De 200-pond anorexia: Zwaarlijvige tieners met een risico op wanorde, maar het is vaak niet herkend

Hoor “anorexia” en je denkt dunne jonge vrouwen – enge skinny baanmodellen met uitgemergelde figuren. Maar een over het hoofd geziene groep jonge mensen worstelt ook met anorexia nervosa: kinderen met overgewicht en zelfs obesitas.

Adolescenten met een voorgeschiedenis van obesitas hebben een ‘significant risico’ op het ontwikkelen van anorexia, zegt dr. Leslie A. Sim, klinisch directeur van het eetstoornissenprogramma van de Mayo Clinic, in een recent artikel in Pediatrics. Maar vanwege hun grootte worden hun symptomen vaak niet herkend en onbehandeld, zegt Sim.

“Het is moeilijker om te zien dat ze een eetstoornis hebben omdat we denken dat ze op dieet moeten zijn; de arts vertelde hen dat ze een dieet volgden, “zegt Sim, die nog niet-gepubliceerde gegevens heeft verzameld die suggereren dat ongeveer 35 procent van de anorexia-patiënten van de Mayo Clinic een voorgeschiedenis heeft van obesitas en dat ze gemiddeld gezien de eetstoornissen hebben ongeïdentificeerd voor ongeveer 11 maanden langer dan in hun kleinere leeftijdsgenoten.

De meeste mensen zullen waarschijnlijk verrast of zelfs sceptisch zijn om te horen dat een kind dat worstelt met obesitas ook anorexia kan zijn, zegt Lynn Grefe, voorzitter van de National Eating Disorders Association. Maar dat zouden ze niet moeten zijn: naar schatting 30 miljoen Amerikanen zullen ergens in hun leven een eetstoornis hebben, zegt Grefe.

Te ver doorgevoerd, kan de anti-obesitas-beweging betekenen dat je focust op dun versus vet, in plaats van gezond versus ongezond, wat bij sommige kinderen ongeordend eetgedrag kan veroorzaken, zijn zowel Sim als Grefe het daarmee eens. Leergewoonten zoals het tellen van calorieën of het vermijden van koolhydraten of het ‘goed’ noemen van voedsel en het ‘slecht’ eten van voedsel kunnen maar al te gemakkelijk in de obsessieve eetpatronen terechtkomen die verband houden met eetstoornissen bij kwetsbare kinderen, zegt Grefe.

En dat kan vooral waar zijn voor kinderen met obesitas of overgewicht, die waarschijnlijk impliciet of expliciet worden verteld door bijna elke volwassene in hun leven dat ze niet OK zijn zoals ze zijn. “Dus ze doen gewoon wat ze gezegd moeten worden, maar het loopt uit de hand”, zegt Sim. “Ik denk dat deze kinderen bijna meer risico lopen, vanwege de berichten die ze ontvangen dat een kind van normaal gewicht niet krijgt.”  

Ali Hougnou
Op deze foto, genomen tijdens het tweede jaar van Ali Hougnou, was de tiener rond haar zwaarste gewicht.Vandaag

Toen Ali Hougnou een klein kind was, had ze een normaal gewicht. Maar nadat haar ouders waren gescheiden toen ze negen was, gebruikte ze eten om haar hartzeer tot bedaren te brengen. Ze kwam gestaag jarenlang aan en op de leeftijd van 15 woog ze 200 pond. Op 5’5 “bracht dat haar body mass index – een manier om lichaamsvet te meten met behulp van lengte en gewicht – op 33. (Een BMI van 30 of hoger wordt beschouwd als zwaarlijvig.)  

Ze probeerde diëten en lichaamsbeweging, maar niets zou het gewicht doen afnemen, tot de zomer voor de 10e klas, toen ze enige tijd doorbracht bij de familie van haar meter in Spokane, Wash. Het was als een toevallig vetkamp: ze at dezelfde gezonde, biologisch voedsel dat haar gastheren deden, en was buitenshuis en actief op dezelfde manier als zij leefden, en verloor gemakkelijk 15 pond. Thuis kwamen haar klasgenoten eindelijk op met plagen over haar gewicht; ze begonnen haar in plaats daarvan te complimenteren. “En hoe meer mensen haar vertelden hoe geweldig ze eruitzag, hoe meer ze stopte met eten,” zegt haar moeder, Tammy Carlisle of Long Island, N.Y..

In haar tweede jaar verloor Hougnou bijna 40 procent van haar lichaamsgewicht. Ze voelde zich de hele dag flauw en duizelig, en op een gegeven moment at ze alleen maar 80 calorieën kopjes magere yoghurt: een voor het ontbijt, een voor de lunch en een voor het avondeten. Ze was aan het wegkwijnen, maar het leek iedereen alleen maar te geven dat ze niet dik was.

