Baby’s beroerte een herinnering waarom het waterpokken-vaccin zo belangrijk is

Een waterpokkengerelateerde beroerte bij een voorheen gezonde jongen van 11 maanden dient als een enge herinnering dat de kinderziekte niet zo goedaardig is als veel ouders willen geloven.

De moeder van de jongen zocht medische zorg na het opmerken van de zwakte aan zijn rechterkant. Artsen bepaalden dat de beroerte een complicatie was van een waterpokkeninfectie die waarschijnlijk werd opgelopen door de oudere broers en zussen van het kind, die niet gevaccineerd waren en waterpokken ontwikkelden rond dezelfde tijd als de kleine jongen, volgens een recent rapport gepubliceerd in het Journal of Pediatrics.

De casus belicht de gevaren – zowel voor de eigen kinderen als voor die van anderen – die verband houden met het overslaan van vaccinaties. Wijdverspreide vaccinatie beschermt kinderen die niet gevaccineerd kunnen worden, ook niet omdat ze jonger zijn dan 1 jaar, zoals de jongen in het rapport, of omdat ze problemen hebben met het immuunsysteem. In de afgelopen maanden zijn er in het hele land talloze waterpokkenuitbarstingen geweest, een gevolg van de zakken van ouders die ervoor hebben gekozen niet te vaccineren, ervan uitgaande dat hun kinderen de ziekte niet krijgen of het eenvoudigweg zullen verduren als ze dat doen.

Een deel van het probleem kan zijn dat ouders niet bekend zijn met de ziekte.

Omdat gevallen van waterpokken steeds zeldzamer werden, herinnerden minder mensen zich hoe gevaarlijk ze konden zijn, zei dr. Tina Tan, hoogleraar kindergeneeskunde aan de Feinberg School of Medicine van de Universiteit van Northwestern University en een pediatrische infectieziektespecialist in het Robert H. Lurie Children’s Hospital.

“Iedereen denkt dat het een minder ernstige ziekte is,” zei Tan, die ook voorzitter is van de sectie over infectieziekten voor de American Academy of Pediatrics. “Er zijn een aantal ernstige complicaties.”

Hoewel relatief zeldzaam, is een beroerte een van hen, zei Tan. “Kortom, het waterpokkenvirus infecteert de grote bloedvaten in de hersenen en veroorzaakt ontstekingen daarin”, legde ze uit. “De bloedvaten kunnen littekens maken en dat kan de bloedtoevoer naar de hersenen verminderen, wat kan leiden tot een beroerte.”

Federaal panel beveelt nieuw vaccin tegen gordelroos aan

Oct.25.201701:30

Er is vaak een vertraging tussen de tijd dat een kind waterpokken ontwikkelt en wanneer een beroerte toeslaat. Studies hebben aangetoond dat kinderen het grootste risico lopen op een beroerte in de zes maanden volgend op een infectie met waterpokken.

Terwijl sommige mensen herstellen met revalidatie, leven anderen met permanente handicaps, zei Tan. “Ze kunnen verlammingen of convulsies hebben,” legde ze uit. “Het hangt allemaal af van welke bloedvaten erbij betrokken zijn.”

Mogelijke complicaties

In het geval van de jongen in het rapport keken prospects grimmig. “Mijn lees hierover is dat hij een soort van permanente neurologische gevolgen (gevolgen) van zijn ziekte zal hebben,” zei Tan. “En het is mogelijk dat hij opnieuw een beroerte krijgt als zijn arteriële ziekte blijft verergeren.”

Slagen zijn niet de enige mogelijke complicaties van een waterpokkeninfectie. Iedereen die hersteld is van waterpokken kan gordelroos ontwikkelen, ook wel herpes zoster genoemd, een zere pijnlijke huiduitslag..

“Je kunt waterpokken meningitis krijgen, wat een infectie is van het ruggenmergvocht rond het snoer of de hersenen,” zei Dr. Nina Shapiro, een professor aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, School of Medicine, directeur van pediatrische otolaryngologie aan de UCLA en auteur van ‘Hype: een doktershandleiding voor medische mythen, overdreven claims en slecht advies – hoe te vertellen wat echt is en wat niet waar’.

“Waterpokken kan ook leiden tot encefalitis, longontsteking en ernstige uitdroging,” zei Shapiro. “Af en toe krijg je pokkenlaesies in je mond waardoor je niet meer kunt eten en drinken.”

Als die complicaties niet angstaanjagend genoeg zijn, worden de waterpokken soms besmet met bacteriën, zei Tan. “Sommige hiervan kunnen behoorlijk ernstig zijn en veranderen in necrotiserende fasciitis.”

Met weinig culturele herinnering aan die vervelende complicaties, kan het moeilijk zijn voor ouders om de voortdurende tromgeroffel van anti-vaccin-boodschappen daar buiten te houden, zei Dr. Aaron Milstone, een universitair hoofddocent van pediatrische infectieziekten en epidemiologie in het Johns Hopkins Gezondheidssysteem.

“De risico’s verbonden aan vaccins zijn heel, heel, heel klein,” zei Milstone. “Maar de anti-vaccin gemeenschap is erg luid, vooral op sociale media. Ze genereren veel angst bij degenen die de gruwelen van te voorkomen ziekten niet hebben gezien. ‘

Ouders moeten ook onthouden dat ze niet alleen vaccineren om hun eigen kinderen te beschermen, maar ook om kwetsbare leden van de samenleving te beschermen die niet kunnen worden gevaccineerd, omdat ze te jong zijn of omdat ze een gecompromitteerd immuunsysteem hebben, zei Shapiro. Kudde immuniteit, wat gebeurt wanneer de overgrote meerderheid wordt gevaccineerd, is de enige manier om de kwetsbaren te beschermen, voegde ze eraan toe.

“We drinken niet en rijden niet alleen omdat we niet met onze auto een boom willen raken, maar omdat we niemand willen doden”, zei Shapiro. “Het is een beslissing over de volksgezondheid, net als het krijgen van gevaccineerd.”