Borstkanker vóór 30: ‘Hoe kan dit gebeuren?’

Hoe vertel je mensen dat je borstkanker hebt in je 20s of 30s, wanneer het het laatste is wat een jonge vrouw verwacht te horen?

Toen Jennier Beaudet, een advocaat in Goffstown, New Hampshire haar ouders vertelde over haar diagnose op 27-jarige leeftijd, waren ze ‘volledig blind’, zegt ze. “We hebben geen familiegeschiedenis, hun reactie was ongeloof.” Hoe kan dit gebeuren? ” “

Een positieve diagnose van kanker is op elke leeftijd overweldigend en angstaanjagend. Maar voor jongere patiënten kan borstkanker, een aandoening die weinig van hun leeftijdsgenoten hebben ervaren, bijzonder isolerend aanvoelen.

Jackie Roth
Jacquelyn Roth werd vier jaar geleden gediagnostiseerd op 28-jarige leeftijd.Vandaag

Jonge vrouwen hebben meer kans om vrijgezel te zijn of jonge kinderen te krijgen en hebben minder kans om financieel stabiel te zijn of gevestigd in hun loopbaan. Ook maken vrouwen zich vaak druk over het feit dat ze “downer” of een last zijn – dus voor degenen die in de twintig en dertig zijn, kan “breaking the news” aan vrienden een bijzonder emotionele ervaring zijn, een die volgens artsen in de vroege stadia van stress stress kan veroorzaken. hun behandeling.  

Toen Jennifer Merschdorf op 36-jarige leeftijd werd gediagnosticeerd, vermeden zij en haar man die angst door vrienden te waarschuwen met een e-mail. 

“We zeiden eigenlijk, ‘hoi allemaal … als je een manier hebt om Jennifer te verbinden met een andere jonge vrouw [met borstkanker], stuur dan haar informatie’ ‘, zegt Merschdorf, de in New York gevestigde CEO van Young Survival Coalition ( YSC), een non-profitorganisatie die ondersteuning en middelen biedt aan jonge vrouwen met borstkanker

Binnen de 24 uur zegt Merschdorf dat ze ’13 engelen’ heeft, zoals ze ze noemt: 13 jonge vrouwen, borstkankerpatiënten en overlevenden, van over de hele wereld, vrienden van vrienden, die ‘haar het eerste weekend’ van haar hebben doorstaan diagnose.

Volgens de American Cancer Society zijn er naar schatting 250.000 overlevers van borstkanker in de VS, die werden gediagnostiseerd op 40 of jonger, met ongeveer 13.000 nieuwe gevallen die jaarlijks worden verwacht. Hoewel dat goed is voor minder dan 6 procent van de gevallen in een bepaald jaar, tonen onderzoeken aan dat jonge vrouwen meer kans hebben op agressieve vormen van de ziekte. 

Beaudet, nu 35, vertelde persoonlijk een goede vriend, maar vroeg de vriend om het aan anderen te vertellen. Haar collega deelde het nieuws namens Beaudet, en onthield Beaudet de extra stress om elke medewerker afzonderlijk te moeten vertellen. “Ze vertelde hen dat het niet geheim was [dat ik borstkanker had], maar ik was niet op een plek om nu te praten, en dat maakte het een stuk eenvoudiger met alles wat ik doormaakte.”

Voor jonge vrouwen kan sociale media een andere krachtige manier zijn om het nieuws te delen, zonder tientallen mensen neer te hoeven zitten voor een emotioneel gesprek. Roxanne Martinez, 34, uit Fort Worth, Texas, werd vier jaar geleden gediagnosticeerd, terwijl hij zeven weken zwanger was.

Roxanne Martinez' Facebook post
Roxanne Martinez kondigde haar diagnose aan haar vrienden aan via Facebook. “Ik moest de informatie delen in de privacy en het comfort van mijn eigen huis,” zegt ze.Vandaag

“Voor mij was Facebook absoluut ideaal, de gemakkelijkste en snelste manier om veel vrienden en familie te bereiken”, zegt Martinez. “Ik moest de informatie delen in de privacy en het comfort van mijn eigen huis”, legt ze uit. “Maar meer nog, ik zou tijdens mijn reis teruggaan en alle opmerkingen lezen die ik later kreeg, al deze verbazingwekkende bemoedigende en opbeurende woorden en het maakte het verschil toen ik het nodig had.”

