Eten voor de gezondheid van de hersenen: wat vrouwen moeten weten over voeding en de ziekte van Alzheimer

Veel patiënten komen nog steeds naar me toe nadat ze een ziekte hebben ontwikkeld, maar de meerderheid van de mensen komt nu van tevoren – dus ze ontwikkelen er geen. Vooral vrouwen concentreren zich op de hersenen.

Wat heeft het voor zin om ervoor te zorgen dat je geen hartaandoeningen of kanker krijgt als je hersenen niet meer werken zoals het ooit deed? Terwijl juni de Alzheimer- en Brain Awareness-maand markeert, voorspelt de Amerikaanse Alzheimervereniging dat de prevalentie van Alzheimer in 2050 zou kunnen verdrievoudigen. Het heeft momenteel betrekking op ongeveer 5,7 miljoen Amerikanen en blijft de zesde belangrijkste doodsoorzaak, waarbij elk jaar meer mensen worden gedood dan borstkanker en prostaatkanker gecombineerde.

Als je een vrouw bent, heb je een grotere kans om Alzheimer te ontwikkelen dan een man. De reden waarom kan voor een deel aan een hormoon liggen dat een reusachtige invloed op de gezondheid van een vrouw heeft: oestrogeen. Het beschermt het lichaam tegen vele ziekten en wanneer de voorraad ervan daalt – zoals bij vrouwen in de menopauze – kunnen onze organen, inclusief onze hersenen, ons tegenwerken. Ondanks deze kennis woedt het debat over hormoonvervangingstherapie (HRT) en al zijn voor- en nadelen voort. Is het de enige manier om onze geest en ons geheugen te beschermen, of kan dieet een rol spelen?

Maria Shriver legt uit wat vrouwen moeten weten over Alzheimer

Nov.03.201704:26

Oestrogeen en hersengezondheid

Verschillende onderzoeken geven aan dat aanvullend oestrogeen in feite de hersenen kan beschermen tegen nadelige veranderingen die verband houden met dementie en de ziekte van Alzheimer. Een studie uit 2017 in het tijdschrift Neurology wees uit dat vrouwen die HST begonnen aan het begin van de menopauze een kleiner risico op Alzheimer hadden een decennium later. Andere studies tonen aan dat vrouwen op HRT een beter werkgeheugen hebben en een lagere vroege mortaliteit hebben. Verder tonen studies postmenopauzale vrouwen die oestrogeen gebruiken een betere hersenstructuur en een lager risico op dementie. Het argument om HST te omarmen om je hersenen te beschermen is een dwingende reden, maar het is nog maar het begin. Andere leefstijlfactoren (en genetica) spelen ook een sterke rol.

Kunnen we oestrogeen uit onze voeding halen??

Hippocrates zei ooit: “Laat voedsel uw medicijn zijn.” Veel van mijn postmenopauzale patiënten belichamen dit concept wanneer zij rekening houden met hun hersengezondheid en hun overeenkomstige dalingen in oestrogeen. Vaak zie ik ze oestrogeen voedsel toevoegen aan hun dieet. Deze voedingsmiddelen bootsen eigenlijk oestrogeen in het lichaam na en omvatten:

  • sojasaus
  • sommige peulvruchten, zoals kikkererwten en tuinbonen
  • lijnzaad
  • Sesam zaden
  • sommige kruisbloemige groenten, zoals boerenkool en broccoli
  • abrikozen
  • haver

De sleutel is om deze voedingsmiddelen in hun gehele vorm te consumeren, in tegenstelling tot iets dat gemaakt is in een voedselfabriek. Dat betekent dat je eiwitreep met soja-isolaten of die maïskolf met lijnzaad erin niet meetelt. Een studie uit 2017 wees uit dat hele soja-bronnen kunnen helpen het risico op overlijden bij vrouwen met bepaalde borstkankers te verminderen en ook hersenveranderingen in verband met de ziekte van Alzheimer kunnen helpen voorkomen. Net zoals HRT kunnen zelfs deze voedingsmiddelen problematisch zijn voor sommige vrouwen met bepaalde soorten borstkanker en het kan nog steeds een controversiële benadering zijn om de gezondheid van de hersenen te verbeteren.

Of u nu de HST-route neemt of een meer natuurlijke optie kiest, uw algehele voedings- en leefstijlfactoren zijn misschien wel de meest krachtige component om uw hersenen te beschermen. Dat komt omdat het typische Westerse dieet, compleet met veel rood vlees (inclusief bewerkte opties zoals spek, worst en hotdogs), suiker, gestripte granen, ultra-bewerkte ‘voedselachtige’ items en de bijbehorende levensstijl van de couch potato een veel grotere rol kunnen spelen bij het voorspellen van uw kansen op het ontwikkelen van dementie en de ziekte van Alzheimer.

Nieuwe studie verdrijft angsten op de lange termijn over hormonale substitutietherapie

Sep.12.201701:42

Een beproefde methode om onze hersenen te beschermen

In 2015 ontstond een voedingsplan dat het MIND-dieet (Mediterranean-DASH Intervention for Neurodegenerative Delay) werd genoemd als een manier om de kans op een diagnose van Alzheimer te verkleinen. Het verbazingwekkende aspect was dat de brein voordelen kon worden gezien, zelfs als strikte naleving van het dieet niet voorkwam. Eén studie wees uit dat het MIND-dieet het risico op Alzheimer met maar liefst 53 procent verlaagde met strikte therapietrouw, en met ongeveer 35 procent met matige therapietrouw.

“Uw algehele voedings- en leefstijlfactoren zijn misschien wel de meest krachtige component om uw hersenen te beschermen”

Componenten van het MIND-dieet omringen de opname van hersen-gezonde voedingsmiddelen zoals bessen, noten, groene bladgroenten, bonen, volle granen, olijfolie, vis, gematigde wijnconsumptie en pluimvee; en de uitsluiting van voedingsmiddelen die de ziekte kunnen bevorderen, zoals rood vlees, suiker beladen voedsel, vetrijke zuivel en gefrituurd voedsel.

Het beste voedsel voor je hersenen is…

Apr.20.201804:41

Het brein houdt van bosbessen en oefening

Naast het volgen van de Mediterranean-DASH-aanpak, zal het toevoegen van extra bosbessen en een regelmatige trainingsroutine ook een lange weg afleggen. Anthocyanen in bosbessen blijken de cognitieve achteruitgang te vertragen en de algehele hersenfunctie te verbeteren. Als je klaar bent met je bosbessen, trek je je tennisschoenen aan. Een studie uit 2018 in het Journal of Alzheimer’s Disease bleek dat het gebrek aan beweging de verslechtering van belangrijke zenuwvezels in de hersenen versnelde, wat resulteerde in zwakkere witte stof en een lagere hersenfunctie.

Het mysterie gaat verder over waarom sommige mensen Alzheimer krijgen en anderen niet. Maar we weten dit wel: het beïnvloedt vrouwen in een alarmerend tempo en voeding speelt een rol. Het bespreken van uw opties met uw arts is de eerste stap, maar in de tussentijd zal het opschonen van uw dieet en het verplaatsen van meer zeker een positief effect hebben.

Kristin Kirkpatrick, MS, R.D., is de manager van wellnessvoedingsdiensten aan het Cleveland Clinic Wellness Institute in Cleveland, Ohio, en de auteur van ‘Skinny Liver’. Volg haar op Twitter @KristinKirkpat.