‘Flat and fabulous’: topless tattoo selfie inspireert kankerpatiënten

De Amerikaanse zeeveteraan Barbie Ritzco, die in 2011 tijdens zijn reis in Afghanistan werd gediagnosticeerd met borstkanker, besloot om na haar behandeling plat te blijven. Haar missie: om aan andere vrouwen te bewijzen dat het leven na een borstamputatie geweldig kan zijn. 

Barbie Ritzco
Barbie Ritzco’s foto van haar gebloemde hartvormige tatoeage, die ze in plaats van borstreconstructie kreeg, is viraal.Vandaag
Sheila Cain and her husband.
Sheila Cain en haar man. Vandaag

In plaats van een borstreconstructie droeg Ritzco, een 20-jarige veteraan en gunnery sergeant, een gebloemde hartvormige tatoeage. Een selfie van haar getatoeëerde, topless borst ging onlangs viraal.

Helaas, Ritzco – bekend als “The Warrior Queen” vanwege haar sterkte tijdens de behandeling en voor het runnen van de 27,5 marinekorps-marathon terwijl ze straling kreeg en acht chemotherapie-rondes – stierf op 26 september op 39-jarige leeftijd. 

Maar ze heeft een krachtige erfenis nagelaten: de Facebook-groep Flat & Fabulous. Het doel van de groep is “om alle vrouwen in staat te stellen hun schoonheid en kracht te omarmen”, zonder borstreconstructie. Zij en mede-oprichter Sara Bartosiewicz-Hamilton wilden andere vrouwen helpen de moed te vinden om een ​​platte borst te dragen in een ‘door borst geobsedeerde wereld’, vertelde Sara over hoe Barbie haar inspireerde en aanmoedigde in een essay over Facebookverhalen..

De vrouwenband die na beide werd gevormd, maakte deel uit van “The Scar Project” – de poging van fotograaf David Jay om een ​​”rauw, onversaagd gezicht” te geven aan overlevenden van jonge borstkanker.

Bartosiewicz-Hamilton was pas 29 toen ze ontdekte dat ze het BRCA 2-gen had, waardoor ze een hoog risico liep op kanker, dus koos ze in 2007 voor een dubbele borstamputatie en borstreconstructie.. 

Na meer dan acht maanden van reconstructie en het ruilen van implantaten vanwege pijn, zei Bartosiewicz-Hamilton dat ze ‘moe was van een operatie aan mijn niet-bestaande borsten’.

Ze liet haar borstreconstructie in 2012 terugdraaien en worstelde met het vinden van steungroepen voor vrouwen die plat waren.

“Ik had nooit gedacht dat ik de enige was,” vertelde Bartosiewicz-Hamilton, nu 37, VANDAAG. “Als individu voelde ik echter vaak dat ik van buiten naar binnen keek. Mijn vriendschap met Barbie veranderde dat.”

Sara Bartosiewicz-Hamilton and Barbie Ritzco
Sara Bartosiewicz-Hamilton en Barbie Ritzco, mede-oprichters van de Facebook-groep, “Flat and Fabulous” in 2013 bij de opening van The Scar Project.Vandaag

De uitgerekte huid op haar borst leek op ‘hondenoren’ en ze had geen idee hoe ze een badpak moest dragen. “Er waren veel kankergroepen, maar vrouwen bogen me over waarom ik geen reconstructie had”, zegt Bartosiewicz-Hamilton, die in Kalamazoo, Michigan woont..

In het begin was Flat & Fabulous slechts vijf vrienden, maar vandaag is de besloten groep gegroeid tot 1.200 leden, van 20 tot 70 jaar oud, sommigen die “nooit een prothese hebben ingeschakeld vanaf het moment dat ze uit de operatiekamer ontwaakten”, zei ze..

“Vrouwen beginnen zich buiten controle van hun lichaam te voelen en willen hen emotioneel en spiritueel helpen genezen en hen een stem geven om te zeggen: ‘Dit is hoe ik wil gaan’,” zei Bartosiewicz-Hamilton.

Ongeveer 42 procent van alle vrouwen met borstkanker kiest voor reconstructie na mastectomie, volgens een studie gepubliceerd in het 20 augustus nummer van JAMA Chirurgie.

Chirurgie kan complex zijn, soms meerdere procedures vereisen en het wordt niet voor iedereen aanbevolen. Er kunnen bijwerkingen zijn zoals lymfoedeem (zwelling van het weefsel) of seksuele problemen, aldus de Susan G. Komen-stichting.

Maar dr. Funda Meric-Burstam, een chirurgisch oncoloog bij het MD Anderson Cancer Center in Texas, zei dat de wederopbouw “een relatief veilige operatie is. Een persoon met een redelijke gezondheid hoeft zich geen zorgen te maken over risico’s. “Plastische chirurgen kunnen een borst van het eigen weefsel van een vrouw recreëren of een implantaat inbrengen met een weefselexpander. 