“Aan iedereen, en zelfs aan mezelf, was ik alleen aan het op dieet zijn,” zegt Hougnou. “Ik deed precies wat de dokter had gewild. De kinderartsen waren zo blij met mijn gewichtsverlies. “

Omdat we het idee hebben dat “elk gewichtsverlies goed is voor een persoon met obesitas, ongeacht wat – zelfs als de persoon de hele dag niet eet, of purgeert of moet braken”, zegt Sim. “Ik denk ook dat wat er gebeurt is (kinderartsen) zo afgeleid zijn door hun gepercipieerde verantwoordelijkheid om overgewicht bij hun patiënten te voorkomen dat ze denken: ‘O, dit is geweldig, je bent aan het afvallen’, en dat doen ze niet vraag: ‘Wel, hoe gaat u afvallen?’ “

De therapeut van Hougnou adviseerde haar moeder dat de tiener tekenen van ongeordend eten vertoonde, hoewel er geen uiterlijke tekenen waren – ze was een gezonde maat 4. Rond dezelfde tijd vertelde de beste vriend van het meisje de schooldirecteur, die toen de moeder van Hougnou op de hoogte bracht , dat Hougnou haar kluisje bewaarde met allerlei dieetspullen: dieetpillen, “sapreiniging” drankjes, diuretica.

Carlisle bracht haar dochter snel naar een kliniek voor eetstoornissen, maar de tiener begreep niet waarom ze daar was. “Ik begon te huilen, zoals, nee, je moet me in de war brengen,” herinnert Hougnou zich. “Ik was in volle ontkenning dat ik dat ooit zou kunnen zijn, want mijn imago van een eetstoornis was, zoals, Lindsay Lohan en Nicole Richie – je weet wel, huid en botten. En ik was technisch gezien op een gezond gewicht. “

Het was een totaal whiplash-moment voor de tiener. “Ze moedigden me gewoon aan om te eten, eigenlijk,” zegt ze. “Je vertelt me ​​nu, dat ik na jaren en jaren en jaren van vertellen dat ik moet afvallen – nu moet ik stoppen? Je bent grappig. Dat is een grap.”

Haar ongeordende eten begon ongeveer negen maanden voordat ze met de behandeling begon; zoals veel voorheen zware kinderen met anorexia, begon ze gevaarlijk laat voor haar ziekte te zorgen. Tegen de tijd dat een eetstoornis de tijd heeft gehad om wortel te schieten in de geest van een persoon, is het een veel langere, moeilijkere strijd om die gewoonten onder controle te krijgen. De ongecontroleerde maanden van ondervoeding kunnen zelfs permanente hersenbeschadiging veroorzaken, zegt Sim, en de ziekte kan fataal zijn: 4 procent van de anorexia-patiënten sterft door de ziekte.

Ali HougnouAli Hougnou
Ali Hougnou is nu 22 en heeft een gezond gewicht en werkt al aan het helpen van andere mensen die worstelen met eetstoornissen.
Vandaag

De anorexia van Hougnou werd veel erger voordat ze beter werd, maar ze heeft nu een gezond gewicht, hoewel haar herstel bijna acht jaar duurde en verscheidene ziekenhuisopnames. Ze is nu 22 en een senior aan de Utah Valley University, studeert psychologie en wil uiteindelijk werken aan een behandeling tegen eetstoornissen. Ze heeft het Utah-hoofdstuk van Project HEAL al opgericht, een non-profitorganisatie die geld inzamelt om mensen met een eetstoornis te helpen betalen voor behandeling.

“Niemand praat echt over deze kant van de dingen,” zegt ze. “Ik had op prijs gesteld dat iemand de tijd nam om contact met me op te nemen en me te helpen begrijpen waarom het zo belangrijk was om mijn lichaam op een gepaste manier te voeden.”

Natuurlijk heeft niet elke zwaarlijvige of te dikke jongen die gewicht verliest een eetstoornis. Grefe zegt dat kinderen die worstelen met angststoornissen, obsessief-compulsieve stoornissen of depressies eerder een eetstoornis ontwikkelen, vooral als ze op school worden gepest..

Ouders van een kind met overgewicht kunnen zich op dit moment enigszins aangetrokken voelen: hoe moedig je een kind aan om af te vallen zonder haar over de rand te duwen naar ongeordend eten? Experts van eetstoornissen zeggen dat het belangrijk is om te focussen op gezondheid, niet op gewicht. Samen eten als een gezin en samen een wandeling maken na het eten, bijvoorbeeld.

“Het doet dingen om plezier te hebben, niet om af te vallen. Dingen doen om gezond te blijven, niet om mager te blijven, “zegt Grefe. “Het is gezond in je eigen maat; het leert kinderen om comfortabel in hun vel te zitten. “