Arianna Huffington: instorten van uitputting was ‘wake-up call’

Op een dag in 2007 was Arianna Huffington thuis aan de telefoon en e-mails checken toen ze flauwviel, viel en wakker werd in een plas bloed, met een gebroken jukbeen en een snee in haar ogen, volgens het People-magazine van deze week.

Huffington, die 18 uur per dag had gewerkt aan het bouwen van de Huffington Post-website, was doodsbang. Na weken van medische tests kwamen de artsen eindelijk terug met een eenvoudig, maar verontrustend antwoord: ze was uitgeput. 

Nu hersteld, vertelde ze het tijdschrift dat ze probeert meer slaap te krijgen en is ze dankbaar voor de ‘wake-up call die mijn leven heeft veranderd’. 

Het zijn niet alleen beroemde workaholics zoals Huffington, of beroemdheden als Paula Deen, Lindsay Lohan of Demi Moore die niet kunnen functioneren vanwege uitputting. Extreme vermoeidheid en gebrek aan slaap wordt ook ervaren door gewone mensen – en we moeten weten wanneer het gevaarlijk wordt voor onze gezondheid. 

Ten minste 78 procent van de Amerikaanse volwassenen zegt dat hun stressniveau in de afgelopen vijf jaar is toegenomen of gelijk gebleven, waarbij 33 procent zegt dat hun stressniveaus hun geestelijke gezondheid beïnvloeden, volgens een recent rapport van de American Psychological Association. Bijna de helft van de volwassenen zegt dat stress de afgelopen maand slapeloze slapeloosheid heeft veroorzaakt, zo blijkt uit het APA-rapport.

Wanneer en hoe worden de stress en uitdagingen van het dagelijks leven zo ernstig dat ze een serieuze bedreiging vormen? Wat zijn de waarschuwingssignalen? En hoe voorkomen we dat het onze gezondheid echt schaadt?

Het probleem is meer doordringend dan de meeste mensen zich realiseren, zei dr. Nathaniel Watson, een neuroloog en specialist in slaapgeneeskunde aan de universiteit van Washington. “We schatten dat ongeveer een derde van de Amerikanen minder dan zes uur per nacht slaapt”, zei hij, terwijl ze “tussen zeven en negen uur zouden moeten krijgen voor optimale prestaties”.

De gevolgen voor de gezondheid kunnen groot zijn: een verhoging van het risico op hartaanvallen, beroertes, diabetes of zelfs de dood.

Een deel van de reden voor de slapeloosheid van Amerikanen is dat de houding ten opzichte van de slaap is veranderd. “De tijdsgeest van onze tijd is dat de slaap voor luie mensen is, en mensen die het leven door merg uit het leven slepen slapen veel minder,” zei Watson. “We leven in een 24 uur durende samenleving. Onze economie is voortdurend aan het karnen. We hebben media de hele dag en de hele nacht binnen handbereik. Ik noem het het cafeïne-industriële complex. “

Dr. Amit Sood van de Mayo Clinic, die met bedrijfsleiders overlegt over stressmanagement, zei dat we soms een gebrek aan slaap in onszelf niet erkennen – deels vanwege het verlies van oordeel dat gepaard gaat met vermoeidheid. 

Waarschuwingssignalen voor ernstig slaapgebrek: 

  • Vergeetachtigheid
  • Je geest dwaalt af
  • Prikkelbaarheid
  • Je ontploft bij je familie
  • Je raakt gemakkelijk van streek
  • Gewichtstoename

Naarmate de situatie verergert, “stop je met het vinden van betekenis in wat je doet. Je begint mensen te dehumaniseren, “zei Sood.

Verder, wanneer we slapen, denken onze gedachten vaak aan onaangename gedachten, dragen bij aan stress en verminderen de kwaliteit van leven.

Sood, die integratieve geneeskunde beoefent, adviseert mensen om ‘s ochtends niet meteen naar technologie te zoeken.

“Wanneer mensen wakker worden, is het eerste dat hen begroet hun iPhone,” zei hij. 

In plaats daarvan vertelt hij zijn patiënten dat voordat ze uit bed komen, ze moeten denken aan vijf mensen in hun leven waar ze dankbaar voor zijn. 

“Je kiest waar je je op moet richten,” zei hij.

Andere oefeningen om de vermoeidheid te verminderen zijn ontworpen om niet alleen dankbaarheid, maar ook mededogen, acceptatie, een focus op wat zinvol is in het leven, vergeving en feest te bevorderen. 

Het is een manier om ‘te vereenvoudigen, prioriteiten te stellen, controle te krijgen over onze aandacht’, zei hij.

Watson raadt zijn patiënten aan om een ​​eenvoudig experiment uit te proberen: 

  • Geef prioriteit aan de slaap voor een paar weken. 
  • Ga naar bed als je moe bent en slaap totdat je uitgerust bent.

“We merken dat mensen zich veel beter voelen en veel duidelijker zijn.” 

Slaap, zei hij, moet worden beschouwd als een van de drie dingen die essentieel zijn voor een goede gezondheid – samen met een gezond dieet en regelmatige lichaamsbeweging.

Watson zei dat hij de waarde van slaap ontdekte tijdens het werken van 36-uursdiensten als bewoner tijdens zijn medische opleiding. Nu krijgt hij zeven of acht uur slaap, zei hij.

Huffington meldt dat ze na haar uitputting nu minstens zeven uur slaap krijgt per nacht, ondanks een druk schema.

“Wanneer het tijd is om naar bed te gaan – naar bed gaan,” zei Watson.