Het verhaal van één vrouw over ‘gekte’ redt een ander van zeldzame auto-immuunziekten

Als Susannah Cahalan haar niet had verteld dat ze werd getroffen door een zeldzame auto-immuunziekte die leek op een psychose, zou Emily Gavigan er misschien niet zijn vandaag.

Het was januari 2009, toen Gavigan, een 19-jaar-oude universiteit van geluk, die tweedejaars op de decanenlijst zat, zich vreemd begon te gedragen, snel sprak en steeds paranoïde groeide. Ze onderzocht zichzelf in een psychiatrisch ziekenhuis, waar artsen dachten dat ze aan schizofrenie leed.

“Ik dacht dat vrachtwagens me volgden en mensen wilden me pakken”, vertelde Gavigan VANDAAG.

Nadat doktoren haar familie hadden verteld dat ze waarschijnlijk niet meer terug naar school zou kunnen gaan of een baan zouden krijgen, riep haar tante haar vader op om hem te vertellen dat ze Cahalan die ochtend over haar ziekte had gesproken tijdens de TODAY show..

“Ze heeft deze vreselijke ziekte die precies klinkt wat Emily heeft meegemaakt,” herinnert Emily Gavigan’s vader, Bill Gavigan, zich aan zijn zuster die hem telefonisch vertelde.

Lees een fragment uit het boek van Cahalan, “Brain on Fire”

Cahalan was een jonge New Yorkse krantenjournalist toen ze last kreeg van paranoia en hallucinaties en uiteindelijk in een katatonische toestand belandde. Dankzij de speurtocht en doorzettingsvermogen van een arts werd uiteindelijk de diagnose van anti-NMDAR encefalitis gesteld, een ziekte waarbij het immuunsysteem de hersenen aanvalt. Cahalan herstelde zich en deelde haar verhaal door te verschijnen op de TODAY show in 2010 met de hoop anderen te helpen.

En dat heeft ze precies gedaan, want Emily Gavigan crediteert Cahalan nu met het redden van haar leven.

“Ik ben zo dankbaar voor haar”, zei Emily Gavigan op VANDAAG woensdag. ‘Als ze hier niet was geweest, dan zou ik hier waarschijnlijk niet zijn geweest.’  

Terwijl Emily Gavigan wegliep in het ziekenhuis in 2010, brachten haar ouders de diagnose van Cahalan samen met haar artsen, maar ze zagen geen verband, vertelde Bill Gavigan VANDAAG. Ze verkeerde in kritieke toestand. Ze kon niet lopen of praten en had een bloedstolsel in haar hersenen gekregen, herinnerde haar vader zich.

Hij herinnerde zich het verhaal van Cahalan en smeekte de artsen om zijn dochter op dezelfde ziekte te testen. “Ik zei:” Zou je haar alsjeblieft willen testen “,” een emotionele Bill Gavigan herinnerd op VANDAAG.

Ongeveer een uur later, na het behalen van een positief resultaat, werd Emily Gavigan per helikopter gevlogen om te worden behandeld door dezelfde arts die Cahalan’s leven redde.

Aan beide zijden van Bill Gavigan, woensdagochtend op TODAY, spraken de twee vrouwen over wat ze nu voor elkaar betekenen.

Emily Gavigan is hersteld en is nu terug op de universiteit, vanwege de volgende maand afgestudeerd. “Ik ben gewoon 100 procent beter,” zei ze. En ze uitte dankbaarheid aan Cahalan.

“De manier waarop we ons kunnen verhouden over wat we hebben meegemaakt, is erg belangrijk voor mij”, aldus Emily Gavigan.

Cahalan, die schreef over haar verwoestende ziekte in een nieuwe memoires met de titel: “Brain on Fire: My Month of Madness”, zei dat ze open was over haar ziekte om andere mensen te helpen.

‘Ze zit hier nu,’ zei Cahalan over Emily Gavigan. ‘Ik heb haar leven op een bepaalde manier aangeraakt en zij heeft de mijne aangeraakt. En dat is de reden dat je zoiets doet. “

Terugblikkend op de tijd dat ze ziek was en de foto’s van zichzelf in het ziekenhuis zag, zei Emily Gavigan dat ze iemand anders zou zien.

“Ik zie eruit als een heel ander persoon,” zei ze. “Ik heb het gevoel dat ik naar iemand anders kijk. Ik herinner me er nog wat van, maar het meeste is gewoon helemaal weg. “

Het herstel was niet gemakkelijk, merkte haar vader op, en ook hij is dankbaar voor Cahalan.

“Het kostte ons een beetje tijd om de artsen te overtuigen, maar dankzij Susannah zit Emily hier nu,” zei hij..

Meer van TODAY Gezondheid:

Het verhaal van een vader om zijn dochter te helpen herstellen van hersenletsel

Wondermama overleeft massaal bloedverlies

De beste vriendin van het meisje is een hond die haar zuurstof draagt