Het verrassende effect van ‘nature vs. nurture’ op tweelingen

Natuur versus opvoeding: het is een debat dat onderzoekers al jaren aanpakken. Met zoveel externe factoren die van invloed kunnen zijn op de groei van een kind, is het soms moeilijk om te zeggen wat genetisch is en wat door de omgeving is gevormd.

Natuur of nurture? Twin studies bieden antwoorden

Jun.23.201504:46

Als onderdeel van de serie ‘Summer of Secrets’ van TODAY zet Jenna Bush Hager een tweeling onder de lens van de natuur versus opvoedingstheorie.

Twins Sharon Poset en Debbie Mehlman studeerden beiden sociaal werk, delen gemeenschappelijke interesses en kunnen, zoals vele tweelingen, elkaars zinnen afmaken. De zusters brachten de eerste 45 jaar van hun leven echter apart door.

“Onze biologische moeder dacht dat er één baby was, omdat ze toen geen tests deden,” vertelde Debbie VANDAAG. “Vanwege omstandigheden heeft ze de baby weggegeven. Het zijn er twee, dus gaven ze twee gezinnen een baby.”

De zusters kwamen 18 jaar geleden samen, en beiden waren geschokt om erachter te komen hoe ze waren. Van hobby’s tot gezichtsuitdrukkingen, de twee deelden veel eigenschappen, ondanks het feit dat ze niet samenwoonden.

Debbie Mehlman and Sharon Poset
Debbie Mehlman en Sharon PosetMet dank aan Debbie Mehlman en S

Aan de andere kant zijn John Henry en Jackson Friesenhahn broers en zussen die in hetzelfde huis zijn opgegroeid maar geen biologische connectie vertonen. Ze zijn wat wordt beschouwd als “virtuele tweeling”, omdat de twee slechts negen maanden uit elkaar liggen.

“We zijn een tweeling omdat we samen leven,” zei Friesenhahn over hem en zijn tweelingbroer, John. “We doen alles samen en ik kan me geen moment herinneren dat ik niet bij hem was.”

Misschien is hun niveau van constante interactie verantwoordelijk voor de eigenschappen die ze hebben ontwikkeld als twee afzonderlijke individuen.

“Meestal is je persoonlijkheid gebaseerd op hoe je bent opgevoed, is wat ik denk,” zei Henry.

virtueel twins
John Henry, Jackson “virtuele tweeling.”VANDAAG

Maar in tegenstelling tot wat veel mensen denken, suggereert recent onderzoek dat de invloedrijke aspecten van natuur versus opvoeding bijna gelijk verdeeld zijn. Een studie van meer dan 14,5 miljoen tweelingen in de loop van 50 jaar heeft uitgewezen dat menselijke eigenschappen 49 procent genetisch en 51 procent milieu zijn.

“Sommige mensen maken zich een beetje zorgen wanneer we zeggen dat iets genetisch beïnvloed is, ze denken dat dit betekent dat we het gedrag niet kunnen veranderen, maar dat is echt niet waar,” zei psycholoog en gedragsgeneticus Nancy Segal.

“Er is geen volledig genetisch gedrag, alles heeft een milieucomponent.”