd heeft over het leven, en het heeft echt veranderd wie ik was als persoon, het is gewoon de hand die ik kreeg en ik vind het goed”, zei ze..

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op 12 april 2017.