Roxanne Martinez
Roxanne Martinez Vandaag

Negentien dagen na het delen van haar diagnose ging Martinez terug op Facebook om enig goed nieuws aan te kondigen, dat ze ook zwanger was van haar dochter Serenity, te vroeg geboren zes maanden na de diagnose van borstkanker bij Martinez. 

Als het gaat om het vertellen van jonge kinderen over de diagnose van een moeder, werd Leisha Davison-Yasol, een schrijver uit Rochester, New York, 34 toen haar borstkanker werd gevonden, en ouder van tweelingjongens, die op de dag van haar diagnose 6 jaar werden bleef horen “wees gewoon eerlijk” en “geef ze niet te veel informatie.”

“Ik heb ze neergelegd en gezegd dat je weet dat ik al een tijdje ziek ben en we wisten niet waarom,” zegt Davison-Yasol, die een blog schrijft met de naam Cancer In My Thirties. “Nou, nu weten we het. En ik vertelde hen dat ik mijn haar zou verliezen, maar dat betekende dat de medicatie die ik ging gebruiken werkte om me beter te maken. “

Voor jongere vrouwen kan een diagnose van borstkanker een reeds gecompliceerde relatie nog moeilijker maken. 

“Kanker kan je een gevoel van kwetsbaarheid geven”, zegt dr. Patricia Ganz, hoogleraar geneeskunde en volksgezondheid aan de UCLA en directeur van kankerpreventie en controle-onderzoek bij het Jonsson Comprehensive Cancer Center in Los Angeles. “Je moet je bijvoorbeeld heel comfortabel voelen bij de persoon met wie je aan het daten bent. Het is moeilijk om te weten wanneer je hierover moet praten met een nieuwe significante ander. “

melisse Girard and her son
Melissa Girard was een ‘single city girl’ toen ze op haar 32e de diagnose borstkanker kreeg. Nu, na een gezonde zwangerschap na de behandeling, is ze een moeder, hier te zien met haar zoon. Vandaag

Tonia Titus uit Kansas City, Missouri, nu 45, werd gediagnosticeerd op 32 en beschrijft hoe ongemakkelijk ze was voor de eerste drie jaar na haar operaties met haar “fysieke toestand.” Ze was echter verrast door de reactie van haar huidige partner op haar wezen een kanker-overlevende. 

“Het leek hem echt niet echt veel te veel,” zegt Titus. “Het delen van het was een grotere zaak.”

Melissa Girard, uit Robbinsville, New Jersey, nu 41, werd gediagnosticeerd op 32, toen ze een “single girl” was in New York City. “Na alles ben je springerig en nerveus en intiem met iemand”, zegt Girard. “Je voelt je niet op je gemak om je beha af te nemen, maar je moet het jongens meteen vertellen, voordat je intiem wordt.” 

Girard herinnert zich ook hoe geïsoleerd ze zich voelde toen ze een behandeling onderging en dat vrienden haar belden van het happy hour en dachten dat ze “niet op tijd was” om met hen uit te gaan..

Jonge vrouwen kunnen de druk voelen om zich na behandeling weer “normaal te voelen”, ze zijn misschien klaar om door te gaan naar de volgende fase, maar borstkanker is nooit helemaal verdwenen.

“Het is normaal dat familie en vrienden willen dat de overlevende het achter zich laat en terug naar ‘normaal’ gaat, vertelt Karen Syrjala, mededirecteur van het overlevingsprogramma bij het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, Washington. “Dit kan het gevoel van isolatie vergroten en is de reden dat zoveel mensen naar andere jonge overlevenden kijken om hun reis naar een nieuw gevoel van zichzelf en hun eigenwaarde echt te begrijpen en te delen.”

‘Flat and fabulous’: topless tattoo selfie inspireert kankerpatiënten

Jacquelyn Roth, een geneticus en onderzoeker van borstkanker in Philadelphia, Pennsylvania, vond de knobbel zelf en werd vier jaar geleden gediagnosticeerd op 28. “Mijn haar is weer gegroeid en ik zie er gezond uit”, zegt Roth. “Ik zie quote-unquote normaal. Maar … ik ben nog steeds bezig met het proces, hormonale therapie, en ik heb nog steeds vijf arts-afspraken per maand. ” 

25 foto’s

slideshow

Beroemde overlevenden van borstkanker

Filmsterren, zangers en een vrouw van een politicus die allemaal de ziekte hebben gehad, onthullen hun kracht om te blijven vechten.

TODAY.com ondersteunt de National Breast Cancer Awareness Month. Ga hierheen voor onze volledige dekking.