“Het is altijd een persoonlijke keuze,” vertelde Meric-Burstam TO TOAY. “Als de patiënt zich comfortabel voelt zonder reconstructie, omarmen we dat altijd. We willen dat mensen zich bekrachtigd voelen. “

Typisch, vrouwen die kiezen voor wederopbouw, zijn “veel gelukkiger met hun lichaamsbeeld, seksuele bevrediging en behandelresultaat”, zegt Dr. Sandra Finestone, uitvoerend directeur van het Hope Wellness Center in Irvine, Californië, die counselingdiensten verleent aan vrouwen met borstkanker Vrouwen melden dat ze er beter uitzien in kleding en geen prothese hoeven te dragen, die “erg zwaar en erg heet” kan zijn, zegt ze..

Sheila Cain and husband.
Sheila Cain en haar man.Vandaag

Toch kiest een meerderheid van de vrouwen niet voor wederopbouw, meestal vanwege medische problemen, gebrek aan voorlichting over de operatie of geen verzekering, volgens onderzoek. 

Voor hen biedt Flat & Fabulous middelen en een plek om door zorgen te praten.

Er zijn kledingtips en op vrijdag delen de leden selfies om anderen te helpen genezen.

“Er zijn verschillende manieren waarop vrouwen omgaan met mode,” zei Bartosiewicz-Hamilton. “Ik draag dezelfde badpak als ik deed met mijn borsten – en ik geef het geen tweede gedachte.”

Sheila Bacon Cain, een 44-jarige schrijver uit Seattle die amper een maand voor haar huwelijk in 2009 werd gediagnosticeerd met een agressieve ductiele kanker in haar rechterborst, vond troost in de Facebook-groep.

Kaïn verdroeg een borstamputatie en vijf maanden bestraling en chemotherapie, maar hield niet meteen rekening met de wederopbouw. “Het leek zo’n race om op te schieten en [de kanker] eruit te krijgen”, vertelde ze VANDAAG. “Ik was bang om dood te gaan.”

Later, bezorgd over het feit dat ze “scheef was”, legde ze geld neer op de wederopbouw. Maar op het laatste moment veranderde ze van gedachten.

“En ik was hoe dan ook nog nooit zo gehecht aan mijn borsten,” zei ze. “Ik was meer bezorgd over het verliezen van mijn haar.”

Vandaag heeft ze gewoon een gewone bh. Soms valt de prothese uit of moet deze worden bijgesteld, maar ze kan delen met Flat & Fabulous-vrienden.

“De groep geeft me meer vertrouwen in mijn beslissing,” zei Cain. “Ik heb een beetje afstand genomen van mensen in mijn kankerondersteunende groep. Het enige waar ze over willen praten, is de wederopbouw. ​​’

Sue Friedman, uitvoerend directeur van Facing Our Risk of Cancer Empowered, die werkt met vrouwen met een hoog risico op erfelijke borstkankers, is het erover eens dat het ‘moeilijker te temperen is voor het ongebreidelde enthousiasme’ van mensen die blij zijn met de wederopbouw..

Ze had op 33-jarige leeftijd een borstamputatie en een slopende 12-uur durende reconstructie op één borst. Later, toen ze vernam dat ze de BRCA2-mutatie had, besloot ze de tweede borst te laten verwijderen.

Die reconstructie kwam niet overeen met de eerste, omdat chirurgen slechts eenmaal haar buikweefsel konden gebruiken.

“Doktoren namen me mee op een pad dat ze wilden volgen,” zei ze. “Ik ben nu meer een pleitbezorger voor patiënten en ik zorg ervoor dat mensen alle informatie krijgen.”

Judith Macon, een 62-jarige verpleegster in het Suburban Hospital Cancer Program in Bethesda, Maryland, die na een dubbele borstamputatie in 2010 borstreconstructie had, zei dat ze tevreden was met haar reconstructie, maar ze oordeelt niet degenen die anders kiezen.

“Het leek me goed om iets voor mij te doen,” zei Macon. “Ik ben degene die in de spiegel kijkt. Ik weet dat het faux borsten zijn, maar persoonlijk voel ik me beter over mezelf. “

Maar, voegt ze eraan toe: “Ik sta open voor alles wat een vrouw gelukkig maakt. Wat je ook beslist, het moet in de vrouw zijn en niet omdat haar vriendje het haar wilde laten doen of iedereen doet het of ze wil er niet dom uitzien in de sportschool. ‘

Wat Bartosiewicz-Hamilton betreft, ze werd zwaar getroffen door de dood van haar vriend Ritzco.

“Ik word er voortdurend aan herinnerd dat mijn partner niet aan mijn zijde staat”, schrijft ze op de fanpagina. “Ik hoop dat Flat & Fabulous het leven van vrouwen blijft veranderen die dachten dat ze alleen waren.”

Hoda Kotb op beeld na kanker: ‘Je leeft je leven en je draagt ​​het met je mee’

KIJKJE: Vrouw ontdekt borstkanker dankzij voetbalwedstrijd

TODAY toont onze steun voor National Breast Cancer Awareness met de “Pink Power” -serie, met speciale correspondent Joan Lunden. Ga hierheen voor de volledige dekking voor borstkankezwaarheid van TODAY