Controverse wervelt rond palmolie in Nutella: wat je moet weten

Als je dag gewoon niet hetzelfde is zonder de zoete smaak van Nutella – OK, sommigen van ons eten het met de lepel recht uit de pot – je bent misschien opgeschrikt door enkele schokkende krantenkoppen.

Een recent rapport van de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid (EFSA) – een gerespecteerde regelgevende organisatie, vergelijkbaar met de Amerikaanse Food and Drug Administration – heeft veel geobsedeerde fans scherp over de veiligheid van de chocolade-hazelnootpasta.

Moet je langzaam uit je voorraadkast weglopen? Dit is wat je moet weten:

Wat is het probleem?

De focus ligt op een van de belangrijkste ingrediënten van Nutella: palmolie. Het geeft het product zijn romige textuur en verhoogt de smaak, zegt de maker van Nutella. Het merendeel van de palmolie die we consumeren, komt van margarines en een verscheidenheid aan gebakken goederen, waaronder gebak en gebak.

Maar het gaat niet om de veiligheid van palmolie – het is wat er gebeurt als het wordt verwerkt en verwarmd. Het raffineren gebeurt om de kleur van de olie te verwijderen en de geur te neutraliseren, meldt Reuters.

Wanneer palmolie die wordt gebruikt in bewerkte voedingsmiddelen wordt verhit tot hoge temperaturen – boven 200 graden Celsius (392 graden Fahrenheit) – wordt een “potentieel carcinogene contaminant” gevormd, die een “potentieel gezondheidsrisico” kan vormen.

Hoewel dat misschien eng klinkt, is het belangrijk om de wetenschap uit te leggen.

Het is niet mogelijk om te bepalen hoeveel van deze “verontreiniging” wordt gevormd en hoeveel een persoon consumeert. De wetenschappelijke bevinding over de carcinogene mogelijkheid is waar, maar erg vaag als het gaat om te weten hoeveel veilig te consumeren is.

Belangrijk is dat de EFSA niet heeft aanbevolen palmolie uit voedingsmiddelen te verbannen. De groep heeft geen opmerkingen gemaakt over palmolie die niet is verwarmd tot boven 200 graden Celsius.

En hier is het ding: Nutella’s palmolie wordt verwerkt op een temperatuur beneden 200 C gecombineerd met extreem lage druk om mogelijke verontreinigingen te minimaliseren, volgens de Italiaanse fabrikant Ferrero, meldde Reuters.

Kortom, het EFSA-rapport noemde Nutella niet en de verwerking ervan overschrijdt de risicodrempel niet.

GERELATEERD: 4 gezonde vetten om meer van te eten, 6 om te snijden voor een langere levensduur

Nutella burger heeft McDonald’s fans in Italië gek gaan maken

Nov.15.201600:48

Waarom is het nu een controverse??

Het debat over palmolie is al jaren aan de gang in Europa, en met name in Italië. Zowel de veiligheid als de duurzaamheid van palmolieproductie zijn in het spel geweest.

In het licht van het EFSA-rapport heeft een grote supermarktketen in Italië palmolie verwijderd uit de producten van het winkelmerk als een “voorzorgsmaatregel”, en een populair Italiaans voedingsmerk, Barilla, biedt nu “palmolie-vrije” producten, meldt Reuters..

Maar deze acties maken palmolie niet onveilig – ze bieden consumenten een keuze, als ze het product willen vermijden.

GERELATEERD: 7 voedingsmiddelen die niet zo gezond zijn als u denkt

GERELATEERD: Peuter raakt opgepakt verstopt in pantry en eet van de Nutella-pot

Wat is een consument om te doen?

Als Nutella op uw traktatie-voedsellijst staat, is er geen wetenschappelijke reden om het uit te knippen vanwege de palmolie als u er af en toe van geniet. Maar onthoud – het eerste ingrediënt is suiker en het product bevat heel weinig eiwitten.

Hoewel het een smakelijke romige spread is, is het geen gelijkwaardige ruil voor pinda- of amandelboter.

Madelyn Fernstrom, Ph.D is NBC News Health and Nutrition Editor. Volg haar op Twitter @drfernstrom.