Chemo-krullen: hoe kanker en mijn nieuwe haar me hebben geholpen groeien

Ter ere van TODAY’s “Hair Essentials” -serie deelt de schrijfster van Seattle, Diane Mapes, hoe de behandeling van borstkanker haar kracht en haar haar heeft genomen – en de manier waarop de transformatie van haar lokken haar hielp om de kleine imperfecties van haar lichaam te accepteren.

Toen ik in juni 2011 mijn haar aan chemo verloor, heb ik gezworen dat ik nooit meer zou klagen over een slechte haardag.

Onbedoeld kaal zijn is de ultieme slechte haarervaring voor vrouwen, hoewel ik mijn best heb gedaan om mijn Mr. Clean ‘te camoufleren met een pruik gemaakt van mijn eigen lokken. “Passeren” als mijn normale, gezonde zelf was cruciaal voor mij; Ik wilde niet omgaan met ingewikkelde hoofddoeken, roze hoedjes of medelijdende blikken van vreemden in de supermarkt.

Diane Mapes, seen here wrapping her hands before working out at Axtion Club boxing gym in downtown Seattle, ...
Nadat Diane Mapes, hier te zien in een boksschool in Seattle, haar haar verloor tijdens chemotherapie voor borstkanker, groeide het weer een miezerig grijsbruin. “Meer nauwkeurig, het leek op echte muizenbont. De textuur was compleet anders. Dikker. Puffier.”Jim Seida / Vandaag

Het bleek echter dat mensen de pruik beter vonden.

“IK liefde wat je hebt gedaan met je haar! “degenen die niet wisten van de kanker zouden uitroepen.

“Bedankt,” zou ik het ze vertellen. “Ik probeer iets anders.” Ik heb niet gezegd dat het andere deel mijn haar vastmaakte aan een glimmende witte hoofdhuid met dubbelplakband.

Ik ging op commando – zoals ik het noemde – door het huis. En wanneer ik rende, wat ik moet toegeven, voelde ongelooflijk los, zelfs in een kogelkap. Geen haar vliegt in mijn gezicht. Geen zweterige lokken die in mijn mond komen.

Afgezien daarvan bleef ik undercover en rockte mijn pruik de hele zomer en herfst en winter van 2011 door.

Tegen november was ik klaar met chemo en bestraling en mijn nieuwe spruiten kriebelden om hun debuut te maken.

Voornamelijk, ze hadden jeuk. Toen het nieuwe jaar rondrolde, besefte ik dat ik een beslissing moest nemen. Blijf potloden en vorken en vingers onder de pruikdop steken om mijn stekelige kop te krassen. Of verliest de pruik en omarm mijn binnenste elf.

Ik ging met de laatste mee en vertelde aan iedereen die vroeg waarom ik op aarde al mijn haar had afgehakt dat ik een weddenschap verloren had of besloot Frans te worden. Af en toe klapte ik zelfs de waarheid uit, hoewel ik moet zeggen dat mijn slimme opmerkingen veel beter speelden dan “ik had kanker”.

Ga figger.

Tegen februari 2012 was het me gelukt om ongeveer een centimeter haar te laten groeien (beukende in de spiegel en snikken: “Kom terug! Kom terug!” Leek de truc te hebben gedaan). Het enige probleem? Mijn haar was nu een muizig grijsbruin. Nauwkeuriger gezegd, het zag eruit en voelde aan als echte muizenbont. De textuur was compleet anders. Dikker. puffier.

Het was erg genoeg om de diagnose kanker te stellen. Nu zag ik eruit als Billy Crystal.

21 foto’s
slideshow

Meest memorabele haarpictogrammen

Van superlange ‘dos ​​en nauwelijks-er haar, kijk eens naar de vrouwen die ons hebben geïnspireerd met hun kenmerkende lokken.

Ik heb het product gebruikt om het in lijn te houden en toen het eenmaal een centimeter of zo was gegroeid, was het teruggekleurd naar de juiste blonde wortels. Hoe langer het werd, hoe meer ik me realiseerde, mijn het haar groeide helemaal niet terug. Mijn oude haar was dun en slap en had net zoveel krullen als een stuk linguine.

Het nieuwe spul was dik en zacht en zag er voortdurend warrig uit. Het had stuiteren en lichaam en krul. De kleur was donkerder – tot ik op z’n minst hoogtepunten kreeg – en het leek te groeien met de snelheid van het Congres, maar het was glamour haar. Vintage filmster haar. Het was het haar dat ik altijd al had gewild.

Vóór kanker en chemo had ik urenlang mijn slappe sloten gekruld met hete rollers of een krultang en daarna alles met genoeg haarspray om me een lopend brandgevaar op de lokale Mongoolse grill te maken. Ik was altijd te laat omdat ik constant probeerde mijn afval in goud te veranderen, zoals een gekke blonde alchemist.

Na kanker en chemo werd ik binnen enkele minuten gedoucht en het huis uit. Haarverzorging bestond uit een snelle handdoekdroog, een klodder van kleverige en drie seconden pluizen. Mijn vrienden herkenden me niet, niet omdat ik er anders uitzag met kort haar, maar omdat ik op tijd opdook. Bovendien liep ik niet constant naar de damestoilet om te penseelen en te plagen en meer product toe te passen.

Diane Mapes selfie
Vandaag is mijn haar zo lang als het was toen ik het had geschoren na mijn eerste infusie van chemo, zegt Diane Mapes. En ja, ik ben weer terug aan het gebruik van een krultang en haarlak.Vandaag

Kanker en zijn barbaarse behandeling hadden mijn borsten, mijn kracht, mijn haar en een paar andere essentiële stukjes en beetjes meegenomen (ik denk erover om een ​​foto van mijn libido op de zijkant van een melkpak te leggen).

Maar het lukte me om weg te lopen met een booby-prijs: chemokrullen.

Onnodig te zeggen dat ik die zuurverdiende krullen in 2012 en half 2013 op en neer schudde, elke centimeter van het lichaam plaagde en perste en uit die fabelachtige blonde mop stuiterde totdat het duidelijk werd dat er weer een zeewisseling in de maak was.

“Ze gaan weg, toch?” Ik vroeg mijn kapper toen hij zachtjes suggereerde dat als ik krullend haar wilde blijven, het misschien tijd was om een ​​permanent te overwegen.

Ik heb dat idee weggenomen en besloot om het in plaats daarvan uit te laten groeien, waarvan ik dacht dat het een decennium zou duren, gezien het glaciale tempo waarin het voor het eerst was binnengekomen. Maar net als in slaap vallen of verliefd worden (om een ​​lijn te lenen van John Green’s “The Fault In Our Stars”), mijn haar groeide langzaam, en toen allemaal tegelijk.

Vandaag is het zo lang als toen ik het had geschoren na mijn eerste infuus met chemo. En ja, ik ben weer terug aan het gebruik van een krultang en haarlak.

Of niet.

Ik ben een stuk minder kieskeurig geworden over de kleine teleurstellingen van het leven – en de kleine onvolkomenheden van mijn lichaam – sinds de diagnose van kanker.

Net als mijn haar, denk ik dat ik ook wat gegroeid ben.

Hoda aan overlevende van kanker: ‘Je straalt leven en liefde uit’

May.01.201406:54

De in Seattle wonende schrijver Diane Mapes levert regelmatig bijdragen aan TODAY.com en schrijft het blog over borstkanker, www.doublewhammied.com. Ze is onlangs toegetreden tot het communicatieteam van het Fred Hutchinson Cancer Research Center.